La misión de Joel Sartore de fotografiar 20.000 especies

La arena sombría mete la cuchara dentro del marco, dirigiéndose directamente hacia un pequeño insecto colocado allí como cebo. Barre su comida con un pico en forma de cuchara y sale por la izquierda.

La actuación es de Joel Sartore, fotógrafo estadounidense y fundador de National Geographic Photo Ark, un esfuerzo personal para documentar todas las especies en cautiverio en todo el mundo.

El ave en peligro de extinción, de la que hay menos de 1.000 individuos en estado salvaje, es la especie de 13.000 que Sartor fotografió en 16 años. Su objetivo final es disparar 20.000.

Él espera que esto y todos los demás ayuden a inspirar la acción a través de la educación y la prevención de las extinciones masivas de animales.

“La órbita de la imagen es mi último intento desesperado de llamar la atención del público”, dijo Sartore.

estilo de la firma

Antes de comenzar Photo Arc, Sartore pasó más de una década trabajando como fotógrafo para la revista National Geographic, cubriendo principalmente historias de conservación en el campo. Vio la disminución de la vida silvestre de primera mano, pero sintió que el público no estaba interesado.

Joel Sartore fotografió un lagarto de cuello erizado en Australia. se le atribuye: douglas jamesy

Sartore pensó en una nueva forma de involucrar a las personas. Tomó su cámara y se dispuso a tomar fotografías de la vida silvestre, pero en lugar de filmar a los animales en la naturaleza, quería fotografiarlos fuera de su hábitat natural. Visitó zoológicos, acuarios y centros de rehabilitación y fotografió animales individuales contra un fondo general blanco o negro, como si fuera un estudio típico.

“Esto elimina las distracciones y te permite mirarlos a los ojos y saber que hay una gran belleza e inteligencia ahí fuera, y que vale la pena ahorrar”, dijo. “Somos primates y respondemos al contacto visual por encima de todo”.

La respuesta fue realmente abrumadora. Sartore tiene más de 1,6 millones de seguidores en Instagram y es la serie de libros de Photo Ark más vendida. Sus imágenes icónicas se han exhibido en el Empire State Building de Nueva York y en la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

Fotógrafo documenta extinción masiva

Pero, por supuesto, dar me gusta en Instagram no se traduce inmediatamente en un acto de ahorro. Sartore espera que una mayor conciencia de estas especies ayude a apoyar los esfuerzos de conservación en la Tierra. Una parte de las ganancias de sus libros también se destina a financiar esfuerzos de conservación y educación.

Gary Ward, curador de aves en ZSL London Zoo, donde Sartore fotografió anteriormente, cree que la fotografía puede ayudar a promover la conciencia de las amenazas para los animales y dar publicidad a las especies menos conocidas. Dijo: “Ver es el primer paso para cuidar, y cuidar es el primer paso en el acto de conservación”.

Ward dijo que el estilo único de Sartore “permite que las personas se concentren únicamente en la belleza y singularidad de cada animal”, y agregó que las fotos resaltan los zoológicos, acuarios y programas de reproducción en todo el mundo que han sido esenciales para la supervivencia de muchas especies.

Criaturas grandes y pequeñas

Cuando se trata de involucrar al público en los esfuerzos de conservación, los animales icónicos como los tigres y los gorilas a menudo reciben la mayor atención. Sartore cree que es crucial que no se centre solo en pieles y pieles. Ha fotografiado de todo, desde hormigas y mosquitos hasta elefantes y águilas.

“La mayoría de las especies en peligro de extinción no son una megafauna con gran carisma”, dijo. “Son ratones, mejillones y venenos. Son pequeñas cosas que viven en el suelo o en el agua turbia, y nadie se imaginó bien”.

Ward admira la determinación de Sartore de resaltar todos los géneros, grandes y pequeños. “Si no logramos llamar la atención sobre insectos, anfibios y otras especies vitales y fascinantes tradicionalmente vistas como menos involucradas, estamos ignorando más del 95% de la biodiversidad del mundo”, dijo.

Según las Naciones Unidas, una cuarta parte de todas las especies están en peligro de extinción, y son estos anfibios los más vulnerables.

Sartore recuerda haber tomado una foto de la última rana arborícola de Rap superviviente. En 2016, tres años después de que se tomara su fotografía en los Jardines Botánicos de Atlanta, murió una rana llamada Toughie, lo que llevó a la especie a la extinción.

“Me entristece”, dijo Sartore, “pero también me enoja mucho. No estoy corriendo la voz lo suficientemente rápido”.

Toughie, la última rana arborícola conocida por Rabbs.

Toughie, la última rana arborícola conocida por Rabbs. se le atribuye: Joel Sartor / Arco fotográfico de National Geographic

Pero aunque el tiempo corre, él sostiene que no es demasiado tarde: “He visto algunas especies (diferentes especies) extinguirse, pero la mayoría de ellas están aquí y pueden recuperarse”.

en cautiverio

Al centrarse en los animales bajo el cuidado humano, Sartore admite que solo mostrará una pequeña sección representativa de la vida silvestre del mundo. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, hay más de dos millones de especies descritas en el planeta, y solo se planea fotografiar el 1% de ellas.

Pero hacerlo le permite resaltar especies que ya están extintas en la naturaleza y aquellas que son difíciles de fotografiar en su hábitat natural. “Es muy difícil convencer a un tigre para que salga de la jungla de la India y se acueste en mi fondo con luces”, dijo.

También le permite disparar en un entorno controlado, por lo que el animal puede apostar de forma segura y cómoda, con guardaparques o cuidadores a su disposición para asesorar sobre su comportamiento.

Photo Ark ahora es un trabajo de tiempo completo, y Sartore predice que, dado que tiene alrededor de 60 años, probablemente ocupará la mayor parte del resto de su vida y posiblemente más allá, si su hijo, que a veces lo acompaña en la filmación, toma eso.

En el peor de los casos, Sartore espera que el grupo Photo Ark proporcione una instantánea de cómo era la vida en la Tierra antes de que se perdiera esta especie.

Pero, dijo, en el mejor de los casos, podría ser un conjunto de imágenes que lleven al científico a la meseta y comiencen diciendo: “Estoy interesado en esto, ¿qué puedo hacer?”.

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