Europa está febril. Este acondicionador amigable con el clima puede ayudar.

Suspensión

El Reino Unido declaró una emergencia nacional esta semana durante una ola de calor histórica que derritió las pistas, interrumpió los viajes en tren y rompió récords de temperatura. La devastación fue particularmente severa en un país como Inglaterra, donde el 95 por ciento de la población carece de aire acondicionado.

En medio de esto, el gobierno británico ofreció una subvención financiera para una solución poco conocida: bombas de calor.

Con un nombre engañoso, las bombas de calor son acondicionadores de aire bidireccionales que mueven el aire caliente desde el interior de la casa hacia el exterior, manteniendo las viviendas frescas en los meses más calurosos. En los meses de invierno hacen lo contrario, Tomando la energía térmica del exterior y empujando el aire caliente hacia adentro.

Los funcionarios de energía, los legisladores y los científicos describen los dispositivos como sistemas económicos y de bajo consumo que reducen significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con los dispositivos convencionales de calefacción y refrigeración.

Se estima que el 90 por ciento de los hogares japoneses utilizan bombas de calor para calentar y enfriar los hogares, lo que contribuye a una caída del 40 por ciento en el consumo de electricidad del país durante la última década. En Italia, el gobierno paga a los ciudadanos por el uso de la tecnología; Los propietarios de viviendas pueden obtener el 110 por ciento del costo de su bomba de calor.

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Pero los dispositivos carecen de popularidad en partes de los Estados Unidos y Europa debido a la poca conciencia pública y los altos costos de instalación. El Reino Unido no cumplió sus objetivos anuales de instalación de bombas de calor en 2021.

Los expertos en energía señalan varias razones por las que las bombas de calor no entran en la corriente principal. El primero es el nombre, que dificulta que las personas perciban que se trata de calefacción y refrigeración. “Es desconcertante”, dijo Corinne Schneider, directora de comunicaciones de CLASP, una organización sin fines de lucro dedicada a la energía.

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El alto precio de instalación (los sistemas pueden costar más de $10,000 para comprar e instalar) también es un obstáculo para muchos usuarios.

Pero con una ola de calor que obliga a las personas a encontrar formas de enfriar sus hogares y la guerra rusa en Ucrania que eleva los precios de la energía, los expertos dicen que las bombas de calor son una solución natural: un sistema todo en uno que se enfría durante las olas de calor y reduce la dependencia del gas. en invierno.

“Es un problema de comodidad en el hogar. Es un problema climático. Es un problema de seguridad”, dijo Alexander Jard Murray, investigador del cambio climático y economista del Laboratorio de Soluciones Climáticas de la Universidad de Brown. “Cualquiera de ellos sería suficiente para moverse agresivamente con bombas de calor. , pero creo que la evidencia combinada, no puede ser superada”.

La tecnología que impulsa las bombas de calor se remonta a la década de 1940, cuando el inventor estadounidense Robert C. Webber construyó un prototipo de una unidad de calefacción de tubos de cobre en su sótano. A lo largo de los años, la innovación de Weber ha inspirado la tecnología central que ha permitido que los refrigeradores modernos transfieran calor a la parte posterior del refrigerador, manteniendo fresco el interior.

Hay dos tipos principales de bombas de calor. En los meses cálidos, las bombas de calor de fuente de aire aspiran el aire caliente de la habitación, lo soplan sobre un serpentín y lo hacen circular a través del enfriador hasta que el aire más frío regresa al interior. En los meses más fríos, la bomba recoge la energía térmica del aire exterior y la hace circular a través de la máquina para calentarla y soplarla hacia el interior. Estas bombas son similares en tamaño a las unidades centrales de aire acondicionado.

Las bombas de calor geotérmicas transfieren el calor almacenado en el suelo a un edificio durante el invierno y lo transfieren al exterior durante el verano. Estas son menos comunes y más costosas que las opciones de fuente de aire.

Una de las quejas más comunes sobre las bombas de calor, dijeron los expertos, es que dejarán de proporcionar calor en los días muy fríos. Pero los avances en los compresores de bomba de calor los han hecho más eficientes, rentables y exitosos para proporcionar calor en temperaturas frías.

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A medida que las bombas de calor han mejorado, los legisladores y los expertos en políticas han tratado de hacer que los dispositivos sean más omnipresentes. En los Estados Unidos, el programa de crédito fiscal proporciona alrededor de $300 de reembolso para las personas que se mudan de sus hogares a la tecnología de bomba de calor. En medio de la vacilante agenda climática del Congreso, una propuesta aumenta el estímulo a $600. Los servicios públicos estatales y locales también tienen sus propios programas de descuento.

Los expertos en clima dijeron que los beneficios para los bolsillos y el clima son significativos.

En Estados Unidos se instalan unas 16.000 unidades de aire acondicionado al día de media. Investigadores de CLASP y la Universidad de Harvard predicen que durante la década restante, si todos los hogares instalan acondicionadores de aire centrales para comprar una bomba de calor subsidiada, los consumidores ahorrarán casi $27 mil millones en facturas de calefacción y refrigeración, mientras reducen las emisiones de gases de efecto invernadero en 49 millones de toneladas de carbono. . dióxido para 2032.

Los investigadores señalan que muchos de los ahorros se deben a la capacidad de la bomba de calor para calentar hogares hasta un 50 por ciento más eficientemente que los hornos y las calderas de agua. Schneider de CLASP dijo que la ola de calor en Europa es un buen momento para que la tecnología de bomba de calor se vuelva más frecuente, con muchos que compran acondicionadores de aire por primera vez.

Otros investigadores señalan que hay mucho en juego. “cada dia [people] Si no se instalan físicamente tantas bombas de calor como sea posible, significa que dependen más de [Russian President Vladimir] “Putin y Rusia gas este invierno”, dijo Jared Murray de la Universidad de Brown.

Sam Kalish, experto en bombas de calor de Rewiking America, agregó que a medida que el cambio climático hace que las olas de calor sean más frecuentes, los enfriadores deben ser de bajas emisiones.

“Cada vez más lugares que no tenían aire acondicionado a gran escala lo están consiguiendo”, dijo. “Entonces, cada vez que esto sucede, debemos pensar en las bombas de calor porque eso nos permite… cancelar parte de la demanda de combustibles fósiles que tenemos actualmente”.

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Dado que las bombas de calor cuestan tanto, puede parecer difícil gastar el dinero. Debido a que la mayoría de las personas compra acondicionadores de aire y unidades de calefacción cuando es necesario, dijo Schneider, a menudo tienen poco tiempo para decidir qué comprar. Terminan siendo comunes en tiendas o recomendados por profesionales de mantenimiento.

“Si tiene una emergencia de calefacción o refrigeración… tomará lo que esté en stock”, dijo. “Debe haber una manera para que los instaladores de HVAC aumenten su inventario y aprendan sobre esta tecnología”.

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