Las aerolíneas moderan sus ambiciones de vuelo tras el caótico auge de los viajes

Un Boeing 737-800 de American Airlines, equipado con altímetros de radar que pueden interferir con la tecnología de comunicaciones 5G, se puede ver volando a 500 pies sobre el suelo durante su aproximación final para aterrizar en el Aeropuerto LaGuardia en la ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos, enero 6, 2022.

Brian Woolston | Reuters

Los líderes de las aerolíneas más grandes del país aprendieron una dura lección este verano: es más fácil hacer planes que mantenerlos.

Las tres aerolíneas más grandes de EE. UU. (Delta, United y American) están recuperando sus ambiciones de crecimiento de sus vuelos, tratando de volar de manera más confiable después de masticar más de lo que pueden masticar este año mientras persiguen un auge sin precedentes en los viajes, a pesar de una serie de logística. y las limitaciones de la cadena de suministro, así como la escasez de personal.

Los recortes se producen cuando las aerolíneas enfrentan altos costos que no esperan reducir significativamente todavía, junto con el potencial de una desaceleración económica y dudas sobre el gasto de algunos de los viajeros corporativos más grandes del país.

Las acciones de las tres grandes aerolíneas estadounidenses cayeron el jueves, mientras que el mercado en general subió.

edificio de almacén

United Airlines estimó que restauraría el 89% de sus niveles de capacidad de 2019 en el tercer trimestre y alrededor del 90% en el cuarto. En 2023, aumentará su horario a no más del 8% con respecto a 2019, por debajo de un pronóstico anterior de que volará un 20% más que en 2019, antes de que la pandemia de Covid-19 obstaculizara los viajes.

“Esencialmente continuaremos volando tanto como lo hacemos hoy, que es menos de lo que pretendíamos hacer, pero no haremos crecer a la aerolínea hasta que podamos ver evidencia de que todo el sistema puede respaldarla”, dijo el director general de United, Scott Kirby, en un comunicado. declaración. . Una entrevista con “Fast Money” de CNBC después de que se anunciaran los resultados el miércoles. “Simplemente estamos incorporando más amortiguadores en el sistema para tener más oportunidades de acomodar a estos clientes”.

El director ejecutivo de American Airlines, Robert Isom, también habló de “amortiguación” después de informar ingresos récord el jueves. La aerolínea ha sido más agresiva que Delta y United en la recuperación de capacidad, pero dijo que volará del 90% al 92% de su capacidad de 2019 en el tercer trimestre.

“Seguimos invirtiendo en nuestras operaciones para asegurarnos de cumplir con nuestros objetivos de confiabilidad y entregarlos a nuestros clientes”, escribió Isom en un memorando a los empleados sobre el desempeño de la aerolínea. “A medida que analizamos el resto del año, hemos tomado medidas proactivas para construir una barrera adicional en nuestro cronograma y continuaremos limitando la capacidad a los recursos que tenemos y las condiciones operativas que enfrentamos”.

Por su parte, Delta se disculpó con los clientes por una serie de cancelaciones e interrupciones de vuelos y dijo la semana pasada que limitaría el crecimiento este año. Y anunció anteriormente que reduciría su horario de verano.

El miércoles, Delta depositó 10,000 millas en las cuentas de los miembros de SkyMiles que cancelaron o se retrasaron más de tres horas entre el 1 de mayo y la primera semana de julio.

“Si bien no podemos recuperar el tiempo perdido o la ansiedad que causó, depositamos automáticamente 10,000 millas en su cuenta de SkyMiles como un compromiso para brindarle su mejor desempeño en el futuro y reclamar los equipos Delta que sabe que podemos manejar”, ​​el correo electrónico a los clientes. dijo, y puede que CNBC haya visto una copia.

Al reducir los horarios, las aerolíneas pueden mantener sus precios estables en niveles altos, un factor importante en sus resultados, ya que los costos siguen siendo altos, a pesar de las malas noticias para los viajeros.

“Cuantas más aerolíneas limitan su capacidad, más tarifas pagan”, dijo Henry Hartfeldt, fundador del grupo de investigación Atmosphere y ex director ejecutivo de la aerolínea.

Preservar el resultado final es clave con la incertidumbre económica futura.

“No van a recibir otro rescate”, dijo Hartfeldt. “Desperdiciaron gran parte de su buena voluntad”.

Más interrupciones, más ingresos

Desde el 27 de mayo, el fin de semana del Día de los Caídos, el 2,2% de los vuelos de aerolíneas con base en EE. UU. se han cancelado y casi el 22% se han retrasado, según el programa de seguimiento de vuelos FlightAware. Esto es superior al 1,9% de los vuelos cancelados y al 18,2% en un período similar en 2019.

La escasez de personal ha exacerbado los problemas de rutina que las aerolíneas ya enfrentaban, como las tormentas eléctricas en la primavera y el verano, dejando a miles de viajeros en el limbo ya que las aerolíneas carecen de personal de respaldo.

Las aerolíneas recibieron $ 54 mil millones en ayuda federal para la nómina que prohibió los despidos, pero muchos de ellos son pilotos desempleados e instaron a los empleados a realizar compras para reducir costos durante las profundidades de la pandemia.

Asimismo, la escasez de personal en los aeropuertos de los principales centros europeos ha provocado cancelaciones de vuelos y límites de capacidad. Los funcionarios de London Heathrow dijeron a las aerolíneas la semana pasada que necesitaban limitar la capacidad de salida de pasajeros, lo que obligó a algunas aerolíneas a reducir los vuelos.

“Heathrow nos dijo cuántos pasajeros vamos a llevar. Básicamente, Heathrow nos dijo: ‘Ustedes están fumando algo'”, dijo el director general de United, Kirby, el miércoles.

Un representante de Heathrow no hizo comentarios de inmediato.

Sin embargo, las tres grandes aerolíneas de EE. UU. informaron ganancias del segundo trimestre y se mostraron optimistas sobre la fuerte demanda de pasajeros durante el verano.

Para América y United, su primer trimestre ha sido positivo desde antes de Covid, sin apoyo de nómina federal. Los ingresos de ambas compañías están por encima de los niveles de 2019.

Cada operador proyectó una ganancia en el tercer trimestre a medida que los consumidores continuaron llenando asientos a precios muy por encima de los precios de 2019.

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