Amazon compra un proveedor médico de EE. UU. mientras hace la transición a la atención médica | Amazonas

Amazon adquirirá la organización de atención primaria One Medical en un acuerdo valorado en aproximadamente $ 3.9 mil millones, marcando otra expansión del minorista de servicios de atención médica.

El gigante del comercio electrónico con sede en Seattle dijo en un comunicado el jueves que comprará One Medical por $18 la acción en un acuerdo en efectivo. Es una de las mayores adquisiciones de Amazon, luego del acuerdo de $ 13,7 mil millones para comprar Whole Foods en 2017 y su compra de $ 8,5 mil millones del estudio de Hollywood MGM, que cerró a principios de este año.

One Medical, cuya empresa matriz es 1Life Healthcare, Inc, con sede en San Francisco, es un servicio basado en membresía que ofrece atención virtual y visitas en persona. También trabaja con más de 8000 empresas para brindar sus beneficios de salud a los empleados.

En marzo, One Medical tenía alrededor de 767.000 miembros y 188 consultorios médicos en 25 mercados, según un informe de ganancias del primer trimestre, que también mostró que la empresa incurrió en una pérdida neta de $90,9 millones después de generar $254,1 millones en ingresos. El valor total del acuerdo anunciado el jueves incluye la deuda de One Medical.

Neil Lindsay, vicepresidente senior de servicios de salud de Amazon, dijo en un comunicado que la adquisición está orientada a reinventar la “experiencia” de atención médica para cosas como reservar una cita y hacer viajes a la farmacia.

“Nos encanta innovar para hacer que lo que debe ser sea más fácil y queremos ser una de las empresas que ayude en gran medida a mejorar la experiencia de atención médica en los próximos años”, dijo Lindsay.

En general, la demanda de los consumidores de telemedicina y visitas de atención médica virtual ha aumentado durante la pandemia de Covid-19. Los facturadores de atención médica, como los empleadores y las compañías de seguros, también se están enfocando más en mejorar el acceso a la atención de los pacientes y asegurarse de que sus pacientes controlen su salud, vean a sus médicos regularmente y tomen sus recetas.

Los costos de atención médica han aumentado más rápido que los salarios y la inflación durante años y representan un gasto enorme para los empleadores que brindan cobertura. Los empleadores y las aseguradoras creen que al conectar a las personas con la atención regular, pueden evitar que ocurran hospitalizaciones costosas o que enfermedades crónicas como la diabetes causen problemas aún mayores.

Para Amazon, la adquisición profundiza la penetración de los servicios de atención médica, la industria más reciente que la compañía ha buscado revolucionar. En 2018, la farmacia en línea compró PillPack por $ 750 millones antes de abrir su propia farmacia en línea que permite a los clientes pedir medicamentos o recargas de recetas y recibirlas en su puerta en dos días. Y el año pasado, comenzó a ofrecer la telemedicina Amazon Care a empleadores de todo el país.

No sorprende que Amazon esté expandiendo su presencia en el cuidado de la salud, dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail. Saunders dijo que el negocio minorista y de computación en la nube de la compañía se está volviendo más maduro y está buscando nuevas oportunidades de crecimiento. El cuidado de la salud, que es complejo pero muy rentable, es una opción atractiva. Pero hacer un gran revuelo no siempre es fácil.

“Amazon tendrá que trabajar muy duro y ser muy innovador si quiere hacer algo más que cambiar un poco los márgenes”, dijo Saunders en un comunicado. “Con base en la cifra anterior, el jurado está deliberando sobre si Amazon realmente puede hacer que suceda. Por mucho que haya tenido cierto éxito en la farmacia en línea, no ha revolucionado el mercado. Tampoco lo ha hecho su adquisición de Whole Foods, la mayor trato en su historia – a una gran agitación”.

El acuerdo se produce cuando Amazon y otras importantes empresas tecnológicas enfrentan el escrutinio de los legisladores sobre su poder de mercado. Poco después del anuncio de la empresa el jueves, los críticos pidieron a los reguladores estadounidenses que bloquearan la compra, argumentando que pone en peligro la privacidad.

“La adquisición de One Medical por parte de Amazon es la última instantánea de una nueva y aterradora fase en el modelo de negocios de la empresa más grande del mundo”, dijo Barry Lane, director ejecutivo del Open Markets Institute, una organización que aboga por una regulación antimonopolio más estricta. “El acuerdo ampliará la capacidad de Amazon para recopilar la información más privada y personal sobre las personas, con el fin de rastrear, seleccionar, manipular y explotar a las personas de formas más intrusivas que nunca”.

Durante la pandemia, One Medical enfrentó una investigación del Congreso luego de informes de que la compañía violó las pautas para las vacunas contra el covid-19. La investigación concluyó en diciembre que la compañía había utilizado su “acceso a vacunas raras contra el coronavirus para promover los intereses comerciales de la compañía” y presionar a los investigadores de vacunas para que pagaran por su membresía. También dijo que la compañía y sus empleados han priorizado las vacunas para familiares y amigos.

Por la tarde, las acciones de 1Life Healthcare subieron un 69% a $17,17. Amazon agregó menos del 1% a $ 123.75.

La transacción está sujeta a la aprobación regulatoria. Al finalizar, Amazon dijo que el director ejecutivo de One Medical, Amir Dan Rubin, permanecería en el puesto.

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