Rusia afirma haber liberado el sur de Ucrania, pero cientos huyen cada día

Después de cuatro meses de vivir bajo el dominio ruso, el agricultor Andrei Hallilyuk viajó a pie, en autobús, automóvil y bote de goma río arriba para llegar a la ciudad de Kryvyi Rih, controlada por Ucrania. El abuelo tomó 12 horas en caminos llenos de minas terrestres a veces.

Él llama a los invasores “bárbaros”. “No hay otra palabra para ellos”, dice, describiendo a los combatientes prorrusos de Donetsk sentados en apartamentos.

“¿Cómo pueden estar los niños allí si andan borrachos con pistolas y granadas en el pueblo? ¿Cómo puede un niño ver eso?”. pregunta Halilyuk.

La mala disciplina entre los mercenarios, reclutas, separatistas y soldados que Rusia confió para atacar a Ucrania contribuyó al caos de su ocupación. En su aldea, dice Halilyuk, los combatientes de la República Popular de Donetsk, amiga de Rusia, se volvieron contra sus homólogos rusos mientras intentaban robar el automóvil de un lugareño. Esto resultó en una feroz discusión a punta de pistola entre dos supuestamente del mismo lado.

“Casi se disparan”, recuerda Khaliluk. “Estaban peleando entre ellos. Se apuntaban con sus armas”.

“Y vinieron a liberarnos. ¿Quiénes? ¿Pedimos esto? ¿Te pedimos que vinieras aquí?”

Todos los días, unas 400 personas llegan a Kryvyi Rih desde el territorio ocupado por Rusia y la zona de conflicto, agradecidas de haber llegado a la relativa seguridad de la ciudad industrial a 40 millas al norte de la línea del frente. En total, más de 61.000 personas han buscado refugio allí desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero.

Ucranianos desplazados registrados ante las autoridades en Kryvyi Rih en mayo.

Un funcionario local en Kryvyi Rih le dijo a CNN que los funcionarios comenzaron a imprimir documentos para los desplazados el día que Rusia invadió, anticipando el éxodo masivo que seguiría.

“Me despertaba todas las mañanas con explosiones y disparos, y luego dormía por la noche con explosiones y disparos”, dice Haliliuk. “Aquí está tranquilo. Sí, hay sirenas de ataque aéreo de vez en cuando, pero no es como si estuvieras en la cama temblando de un lado a otro”.

Kherson resiste

Los combates ucranianos en el sur han empujado a Kryvyi Rih fuera del alcance de la artillería rusa, según la administración militar local. Pero ningún lugar en este país está a salvo de los ataques con misiles rusos.

Largas barricadas, misiles y mucha sangre.  Los civiles recuerdan los horribles intentos de huir de las ciudades de Ucrania mientras las fuerzas rusas refuerzan su control.

Ahora, Ucrania está disparando sus propios misiles contra Kherson, utilizando equipo militar donado, como el sistema de misiles portátil HIMARS de EE. UU., para atacar profundamente en territorio enemigo.

Los ucranianos dicen que los ataques a los depósitos de municiones y puestos de mando rusos en Kherson les facilitaron la recuperación de las aldeas, acercándose a los civiles que, según dicen, están trabajando para expulsar a los rusos.

Cuando las tropas rusas capturaron Kherson por primera vez, los lugareños, los vehículos blindados de transporte de personal, se reunieron con las protestas, ondeando la bandera ucraniana azul y amarilla.

Ahora, la ocupación ha cortado los contactos de la ciudad con el mundo exterior, pero el gobierno ucraniano afirma que todavía hay un movimiento de resistencia local. Las consignas antirrusas y las estatuas de las tropas rusas recuerdan a los ocupantes de su presencia.

Artilleros ucranianos inspeccionan equipos en Kherson el 15 de julio de 2022.

“La gente entiende que la liberación de la región tendrá lugar y que los colaboradores y ocupantes no se quedarán allí para siempre”, dijo Natalia Homenyuk, portavoz del Comando Sur del ejército ucraniano.

“La gente no quiere trabajar con ellos. No quieren que se les enseñen sus planes de estudios y no quieren que traten a sus soldados. No quieren eso. Esto es resistencia”, dice.

Obligado a ser ruso

Kherson, donde vivían unas 300.000 personas antes de la guerra, es el centro de población más grande capturado por Rusia en su campaña de cinco meses. Allí, la nueva administración regional ha dicho repetidamente que llevará a cabo un referéndum para convertirse en miembro “de pleno derecho” de la Federación Rusa.

La Casa Blanca cree que tales esfuerzos de Rusia para anexar formalmente la región de Kherson, así como partes de Zaporizhia, Donetsk y Luhansk, podrían ocurrir antes de finales de este año. La Casa Blanca anunció el martes que el rublo ruso será designado como moneda oficial y que los ucranianos se verán obligados a solicitar la ciudadanía rusa.

Una vista del Centro Comercial Fabrica destruido en Kherson el 20 de julio de 2022.

Tales intenciones parecieron ser confirmadas por el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, el 20 de julio, cuando dijo que los objetivos geográficos de Moscú ahora se extienden más allá de Donetsk y Lugansk a “la región de Kherson, la región de Zaporizhzhya y varias otras regiones”.

En Kherson, el rublo ya está en circulación y los formularios oficiales se distribuyen en ruso, ya sea que la población local hable el idioma o no.

El endocrinólogo local Dr. Maxim Ovchar dice que ayudó a sus vecinos de habla ucraniana traduciendo esos modelos, pero se negó a trabajar en la administración impuesta.

El alcalde de Kherson de Ucrania arrestado mientras la región administrada por Rusia se prepara para el referéndum

“Perdí mi trabajo. Mi casa. Perdí a algunos de mis amigos, los mataron los rusos”, dice.

El joven de 26 años conoció a CNN en un centro de recepción para desplazados en Kryvyi Rih, donde rompió a llorar y admitió que le avergonzaba cambiarse a la caridad. Pero Moscú era un maestro que no lo serviría.

“Querían que siguiera adelante y me hicieron miembro del Departamento de Ocupación en salud pública”, dice. “Yo era el último endocrinólogo en la ciudad y probablemente en el área. Porque todos se escaparon”.

El Dr. Ovchar dice que fue detenido dos veces por su rebelión, y que hombres armados rusos finalmente amenazaron a su familia antes de huir de Kherson con su abuela. Ovchar eligió el 7 de julio para viajar, cuando las tropas rusas estaban, dice, celebrando borrachas el aniversario de una antigua victoria militar en Lugansk, en el este de Ucrania.

prevenir escape

El ejército ruso cerró varias carreteras importantes fuera de Kherson. En la ciudad de primera línea de Zelenodolsk, a una hora en coche al sur de Kryvyi Rih, cientos de bicicletas desechadas hablan de escapes improvisados.

Los recientes ataques contra funcionarios prorrusos en el sur de Ucrania indican signos de un creciente movimiento de resistencia.

Las imágenes recientes de un dron tomadas por un soldado ucraniano muestran una fila de mujeres, niños y ancianos caminando por un camino de tierra hacia un lugar seguro. Los fugitivos dicen que los autos han sido atacados en otras carreteras. La ciudad fue bombardeada por los rusos varios días esta semana.

En el centro de recepción de Kryvyi Rih, el rostro del Dr. Ovchar se retuerce de lágrimas e ira cuando admite que su odio por la guerra rusa lo ha llevado a cuestionar el juramento hipocrático.

Los médicos ucranianos trataron a los soldados rusos heridos cuando llegaron a su hospital después de luchar con la resistencia local. Ahora, dice, los mataría si tuviera la oportunidad.

“A pesar de tener miedo y ser médico, no puedo permitirme lastimar a nadie, pero te diré francamente que si hubiera un ruso lo mataría si tuviera un arma”.

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