Las mariposas monarca ahora están en peligro y al borde de la extinción

Suspensión

La mariposa monarca migratoria, un ícono de América del Norte con un vuelo anual que se extiende por todo el continente, ahora está en peligro de extinción, según un grupo de vigilancia de la vida silvestre.

La decisión del jueves de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza de declarar a la especie en peligro de extinción viene con años de destrucción del hábitat y el aumento de las temperaturas diezmando la población errante de naranjas.

Según la nueva evaluación, el número de especies ha disminuido entre un 22 y un 72 por ciento durante la última década. Las mariposas monarca en el oeste de los Estados Unidos corren un riesgo particular: la población se ha reducido en aproximadamente un 99,9 %, de hasta 10 millones de mariposas en la década de 1980 a menos de 2000 en 2021.

“Es difícil observar a las mariposas monarca y su extraordinaria migración al borde del colapso, pero hay signos de esperanza”, dijo Anna Walker, entomóloga de la Sociedad de Bioparques de Nuevo México que dirigió la evaluación de las mariposas.

La pérdida de reyes pone de relieve una inminente crisis de extinción en todo el mundo, con profundas repercusiones para los humanos que la han causado. Un millón de especies podrían desaparecer, según las Naciones Unidas, un desastre potencial no solo para las plantas y los animales, sino también para las personas que dependen de los ecosistemas para obtener alimentos y agua dulce.

La UICN es una red de organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro que realizan un seguimiento exhaustivo del estado de las especies. Científicos de todo el mundo trabajan juntos para producir las evaluaciones.

Entre las mariposas, el rey no está solo. Las mariposas se están desvaneciendo en el oeste a medida que la región se calienta y se seca. Según un estudio reciente, la mayoría de las 450 especies en un parche de 11 estados del oeste están disminuyendo en número.

Las mariposas están desapareciendo en Occidente. Los científicos dicen que el cambio climático es el culpable.

Pero el retiro del famoso rey fue noticia y alarmó a muchos observadores de la vida silvestre.

La mariposa es conocida por sus épicas migraciones desde las regiones invernales de México y California al resto del continente, lo que indica un cambio de estación a medida que se propaga hacia las regiones del norte de los Estados Unidos y Canadá.

A pesar de su capacidad para sobrevivir a miles de kilómetros de migración, ahora abundan las amenazas de los humanos.

Los madereros se arrastran para cosechar madera y dar paso a granjas y casas en las zonas de invierno. Los pesticidas y herbicidas amenazan no solo al insecto en sí, sino también al algodoncillo, que las larvas reinas necesitan para sobrevivir.

Sin embargo, es posible que el rey, que, como muchos insectos, juega un papel fundamental en la polinización tanto de los cultivos como de las flores silvestres, regrese del borde.

Los aficionados a la monarca vuelven a cultivar algodoncillo a lo largo de su ruta migratoria. La cantidad de insectos puede fluctuar mucho y, si las condiciones son las adecuadas, la cantidad de reyes puede recuperarse. De hecho, el año pasado fue un año lleno de mariposas.

Con un poco de ayuda humana, esta mariposa está de vuelta, al menos este año.

“La gente llega a conocer al rey”, dijo Walker. “La gente ama al Rey. Nos da la oportunidad de crear conciencia y hacer que la gente se involucre”.

Pero el cambio climático, causado por la quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas, está dificultando la recuperación a medida que la sequía se extiende por las regiones a lo largo de las rutas migratorias y las tormentas golpean las regiones invernales.

“El cambio climático será un problema cada vez mayor para la especie”, dijo Walker.

La declaración de peligro se centró en los monarcas inmigrantes de América del Norte y no incluyó a las poblaciones más fijas del sur de México, América Central, el norte de América del Sur y el Caribe.

A pesar de los peligros para las mariposas, los funcionarios de vida silvestre de EE. UU. no han otorgado protección federal a la monarca bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

En 2020, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. dijo que la disminución de la mariposa es lo suficientemente grave como para incluirla en la lista de especies en peligro crítico de extinción. Pero la agencia se negó a hacerlo, diciendo que otros géneros deberían tener prioridad.

La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza también encontró que las 26 especies de esturión, el pez con forma de huso cubierto de escudo que se encuentra desde los ríos de Rusia hasta las cuencas de Alaska, están en riesgo de extinción.

El grupo encontró que la disminución del esturión es más severa de lo que se pensaba anteriormente, ya que las represas y las aguas más cálidas socavan la cría de peces y la continua sobrepesca de su carne y caviar. Una especie, el esturión Yangtze en China, ya no se puede encontrar en la naturaleza.

Pero no todo son malas noticias: los científicos han descubierto que el número de tigres conocidos en la naturaleza ha aumentado de 3.726 a 5.578.

Los científicos han mejorado la población de grandes felinos, mientras que algunos funcionarios de vida silvestre en Asia han reforzado las medidas de protección para los depredadores. Hay signos de recuperación en China, India, Nepal y Tailandia, según Dale Mikel, coordinador del programa de tigres de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre.

Sin embargo, la destrucción de los matorrales y la caza furtiva tanto de tigres como de sus presas, como ciervos y jabalíes, siguen siendo amenazas a largo plazo. Mikkel dijo que los tigres ahora pueden desaparecer para siempre en Camboya, Laos y Vietnam.

“Hay evidencia de que las cosas están mejorando”, dijo. “Pero todos sabemos que los éxitos y el progreso son muy frágiles”.

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