Los temores de corrupción en Ucrania resurgen mientras la guerra de Rusia se prolonga

WASHINGTON – El despido de altos funcionarios por parte del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky arroja una luz incómoda sobre un tema que la administración Biden ha ignorado en gran medida desde el estallido de la guerra con Rusia: la historia de corrupción endémica y gobierno inestable de Ucrania.

A medida que sigue adelante con la entrega de decenas de miles de millones de dólares en ayuda militar, económica y financiera directa a Ucrania y alienta a sus aliados a hacer lo mismo, la administración de Biden se enfrenta una vez más a preocupaciones de larga data sobre la idoneidad de Ucrania como receptor. de ayuda masiva. Infusión de ayuda americana.

Estos temas, que se remontan a décadas atrás y no fueron una parte importante del primer proceso de juicio político del expresidente Donald Trump, se postergaron en gran medida en el período previo a la invasión rusa y durante los primeros meses del conflicto con Estados Unidos y Estados Unidos. estados Sus socios se unieron a la defensa de Ucrania.

Pero la destitución del fiscal general, el jefe de inteligencia y otros altos funcionarios por parte de Zelensky durante el fin de semana resurgió esos temores y, sin darse cuenta, puede haber dado nueva atención a las denuncias de corrupción de alto nivel en Kyiv hechas por un legislador estadounidense abierto.

Es un tema delicado para la administración Biden. Con miles de millones en ayuda llegando a Ucrania, la Casa Blanca sigue defendiendo el apoyo del gobierno de Zelensky a un público estadounidense que se centra cada vez más en cuestiones internas como el aumento de los precios de la gasolina y la inflación. Los principales partidarios de Ucrania en ambos partidos también quieren evitar una reacción violenta que podría dificultar la aprobación de futuros paquetes de ayuda.

Los funcionarios estadounidenses se apresuran a decir que Zelensky tiene derecho a nombrar a quien quiera para puestos de alto nivel, incluido el fiscal general, y despedir a cualquiera que considere que colabora con Rusia.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, despidió a varios altos funcionarios de su gobierno a principios de este mes.
Foto de Alexei Fuhrman/Getty Images
Soldados ucranianos montan un tanque en la región de Donetsk el 20 de julio de 2022.
Soldados ucranianos montan un tanque en la región de Donetsk el 20 de julio de 2022.
Foto de Anatoly Stepanov/AFP vía Getty Images

Sin embargo, incluso cuando las fuerzas rusas se concentraban cerca de la frontera con Ucrania el otoño pasado, la administración Biden estaba presionando a Zelensky para que hiciera más para combatir la corrupción, una demanda persistente de Estados Unidos que se remonta a los primeros días de la independencia de Ucrania.

“En todas nuestras relaciones, incluida esta relación, no invertimos en personalidades; invertimos en instituciones y, por supuesto, el presidente Zelensky ha hablado sobre su razón para hacer estos cambios de personal”, dijo a los periodistas el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. Lunes.

Price se negó a comentar más sobre las razones de Zelensky para los despidos o abordar los detalles, pero dijo que no había dudas de que Rusia estaba tratando de interferir en Ucrania.

“Moscú ha buscado durante mucho tiempo socavar y desestabilizar al gobierno ucraniano”, dijo Price. “Dado que Ucrania eligió el camino de la democracia y la orientación occidental, esto era algo que Moscú buscaba socavar”.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Rusia estaba tratando de desestabilizar al gobierno ucraniano.
El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Rusia estaba tratando de desestabilizar al gobierno ucraniano.
Stephanie Reynolds/Paul Imagen vía AP

Sin embargo, en octubre y luego nuevamente en diciembre de 2021, mientras Estados Unidos y otros advirtieron sobre la creciente posibilidad de una invasión rusa, la administración de Biden pidió al gobierno de Zelensky que frenara la corrupción que tenía poco que ver con Rusia.

“La Unión Europea y Estados Unidos están profundamente decepcionados por los retrasos inexplicables e inexplicables en la selección del jefe de la Oficina del Fiscal Especializado Anticorrupción, un organismo fundamental en la lucha contra la corrupción de alto nivel”, dijo la embajada de Estados Unidos en Kyiv. dijo en octubre. .9.

Instamos al comité de selección a que reanude su trabajo sin más demora. Agregó que el hecho de no continuar con el proceso de selección socavó el trabajo de las agencias anticorrupción establecidas por Ucrania y sus socios internacionales. El abogado especial finalmente fue seleccionado a fines de diciembre, pero en realidad no fue designado para el puesto. Aunque hay indicios de que el nombramiento se producirá pronto, la destitución del fiscal general puede complicar el asunto.

La administración y destacados legisladores han evitado las críticas públicas a Ucrania desde la invasión de Rusia en febrero. Estados Unidos ha aumentado las armas y la inteligencia que proporciona a Ucrania a pesar de las preocupaciones iniciales sobre la penetración de Rusia en el gobierno ucraniano y las preocupaciones actuales sobre la corrupción.

La representante Victoria Spartz acusó recientemente a Zelensky
La congresista de origen ucraniano Victoria Spartz Zelensky fue acusada recientemente de “hacer política”.
Foto de Kevin Deitch/Getty Images

La congresista nacida en Ucrania que saltó a la fama a principios de la guerra rompió este silencio informal recientemente.

La representante Victoria Spartz, una republicana de primer mandato de Indiana, ha realizado seis visitas a Ucrania desde que comenzó la guerra. Fue invitada a la Casa Blanca en mayo y recibió un bolígrafo que el presidente Joe Biden usó para firmar un paquete de ayuda para Ucrania incluso después de que criticara con enojo a Biden por no hacer más para ayudar.

Pero en las últimas semanas, Spartz acusó a Zelensky de “hacer política” y alegó que su asesor principal, Andrei Yermak, había saboteado la defensa de Ucrania contra Rusia.

Ucrania también ha pedido repetidamente la designación de su fiscal anticorrupción, culpando a Yermak por la demora.

Los funcionarios ucranianos respondieron. Una declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania acusó a Spartz de difundir “propaganda rusa” y le advirtió que “deje de intentar obtener capital político adicional sobre la base de especulaciones sin fundamento”.

Los funcionarios estadounidenses le dieron a Spartz una sesión informativa clasificada de dos horas el viernes con la esperanza de abordar sus preocupaciones y alentarla a limitar sus críticas públicas. Se negó a hablar sobre la sesión informativa posterior, pero le dijo a Associated Press que “el diálogo y la deliberación saludables son buenos para el Congreso”.

“No estamos aquí para complacer a la gente”, dijo. “Es bueno comerciar”.

Horas más tarde, Spartz concedió una entrevista en ucraniano en YouTube en la que volvió a pedir el nombramiento de un fiscal independiente.

“Este problema debe resolverse lo antes posible”, dijo en la entrevista. “Este es un gran problema para Occidente, por lo que creo que su jefe debería ocuparse de este asunto pronto”.

El representante Jason Crowe, un demócrata de Colorado y miembro de los comités de Servicios Armados e Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que no había visto ninguna evidencia que respaldara las acusaciones de que el círculo íntimo de Zelensky estaba tratando de ayudar a Rusia. Pero a medida que continúa la guerra, parte de la estrategia a largo plazo de Estados Unidos en Ucrania debe incluir abordar el desperdicio y la mala gestión de los recursos, dijo.

“Ninguna guerra en la historia del mundo es inmune a la corrupción y a las personas que intentan beneficiarse de ella”, dijo Crowe. “Si se plantean inquietudes, las abordaremos”.

Igor Novikov, exasesor de Zelensky en Kyiv, describió muchas de las afirmaciones de Spartz como una mezcla de “rumores, leyendas y leyendas urbanas”. Las acusaciones contra Yermak en particular han circulado durante años desde sus tratos con los aliados de Trump que buscaban información despectiva contra el hijo de Biden, Hunter.

“Dado que estamos en guerra, debemos darle al presidente Zelensky y su equipo el beneficio de la duda”, dijo Novikov. “Para ganar esta guerra, tenemos que confiar en el presidente que se quedó y luchó con la gente”.

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