¿Ese sonido que escuchas? Podría ser Julia Whelan.

Julia Whelan se subió a la cabina de doble pared con aislamiento de espuma en su oficina principal cerca de Palm Springs, California. En preparación, me abstuve del alcohol la noche anterior, evité los productos lácteos desde que me desperté a las 6 a.m. y pasé por zumbidos y vocalizaciones. de ejercicios de calentamiento.

Un frasco de bola de cristal lleno de agua, tratamiento labial con vaselina a mano, estaba listo para usar. También lo estaba el tipo que usaba un martillo neumático en su patio trasero, un recordatorio inexacto de lo que significa ser víctima de tu propio éxito.

Whelan, de 38 años, es la voz femenina tranquila y enfática detrás del thriller “Gone Girl” de Gillian Flynn, las memorias de Tara Westover, “Educated” y más de 400 otros audiolibros, así como las transcripciones narradas de numerosos artículos para la revista New York y The New Yorker y otras revistas. Era tan prolífica que ella y su esposo se jactaban de la remodelación de su patio trasero, que incluía hacer un agujero en el suelo para la piscina. El problema es que estar tranquila en su trabajo es una necesidad profesional. “Terminé de tratar de evitar el ruido”, dijo, y se quitó las “latas” (auriculares) de los oídos.

Whelan era una ex actriz infantil, tenía 15 años cuando fue elegida para el drama de ABC “Once and Again”, y la continuación de Edward Zwick y Marshall Herskovitz de “Thirtysomething”. Luego, cuando tenía 30 años, Whelan descubrió que podía combinar la felicidad personal y los logros profesionales con mayor éxito si trasladaba su actuación del escenario a la página.

Diana Dabito, jefa de contenido de consumo de la compañía de audio, dijo que se ha convertido en una de las narradoras más populares de Audible. “Tienes muchos momentos en el camino con Julia”, dijo, lo que significa que no puedes apagar el auto y dejar de escuchar, incluso después de llegar a casa.

Taylor Jenkins Reid, autora de bestsellers de “Daisy Jones & the Six” y “Malibu Rising”, se hizo amiga de Whelan cuando contó la novela de Reid de 2015, “Tal vez en otra vida”.

Unos años más tarde, cuando estaban en marcha los planes para la versión en audio de su libro de 2017 “Los siete maridos de Evelyn Hugo”, Reed le informó a su editor que quería a Whelan para uno de los personajes. Le dijeron “No contengas la respiración” y que Whelan era muy buscado después de que se requería el aviso de seis meses.

Eso es feliz Reid. “¿A quién no le encantaría ver a sus amigos con tanta demanda?” Ella dijo. (Reed le pidió un favor y reservó a su amiga para ayudar a narrar el libro).

El alcance del trabajo de Whelan es integral. Entre lotes de construcción, grabé una “recogida” para un artículo que aparecería en el Atlántico. Esto significa que en realidad narró el artículo, pero estaba parafraseando algunas oraciones en las que leyó mal o escribió mal las palabras, incluida una sobre la justificación de Rusia para invadir Ucrania. “Esto no fue genocidio”, dijo, luego hizo una pausa. “Fue una defensa contra el genocidio perpetrado por el régimen de Kyiv”.

Luego pasé a la novela de un próximo libro. Es una novela escrita por la propia Whelan, Gracias por escuchar, que se desarrolla en la industria del audio y se enfoca en una mujer exitosa que vive su vida principalmente expresando las palabras y experiencias de los demás, es decir, hasta que la emparejan para leer. el último libro de un popular novelista romántico con Brock, narrador de libros ambiguo audible.

“Una pregunta”, dijo Whelan en su micrófono, hablando como Siwani, la heroína de su novela, que está enviando mensajes de texto a Brooke. “¿Algún interés en hacer algo que no sea romance? Un amigo está lanzando un libro al estilo de Clancy y necesita la voz de un asesino alfa”. Hice una pausa en la grabación, presioné “rebobinar” y reproduje el clip distorsionado.

Su voz narrativa es ligeramente diferente de su habla habitual, que es pura y de tono bajo. No se canta ni se habla. Su versión de levantar una ceja e inclinar la cabeza.

“Adoro absolutamente mi voz”, dijo Olivia Nuzzi, corresponsal de New York Magazine en Washington cuyo trabajo narró Whelan. “Hay cierta cualidad en la voz de Joan Didion, distante pero despreocupada, con un tono conspirador que la convierte en una narradora muy convincente”.

Whelan quería escribir “Thank You for Listening”, que Avon lanzó el 2 de agosto, porque la dinámica audible pero invisible del sonido, dijo, es “perfecta para las comedias románticas”.

También fue una oportunidad para adentrarse en el mundo de los audiolibros. “Ni siquiera me di cuenta de que entré en el proceso de registro hasta que me di cuenta de qué se trataba”, dijo.

Mientras Whelan hablaba, su tono cambió de conversacional a controlador, y de hablador a narrativo. “Eso es lo que sucede cuando entro en el estilo de narración”, dijo.

Una vez que comienza un proyecto, lee el libro una o dos veces, decidiendo qué temas resaltar a medida que ingresan a la sala de grabación usando diferentes tonos y acentos, y enfatizando ciertas palabras. “La narración del libro es realmente una actuación, y puede ser más difícil de hacer que actuar, porque no puedo usar mis ojos o mis expresiones faciales para transmitir algo a la audiencia”, dijo.

Whelan creció en Salem, Oregón, hija de un bombero que sirvió en la Cámara de Representantes de Oregón durante dos años y ama de casa. Se divorciaron cuando ella era una adolescente.

Julia, la única hija, devoraba los libros y se perdía en la fe. Cuando tenía cinco años, participó en producciones teatrales locales.

Empecé a viajar a Los Ángeles. En 1999, hizo una audición para los autores de “Herskovitz y Zwick” “Una y otra vez”. Después de leer el papel de Grace Manning, la hija adolescente de una mujer divorciada de un suburbio de Chicago (interpretada por Silla Ward), Zwick dijo que sabían que habían encontrado a la joven actriz. “Nos miramos y dijimos: ‘Marque esta casilla: Listo'”, dijo.

“Hay personas que conoces a una edad temprana que sabes que entienden cosas que no se pueden enseñar”, agregó Zwick, refiriéndose a actores como Claire Dance y Evan Rachel Wood, con quienes también trabajó cuando eran niños. Julia es una de ellas.

Whelan interpretó a Grace durante tres temporadas hasta que el programa fue cancelado en 2002.

Como actriz infantil que trabaja, Whelan fue principalmente educada en el hogar y escolarizada, por lo que cuando el programa terminó en su adolescencia, decidió adoptar una experiencia de aprendizaje tradicional. Asistió a Middlebury College en Vermont y pasó su tercer año en un programa de estudios en el extranjero en la Universidad de Oxford.

Al regresar a Los Ángeles en 2008 después de que la esperada Beca Rhodes no funcionó, pensó que continuaría su carrera como la dejó. Consiguió papeles en la película de la semana y un puesto como invitada en programas como “NCIS” y “The Closer”, pero las grandes audiciones no pasaron y sentí que me faltaba impulso.

Después de su graduación en Middlebury, la llamó la madre de un amigo suyo que trabaja para Brilliance, una editorial de audio. La mujer le contó a Whelan sobre las oportunidades en el medio ampliado de los audiolibros. Después de un año en Los Ángeles, Whelan llamó a la mujer y le dijo que le gustaría probar la combinación.

Whelan comenzó a hacer proyectos de voz y tuvo su gran oportunidad en 2012 con “The Witness”, la novela más vendida de Nora Roberts. Era el primero de más de cinco libros (y contando) de Roberts que Whelan había estado contando.

El segundo avance se produjo cuando Whelan aterrizó en una fiesta para narrar al personaje femenino principal en un thriller escrito por Flynn. El libro era “Gone Girl”. Después de leerlo, Whelan dijo: “Pensé: ‘Este libro va a ser enorme. “

Flynn estaba familiarizada con Wylan porque era fanática de Once Upon a Time. “Creo que no hay muchos actores que puedan hacer de Amy”, dijo Flynn, refiriéndose a Amy Dunn, particularmente a la versión vocal de ella. “Julia tiene una forma de poner pequeños rizos en ciertas palabras”, dijo.

El libro se hizo popular y el éxito de la versión en audio hizo que Whelan comenzara a tomarse más en serio su trabajo secundario.

También en 2012, mientras filmaba la película de Hallmark, “Confession”, su padre murió después de sufrir un ataque al corazón, lo que provocó un período de duelo y autorreflexión.

Whelan tenía 27 años y decidió que se entregaría hasta los 30 para encontrar una carrera profesional estable. En 2014, justo antes de su gran cumpleaños, fue elegida como piloto de una serie de televisión, pero cuando no la eligieron, se sintió lista para cambiar de enfoque.

Hace unos cinco años, se involucró sentimentalmente con Geof Prysirr, quien fue su entrenador de actuación y tutor cuando vivía en Los Ángeles cuando era adolescente. Ella sabe cómo viene. “Suena más emocionante de lo que es”, dijo. “Este es un buen tipo que me hizo sentir muy seguro en esta tonta industria. Luego me enamoré de él a los treinta”. Compraron una casa cerca de Palm Springs y se mudaron allí a tiempo completo. Se casaron en 2018.

A medida que dedicaba tiempo a escribir para otros, empezó a pensar más en sus propias ambiciones creativas. Ella está lista para reelaborar un escenario existente establecido en la Universidad de Oxford. Luego, por sugerencia de los productores de la película, pasé a escribir una novela, “Mi año en Oxford”, sobre un estudiante del Medio Oeste con una beca Rhodes. Fue publicado en 2018.

Ese año, también se le acercó un empresario que trabajaba en una startup llamada Audm, que proporcionaba narraciones de audio para artículos de revistas de larga duración. Whelan comenzó a hablar sobre la empresa y luego fue nombrado jefe de producción. (Audm fue adquirida por The New York Times en 2020). Whelan ya no trabaja para Audm, aunque a menudo narra artículos como colaboradora independiente.

Justo antes de la pandemia, comenzó Gracias por escuchar, combinando su escritura con las experiencias que había acumulado como poderosas.

El libro dice que Whelan les ayudó a entender su trabajo. “Cuando escucho a Julia leer mis historias, parece que te está llamando para contarte una gran historia”, dijo Nozzi. “Cuando escribo ahora, trato de pensar de esta manera, que me estoy acercando a un lector para contarle una gran historia. Ha cambiado mi estilo por completo”.

Cuando Flynn se estaba preparando para escribir el guión de la adaptación cinematográfica de Gone Girl, decidió no volver a leer el libro y optó por escuchar la novela. “Julia me dio el privilegio de escuchar a Amy y ver el mundo a través de sus ojos”, dijo Flynn.

Whelan dijo que también aprende sobre su escritura cuando lo intenta como narradora. “Algo cambia cuando lo haces”, dijo. “Leo el libro en voz alta durante cada una de sus revisiones, pero es diferente cuando te sientas y pones el micrófono frente a ti, cuando finalmente vivo en todos los personajes y la historia cobra vida”.

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