¿Cuál es la longitud del cable USB?

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Los cables USB vienen en diferentes longitudes. Algunos alcanzan unas pocas pulgadas de largo, mientras que otros pueden alcanzar unos pocos metros de largo. Pero, ¿hay una longitud máxima para un cable USB? Aquí está todo lo que necesitas saber.

¿Por qué es importante la longitud del cable USB?

Antes de hablar sobre la longitud del cable USB, es necesario comprender el papel de la longitud del cable en su rendimiento.

USB es una interfaz utilizada por los dispositivos informáticos para transferir datos o energía de un dispositivo a otro. Cuando se conectan dos dispositivos a través de un cable USB, utilizan paquetes de datos para comunicarse entre sí. Pero para garantizar que el dispositivo receptor reciba cada paquete de datos, el dispositivo de origen espera una señal de reconocimiento del destino antes de enviar el siguiente paquete de datos.

Sin embargo, el dispositivo de origen solo puede esperar un período específico (PDF), generalmente nanosegundos, antes de considerar que falta el paquete y volver a intentarlo. Por lo tanto, el tiempo es un factor crítico en el flujo eficiente de datos de un dispositivo a otro. Y cuánto tiempo tiene que viajar un paquete de datos antes de llegar a su receptor, afecta ese tiempo.

Como resultado, la longitud del cable USB se vuelve muy importante. Si es corto, el tiempo que tardan los datos en viajar desde el origen hasta el destino, también conocido como retardo de propagación de la señal, será menor. Pero si el cable USB es demasiado largo, el retraso de propagación será largo y puede reducir en gran medida la tasa de transferencia de datos.

Otro factor que afecta la longitud máxima de un cable USB es la pérdida o debilidad de la señal. Cuando la señal de datos viaja a través del cable USB, encuentra resistencia y, como resultado, pierde parte de su potencia. Cuantos más datos viajan, más se deteriora la señal. Después de cierto punto, la intensidad de la señal es demasiado baja para que el receptor la entienda.

Por lo tanto, los cables USB solo pueden tener una cierta longitud antes de que tengan un retraso de propagación de señal largo o una atenuación severa.

Longitud máxima del cable USB

Cable USB-C con capacidad de carga rápida
chris paseo

La longitud máxima de un cable USB depende de la generación de USB que admita. USB-IF o USB Implementers Forum, la organización responsable de mantener el estándar USB, define las especificaciones para cada generación de USB.

La organización recomendó usar la longitud máxima de cable para las dos primeras generaciones de USB: USB 1.0 (3 metros) y USB 2.0 (5 metros), pero desde entonces, USB-IF ya no sugiere una longitud máxima de cable para ninguna generación de USB. En su lugar, obliga a los cables USB a cumplir requisitos de rendimiento específicos, incluidos el retardo y la atenuación de la propagación de la señal.

Para requisitos de rendimiento específicos, la longitud práctica máxima de los cables USB 3.2 Gen 1 (también conocidos como USB 3.0 y USB 3.1 Gen 1) es de 2 a 3 metros. Del mismo modo, los cables USB 3.2 Gen 2 (también conocidos como USB 3.1 y USB 3.1 Gen 2) y USB 3.2 Gen 2 x 2 pueden tener una longitud de hasta 1 metro. Finalmente, los cables USB 4 estarán limitados a un máximo de 0,8 metros o 31 pulgadas.

Cable USB-C a USB-C de StarTech

El cable USB-C a USB-C de StarTech mide un metro de largo y cuenta con la certificación USB-IF. El cable también admite velocidades de transferencia de datos de hasta 10 Gbps.

En particular, USB-IF recomienda longitudes de trabajo ligeramente diferentes para los cables USB 2.0 y USB 3.2 Gen 1 que usan el conector USB-C. Es probable que esto se deba a que las especificaciones del cable USB-C incluyen requisitos más altos para el suministro de energía. Por ejemplo, todos los cables USB-C deben tener una clasificación de corriente de 3A o 5A, lo que les permite entregar hasta 240 vatios de potencia.

Los cables USB 3.2 Gen 1 Type-C pueden tener hasta dos metros de largo, mientras que los cables USB 2.0 Type-C pueden tener hasta cuatro metros.

Una de las principales razones por las que la longitud máxima del cable USB disminuye con cada nueva generación de USB es la velocidad de transferencia de datos. Esto se debe a que, con cada nueva generación, obtenemos velocidades de transferencia de datos más rápidas. Como resultado, los cables USB deberían tener un menor retraso en la propagación de la señal, lo que solo se puede lograr reduciendo la longitud del cable.

Es importante señalar aquí que estas longitudes de cable solo son válidas para cables USB pasivos de cobre, que son el tipo de cable más común que encontrarás en el mercado. Otros tipos de cable pueden tener mayores longitudes y lograr las mismas velocidades.

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Cables USB activos y ópticos

Cable USB activo enchufable
Conectable

Los cables USB activos u ópticos (o de fibra óptica) pueden ser más largos que los cables de cobre pasivos. Los cables USB activos utilizan circuitos electrónicos para aumentar la señal de datos. Como resultado, pueden compensar la atenuación y ayudar a que los datos alcancen una distancia mayor. Pero todavía tienen que lidiar con el retraso de la propagación de la señal. Por lo tanto, los cables USB activos que son más largos que el estándar no pueden proporcionar todas las funciones USB, como la salida de video 4K.

En tales casos, los cables ópticos USB son una opción mucho mejor. A diferencia de los cables USB normales, los cables ópticos usan luz para transmitir datos, que es mucho más rápido y menos susceptible a la atenuación.

Además de los cables activos y ópticos, también puede usar un concentrador USB autoalimentado, USB a través de Ethernet o extensores USB a través de fibra si necesita un cable USB muy largo.

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