El Tour de Francia femenino de varios días comienza el domingo en París, el primero en décadas: NPR


Ashley Mullman-Paseo, del equipo de Sudáfrica, lidera el pelotón durante la carrera femenina en ruta el segundo día de los Juegos Olímpicos de 2020 en el Fuji International Speedway el 25 de julio de 2021 en Aoyama, Shizuoka, Japón.

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Ashley Mullman-Paseo, del equipo de Sudáfrica, lidera el pelotón durante la carrera femenina en ruta el segundo día de los Juegos Olímpicos de 2020 en el Fuji International Speedway el 25 de julio de 2021 en Aoyama, Shizuoka, Japón.

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La competencia ciclista masculina más popular termina el domingo en París.

Pero el mismo día, en la misma ciudad, otra versión del Tour de Francia Empezado.

Esta es una de las mejores jinetes femeninas del mundo.

Han pasado más de 30 años desde que las mujeres compitieron en un Tour de Francia viable de varias etapas. Ahora finalmente tienen otra oportunidad, debido en gran parte a la pandemia.

Pedalea hacia la victoria en casa

Con el aumento de COVID-19 en 2020, los ciclistas de élite, como todos los demás, han estado encerrados.

Pero para ellos, cuando la puerta proverbial se cerró, otra se abrió.

Combinando fitness y videojuegos de entrenamiento en interiores, Zwift ha organizado carreras virtuales en todo el mundo, con competencias separadas para hombres y mujeres. Incluyendo un recorrido virtual por Francia.

Algunos ciclistas profesionales pusieron los ojos en blanco.

La ciclista estadounidense Lily Williams dijo: “No quería andar en bicicleta bajo techo. Pensé que era una estupidez”. “Sabes que es difícil viajar en interiores porque solo estás mirando la pared”.

Otros han aprovechado la oportunidad de romper el tirón de la pasantía y mantener un nivel de competitividad, aunque por defecto.

“Vi la oportunidad que nos brindaba en uno de los años más desafiantes para el mundo”, dijo Ashley Mullman-Basio, de 13 años, en el ciclismo femenino profesional.

Valió la pena para Mollman Paseo.

Pedaleó hacia la victoria en la quinta etapa del Tour de Francia virtual 2020, la llamada “etapa reina”. La etapa más dura de una carrera en ruta de varios días.

Al día siguiente, Mollman Paseo y su esposo se aventuraron a salir de su casa en Girona, España, y notaron que la gente los señalaba.

“Es como, OK, eso es por el Tour de Francia”, dijo Mollmann-Paseo. “Sabes que estabas en la televisión y todos te vieron ganar el escenario de Queen”.

No fue un incidente aislado.


El ciclista colombiano Egan Bernal, campeón del Tour de Francia 2019, realiza una prueba virtual durante una conferencia de prensa en Bogotá el 2 de abril de 2022.

Juan Barreto/Juan Barreto/AFP vía Getty Images


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El ciclista colombiano Egan Bernal, campeón del Tour de Francia 2019, realiza una prueba virtual durante una conferencia de prensa en Bogotá el 2 de abril de 2022.

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Convirtiendo las carreras virtuales en realidad

Según Zwift, más de 16 millones de personas en más de 130 países han visto las carreras virtuales, en televisión y plataformas digitales. La audiencia se dividió por igual entre hombres y mujeres.

Amaury Sports, el organizador del Tour de Francia desde hace mucho tiempo, vio en estos números el potencial para el ciclismo femenino.

“Así es como comenzó la conversación”, dijo Mollman Bassio.

La conversación con Zwift fue sobre el lanzamiento de una gira verdaderamente femenina, que sea pesada y sostenible. El plan de transmisión de primer nivel fue crucial.

“Esto es clave para el éxito de las carreras, para construir esa audiencia, generar inversiones futuras y hacer crecer y mantener la carrera”, dijo Kate Veronneau de Zwift.

Veronne dice que la transmisión a 190 países en cada uno de los ocho días de la carrera definitivamente debería ayudar a mantener el Tour de Francia fresco para las mujeres.

Después de que él fue varias otras rondas.


Laurent Fignon, a la izquierda, de Francia, y Marian Martin de Boulder, Colorado, celebran sus copas en París después de ganar los eventos de ciclismo masculino y femenino en el Tour de Francia el 23 de julio de 1984.

Esteban / AFP


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Pruebas, muchos errores

En 1955, un circuito de cinco etapas desde París a Normandía marcó el primer Tour de Francia femenino. Pero solo duró un año.

Los organizadores no volvieron a intentarlo hasta 1984.

Un evento de varias etapas llamado Tour de France Feminin se desarrolló durante seis años. Marcó tres victorias para la leyenda del ciclismo francés Jenny Longo.

Ganó el último evento en 1989. Esa gira fracasó, como otras versiones posteriores, debido a la cobertura desigual de los medios y el patrocinio.

Ambos están allí ahora.

Zwift no dirá cuánto gastó en su patrocinio del torneo femenino del Tour de Francia de cuatro años avec Zwift. Pero genera suficiente para alrededor de $ 250,000 en premios, con $ 50,000 para el ganador.

finalmente veo a las mujeres

Mollmann Paseo es una de las muchas corredoras veteranas que han luchado por el Tour de Francia femenino. Está emocionada de haber finalmente entrado en la carrera en el evento ciclista más destacado, y de las niñas y mujeres jóvenes que estarán observando.

“En lugar de sentarse en el sofá a ver el Tour de Francia y ver a los muchachos compitiendo en estas escaladas épicas y luchando por el maillot amarillo, finalmente verían [women]Mollman Bassio dijo. Es una oportunidad para que aprendan sobre el ciclismo profesional como una opción profesional. “

Sin embargo, sigue siendo una elección difícil.

Muchas ciclistas tienen que trabajar además de las carreras.

Williams, la corredora estadounidense que pensó que la carrera hipotética era estúpida pero que ahora la ama tanto que está corriendo bajo techo a propósito, fue una de ellas. Pasó la mayor parte de sus cinco años como profesional trabajando en otro trabajo: como gerente de comunicaciones para una red de registro de bicicletas.

Pero el panorama financiero está cambiando y Williams finalmente se está convirtiendo en un profesional de tiempo completo.

“Este es el primer año que gano un salario completo con el ciclismo”, dijo. “Ahora tengo la oportunidad de correr mi bicicleta, lo que ni siquiera puedo decirte fue muy lejos porque no solo el entrenamiento y las carreras son increíblemente exigentes, sino que viajar y recuperarte requiere mucho más que antes”.

El organismo rector del deporte, la Union Cycliste Internationale (UCI), ha aumentado el salario mínimo para las mujeres que compiten en equipos profesionales. Los presupuestos de los equipos están creciendo, al igual que los premios en metálico en todos los ámbitos. Después de que Avek Zwift anunciara en el Tour de Francia su bolsa récord de $250,000, otro gran evento del Tour Femenino, el Giro d’Italia, igualó el premio en metálico del Tour sin ella.

En su corta carrera, Williams ganó el oro en los Campeonatos del Mundo y el bronce olímpico en ciclismo. Está emocionada por la próxima ronda, una carrera sagrada que ve todos los años, con su familia a medida que crece.

Ahora carreras para mujeres también.

“Creo que es de [part of] Williams dijo: “La tendencia general que vemos en todas partes, donde las mujeres obtienen igualdad de oportunidades en todas las áreas en muchas regiones diferentes del mundo. Entonces todo llega a un punto crítico. Y creo que el Tour de Francia será una gran oportunidad para nosotros para mostrar eso también”.


Lily Williams celebra después de las finales de persecución por equipos femeninos durante el segundo día del Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista de la UCI el 27 de febrero de 2020 en Berlín.

Maja Hatij / Getty Images


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Lily Williams celebra después de las finales de persecución por equipos femeninos durante el segundo día del Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista de la UCI el 27 de febrero de 2020 en Berlín.

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Ocho, ahora mismo

Será un espectáculo más corto que la gira masculina.

Los equipos femeninos no son lo suficientemente grandes, al menos por ahora, para soportar las 21 etapas del Tour de Francia como los masculinos.

“Las mejores mujeres están más que listas para competir durante tres semanas”, dijo Sadebah O’Shea, escritora de ciclismo de VeloNews. “[But with] Una gran parte de estas ciclistas están trabajando a tiempo parcial para financiar sus carreras, por lo que podemos tener un grupo completo de ciclistas profesionales, no creo que el deporte femenino esté listo para una carrera completa por etapas de tres semanas”.

Pero O’Shea cree que la carrera de ocho etapas, que comienza el domingo, es adecuada para ese esfuerzo inicial.

Con tantas carreras en el Tour de hombres, “tiendes a tener estas caídas en términos de velocidad y agresividad”, dijo O’Shea. “Mientras que las carreras de mujeres, debido a que son más cortas porque hay menos corredoras, tienden a ser más activas de principio a fin. A veces hay pausas, pero tienden a ser más emocionantes la mayor parte del tiempo”.

Las etapas promedio de las mujeres son de 80 millas, las de los hombres de 99.

El evento comienza un domingo en París, antes de que los hombres lleguen a su fin, cuando las mujeres serán dueñas de las calles de la ciudad. Su primera etapa comienza en la Torre Eiffel -12 vueltas, o 50 millas después- y finaliza en los Campos Elíseos. Tras la ciudad, siete etapas más de sprints, subidas de montaña e incluso tramos de ripio y caminos de tierra.

Para el final, el 31 de julio, la nueva gira femenina espera terminar con nuevos fanáticos, prometiendo regresar año tras año.

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