En “Desacoplado” Neil Patrick Harris juega el juego

A Neil Patrick Harris le encantan los rompecabezas. Le encantan los juegos. Diseñó un juego de mesa para un solo jugador, Box One; Juega Wordle todos los días y siempre obtiene 3 puntos. Mago consumado, se deleita con los trucos de magia. Cada edición de su boletín, Wondercade, viene con un rompecabezas de un tipo u otro. Su personalidad se balancea y se balancea, con un toque de astucia. Tiende a parecer que está a punto de hacer algo. cosa divertida

Su casa en los Hamptons, que visité hace poco un perfecto y estúpido domingo, ¿estaba jugando con el clima de alguna manera? – Lleno de chistes, fakes y bromas, que empiezan con el felpudo y nunca paran. (Hasta donde yo sé, hay un tobogán interior.) El balcón amueblado donde conversamos estaba decorado con una gran colección de Jenga. Otros juguetes se quedaron en un vagón cercano.

Pero el juego que Harris, de 49 años, juega como ningún otro es el juego de su carrera. La estrella infantil, como el prodigio del horario estelar Doogie Howser, MD, ha podido hacer la transición al trabajo para adultos con relativa gracia. Y cuando salió del armario como gay, en un soleado comunicado publicado para Personas, su carrera nunca se redujo ni vaciló. Ahora es, en todo caso, más simpático. Y con su esposo, David Burtka, un actor y autor de libros de cocina que estaba en la cocina atendiendo a las islas locales de ocho maneras diferentes cuando ella llegó, se convirtió en un símbolo de la intimidad gay.

Si bien muchos actores externos enfrentan oportunidades limitadas, Harris ha seguido actuando en comedias, dramas y musicales. Interpretó a héroes, villanos, líderes románticos íntegros, libertadores impenitentes y, en la primera aparición en Broadway de “Hedwig and the Angry Inch”, un niño pequeño del Berlín Oriental comunista. Como presentador del programa de premios On Demand, interpreta una versión glamorosa y disfrazada de sí mismo. En las películas Harold y Kumar, juega un papel diferente, su placer se derrite con strippers y monta unicornios.

“El El “Rinoceronte”, dijo Pamela Freeman, una vieja amiga y directora que trabajó con Harris en Cómo conocí a vuestra madre. “De todas las formas posibles”.

En “Uncoupled”, la comedia de ocho episodios de Darren Star y Jeffrey Richman que se estrena en Netflix el 29 de julio, Harris prueba un nuevo truco que también es antiguo, uno que no ha probado desde sus días como Doogie: interpreta el papel. que se siente cercano a la persona que ya es.

“Era como estar en la versión de ‘puertas corredizas’ de mi propia vida”, dijo sobre el papel, refiriéndose a la película de 1998 en la que el personaje principal Gwyneth Paltrow viaja a través de un futuro alternativo. la versión adulta de mí”.

Harris interpreta a Michael, un agente inmobiliario de élite (a veces, literalmente, hay muchos errores) cuando Colin (Tok Watkins), su socio durante 17 años, se va sin previo aviso ni explicación. A lo largo de la serie, Michael atraviesa las etapas del duelo: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. A veces los recorre todos a través de un hilo de texto creado en la parte trasera de la cabina.

Por otra parte, no todo es tristeza. “Viví esta otra versión de, ¿Qué pasaría si fuera soltero en Nueva York y tuviera una cuenta de Grindr? Así que también fue un poco descarado y delicioso”, dijo Harris.

Starr y Richman no escribieron el piloto pensando en ningún actor en particular. Pero cuando llegó el momento de elegir el elenco del programa, sabían que querían a Harris. “Neil fue nuestra primera opción”, dijo Starr en una videollamada desde Francia. (Estaba en Provenza filmando “Emilie in Paris”. A Hard Life.)

Lo querían por su talento y apariencia, pero también por su popularidad, que esperaban evitaría que la comedia se sintiera excesivamente statu quo. (¿Todavía hay preocupación por el atractivo de las comedias románticas gay en el mundo posterior a “Fire Island” y “Love, Simon”? Aparentemente).

“Mucha gente lo quiere mucho”, dijo Starr sobre Harris. “Es muy frecuente”. Los creadores querían que todos se relacionaran con Michael. “Heterosexuales y homosexuales, hombres y mujeres, todos”, dijo Starr. Si Harris lo juega, lo harán ellos.

Con Harris a bordo, escribieron el resto de los episodios, y esos episodios mejoraron el piloto. Esto es algo que otros que han trabajado con Harris siempre me han dicho: su talento y ética de trabajo liberaron a quienes lo rodeaban para hacer su mejor trabajo.

“Tenía más talento de lo que pensaba”, dijo Barry Sonnenfeld, presentador de A Series of Unfortunate Events. Ayudó a crear muchas de las únicas canciones y números de baile de Harris. “Cómo conocí a vuestra madre” también le dio un número de producción.

“Abre tu mundo de tal manera que sabes que puedes escribir cualquier cosa y lo lograrás”, me dijo Freeman.

Harris no canta “Uncoupled” ni baila solo. Pero hizo algunas de sus propias acrobacias, incluida una en la que cae de espaldas por una montaña. Equilibra la tristeza profunda, las escenas de sexo grosero y la comedia impactante con aparente facilidad.

“Tener un actor que básicamente puede hacer cualquier cosa que le arrojes nos ha inspirado a intensificar nuestro juego, para darle el mejor material posible”, dijo Starr. “Porque sabemos que puede jugarlo”.

Harris se describió a sí mismo como un actor técnico, no como un actor profundo. Un profesional, no un psicólogo. (De niño, quería ser un empresario de Universal Studios. Todavía quiere eso, de ahí esa cosa de la montaña). Puede ver esta destreza en sus papeles anteriores, como el Conde Olaf, el villano amante de los disfraces en Una serie de eventos desafortunados. ., o Barney, el Lothario que interpretó en Cómo conocí a vuestra madre, que puede poner una pausa aguda en medio de la palabra “legendario” y de alguna manera salirse con la suya.

Harris también tiene un encanto personal divertido y una buena apariencia juvenil. Describió esa buena apariencia como una muleta y luego se corrigió: “Albatros extraño”, dijo. Pero para algunos roles, esto es suficiente.

Michael pidió algo más, algo para contrarrestar las caídas y la escena de vómitos en el jacuzzi. Así que Harris hizo lo que casi nunca hacía: hizo que el papel fuera personal. Imagina cómo será cuando llegue a casa y descubra que Burtka, su pareja durante 18 años, lo ha dejado.

Dijo que este acto imaginario y las formas en que lo aplicó al papel eran “demasiado abiertos”, “muy, muy débiles”. (Más o menos en ese momento, Burtka se asomó a la habitación y me ofreció una bolsa de productos del jardín, que me llevó a casa en el autobús como si hubiera robado varios puestos de granja. No parecía ir a ninguna parte).

Harris no suele alcanzar ese tipo de apertura, probablemente porque pasó gran parte de sus veintes manteniendo límites sutiles entre su vida personal y profesional. Solía ​​dudar constantemente de sí mismo, preguntándose si debería bajar las piernas, cómo debería beber. Solía ​​caminar por una alfombra roja aparte de su cita.

“Estaba reprimiendo mis libertades porque me preocupaba estar renunciando a algo, que alguien pudiera ver a través de una cortina”, dijo. Eso cambió tan pronto como salió del armario a la edad de treinta y tres años. “Definitivamente logré exhalar más y pararme más alto”, dijo.

Los amigos también notaron esto. “Creo que eso lo hizo dudar”, dijo Brooks Ashmanskas, coprotagonista de “Uncoupled” que conoce a Harris desde hace casi 20 años.

A lo largo de los años, ha eliminado algunos de esos límites. Sus gemelos de 11 años lo ayudaron. “Porque ahora soy padre”, dijo, “estoy rodeado de vulnerabilidad con mis hijos”. Todo esto le permitió infundir un miedo y una ansiedad muy personales en el papel.

Pero quedan algunos límites. Le hice algunas preguntas sobre si “Uncoupled” sería significativo en términos de representación LGBTQ, si alguna vez se sintió presionado para mantener su personaje de chico del cartel. Respondió en términos generales, pero con tanta calidez y cortesía que nunca pareció particularmente evasivo. Si tenía respuestas más sutiles o íntimas, se las guardaba para sí mismo.

“Tendré más éxito en la actuación si mantengo una postura apolítica”, dijo. “Quiero que la gente me vea como una representación de positividad. Quiero que vean mi trabajo sin prejuicios”.

Así que este es otro de sus juegos. Ver “Desacoplado”, ver esos sentimientos abstractos, sugiere que un mago despegue la cortina y te muestre cómo se hace el truco. ¿Es este, finalmente, el verdadero Harris? Pero cuando los magos hacen eso, es solo cuestión de complicar el truco. Esta vulnerabilidad en pantalla oculta el otro hardware de Harris: su habilidad para presumir, una ética de trabajo un poco loca (algunas de las cuales todavía atribuye al síndrome del impostor) y una mente demasiado ocupada calculando las infinitas permutaciones de tono, gestos y expresión. Entonces las cámaras se encienden y él hace que todo parezca fácil.

“Parte de su encanto es el trabajo que hace; está detrás de esa puerta de allá”, me dijo Freeman. “Él no quiere que veas ese trabajo. Necesita que te sientes en la audiencia y te sumerjas en la actuación”.

En otras palabras, Harris siempre tiene algo bajo la manga. Esa tarde en los Hamptons, vestía un polo azul cálido de manga corta. Justo antes de irme, se cubrió el músculo izquierdo con la tela y me mostró un nuevo tatuaje: un sombrero de mago con un conejito asomándose. La liebre tenía tres corazones, para Burtka y sus hijos. Luego volvió a bajar la manga.

Él dijo: “Yo también soy un mago, y tengo fe en el espíritu de un mago”. “No todo tiene que ser conocido por todos todo el tiempo”.

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