Sesame Place es nada menos que ‘Sesame Street’, y después de visitar a mi hijo, debería haberlo sabido.

“Parque temático racial” no es una reputación que ningún parque temático querría ganar, y mucho menos una que licencia la marca para el programa de televisión infantil positivo e inclusivo “Plaza Sésamo”. Pero esta semana, Sesame Place, una atracción infantil del área de Filadelfia, se vio obligada a disculparse por un evento que se volvió viral en un video inquietante de un padre. En el video, que inicialmente el parque trató de minimizar, dos niñas luciendo su equipo de Cookie Monster y Abby Cadabby parecen haber sido ignoradas deliberadamente por un empleado vestido como muñecas Rosita, que camina junto a una fila de espectadores repartiendo banquetes de boda. Pero ella mueve su dedo “no” a las dos niñas pequeñas cuando se acercan a ella.

Al principio me encontré con el video en las redes sociales. Se originó en Instagram, con la siguiente leyenda: “¡Esta persona repugnante le dijo descaradamente a nuestros hijos que no y luego procedió a abrazar a la niña blanca que estaba a nuestro lado! Luego, cuando fui a quejarme, me miraron como si estuviera loca”. “

En Good Morning America del miércoles, la mamá Jodi Brown amplió la publicación de Instagram y la travesura que siguió al encuentro. “Pensaron que hicieron algo malo cuando no hicieron nada malo en absoluto. Y luego ver a otros niños siendo reconocidos cuando tú no…”

Las reproducciones de videos continúan aumentando a medida que otros con historias similares agregan sus propios videos a la conversación. Lo más inquietante que he visto hasta ahora es un video de un actor disfrazado de Telly Monster, que acaba de aparecer frente a una niña pequeña con los brazos extendidos como “¡Qué pasa!” Luego la tiraron al suelo. No puedo imaginar cómo respondería si este fuera mi bebé, pero unas cuantas noches en el condado parecían adecuadas.

Para empeorar las cosas, en algún nivel ya sabía esto sobre Sesame Place. Sabía que algo pasaba con estos artistas de mascotas después de que mi hija tuviera una experiencia similar, pero tontamente, seguí dándole a Sesame Park el borde de la duda.

Mi esposa y yo llevamos a nuestra hija a Sesame Place dos veces antes de que cumpliera 2 años. Una vez para asistir a un espectáculo de conducción durante el apogeo de la pandemia, con instrucciones de que todos permanecieran en sus automóviles con las ventanas abiertas, y luego nuevamente después de que se implementaron las vacunas cuando los números de COVID cayeron, desde el automóvil pero aún enmascarados.

El evento de conducción fue increíble. Los artistas, muchos de los cuales pueden haber estado sin trabajo durante meses debido a la pandemia, actuaron tan ansiosos por entretener a mi hija al otro lado de la ventanilla de nuestro automóvil. Estaban meciéndose, bailando y saltando arriba y abajo, dejándola con una sonrisa tocando sus oídos. Mi esposa estaba tan satisfecha que nos compró boletos de temporada.

La segunda visita fue especial: conocí a mi hija Elmo, uno de sus tres personajes favoritos. El artista vestido como Elmo nos permitió tomar fotos ilimitadas y, en general, nos alegró el día. Después de eso, pensé que habíamos visto suficiente y que estábamos listos para comenzar, pero mi esposa dijo que estaríamos locos si no nos quedábamos en el programa. Así que deambulamos por el parque, montamos más atracciones y luego encontramos excelentes lugares para ver el famoso desfile de Sesame Place. Y tal como en el video viral, varios personajes caminaron al lado de mi niña sin reconocerla.

Ahora veo que tuve que pensar, Estos payasos ignoran a los niños negros a propósito.

Tal vez no puedan manejar a todos los niños. Tal vez deberían haberse apresurado a cerrar el parque. Puede que no la hayan visto esta vez, pero la conocerán en otra visita.. Esto es lo que me dije a mí mismo. Ahora veo que tuve que pensar, Estos payasos ignoran a los niños negros a propósito.

Los niños pasan por etapas. Mi hija, al igual que su edad, estaba en una fase intensa de “Barrio Sésamo”. Llevaba sus peluches de Abby y Big Bird a todos lados: duerme con ellos, habla con ellos y piensa en ellos. Cuando mi esposa tenía que agarrarlos de sus manitas para lavarlos, los volteaba. A veces, mientras la acunaba para que se durmiera, si necesitaba ayuda adicional, sacaba mi teléfono y filmaba Barrio Sésamo: es mi educación. Y el alegre. Hay 50 temporadas, por lo que no es tan repetitivo ni tan adictivo como el maldito “Cocomelon”. “Barrio Sésamo” es la primera parte de la programación que pertenece a su poca experiencia en este mundo. Afortunadamente, era demasiado joven para darse cuenta en “Sesame Place” de que algunos de los personajes que ama estaban en negación.

Le digo a mi esposa: “Estoy viendo todos estos videos en mi teléfono”. “Hicieron a nuestra hija de la misma manera”.

Aprobado. Aún más preocupante, Barrio Sésamo tiene una fuerte historia de totalitarismo. Recuerdo ver el programa cuando era niño, ver a niños negros en la televisión y sentir que los muppets también me estaban hablando.

Recuerdo ver el programa cuando era niño, ver a niños negros en la televisión y sentir que los muppets también me estaban hablando.

Más recientemente, un clip de 2010 titulado “I Love My Hair” muestra a una muñeca de piel morena que canta sobre su cabello y cómo le gusta llevarlo naturalmente, como un afro, con trenzas, trenzas, etc., dijo la profesora Naomi Moland, autora. de Can Birds Big para luchar contra el terrorismo? La televisión infantil y una educación multicultural globalizada”, en una entrevista reciente con American University, dijo que los cincuenta años de historia de Barrio Sésamo han involucrado títeres que vienen en diferentes colores. “Los creadores de Sésamo siempre han visto a este grupo multicolor de monstruos como una representación de la diversidad, incluso cuando no lo hacen Los personajes son de razas o etnias particulares.

“Plaza Sésamo” de la que habló el profesor Moland, “Plaza Sésamo” que mi hija adora, y “Plaza Sésamo” Me imagino que la mujer que publicó el video viral sintió que estaba trayendo a sus hijas, ¿no está representada Plaza Sésamo en estos decepcionantes experiencias. Sesame Place no es un programa de variedades que lucha por incluir a todos; Es solo un parque temático que ahora tiene una mala reputación por su servicio al cliente y protecciones institucionales inadecuadas contra el comportamiento racista. Pero los niños pequeños que creen en “Sesame Street” y esperan el encanto acogedor y que lo abarca todo, no necesariamente entenderán la diferencia.

Sesame Place inicialmente emitió un comunicado en su cuenta de Instagram para proteger a la artista que interpreta a Rosita, afirmando que los gestos con las manos estaban dirigidos a un padre que le pedía a la artista que sostuviera a un niño para una foto. Pero no podemos escuchar eso en el video. “Los disfraces que usan nuestros artistas a veces hacen que sea difícil ver en los niveles inferiores y, a veces, los artistas se pierden las solicitudes de abrazos de los invitados”, se lee en el comunicado. Pero en varios videos, vemos a los artistas disfrazados de personajes arrodillados para rechazar específicamente a los niños negros. A la luz de todos los videos compartidos, la primera declaración del parque sonaba defensiva y falsa. La ola de reacciones de enojo, ayudada por las protestas de las celebridades, llevó a Sesame Place a emitir una segunda declaración con una disculpa genuina:

“Sinceramente pedimos disculpas a la familia por su experiencia en nuestro jardín el sábado; sabemos que la situación no es la adecuada”, publicó la empresa en Instagram. “Estamos tomando medidas para hacerlo mejor. Estamos comprometidos a hacer esto bien. Realizaremos capacitaciones para nuestros empleados para que puedan comprender, reconocer y brindar una mejor experiencia integral, equitativa y entretenida para nuestros huéspedes”.

“Durante más de 40 años, Sesame Place ha defendido los valores de respeto, inclusión y pertenencia. Estamos comprometidos a hacer un mejor trabajo para hacer que los niños y las familias se sientan especiales, vistos e incluidos cuando vienen a nuestros parques”.

La segunda disculpa no debería haber sido la primera declaración. Pero publicarlo bajo presión pública también lo hace parecer un mentiroso. Sesame Place ahora parece ser otra empresa más que responde mal a la publicidad negativa, creando la impresión de que no lamentan lo que han hecho, sino que lamentan haber sido grabado.

A mi hija todavía le encanta Barrio Sésamo. Pero nunca más la llevaré a Sesame Place.

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