Fatmata Binta le da al mundo una muestra de la cultura gastronómica beduina

(CNN)- Fatima Binta ha vivido en muchos lugares a lo largo de su vida, pero no importa dónde esté, la comida siempre es su hogar. Su pasión por la cocina comenzó cuando solo tenía cinco años.

Binta nació en Sierra Leona, África occidental, y creció aprendiendo las costumbres del pueblo fulani, uno de los grupos nómadas más grandes de África. Recuerda haber pasado gran parte de su infancia en la cocina ayudando a su madre y abuela a preparar comidas tradicionales Fulani. “Crecí viéndolos unir a la gente a través de la comida”, dijo.

Binta ahora reside en la capital de Ghana, Accra, y Binta, de 37 años, continúa con esa tradición. En 2018, lanzó Dine on a Mat, un restaurante emergente que ha viajado a ciudades de Europa, EE. UU. y África, brindando a personas de todo el mundo la oportunidad de experimentar su cultura local. También creó la Fulani Kitchen Foundation para empoderar y apoyar a las mujeres en las comunidades rurales de Ghana y África Occidental.

Fatmata Pinta prepara una comida para sus invitados en una experiencia gastronómica en Matt en Accra, Ghana.

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Estos proyectos han resultado en que Benta reciba uno de sus más altos honores hasta la fecha. En junio ganó el Basque Culinary World Award. Creado en 2016 por el centro culinario del mismo nombre en España, el premio se otorga a un chef que utiliza su talento y creatividad para transformar la sociedad a través de la comida. Los organizadores dijeron que Pinta fue seleccionada entre 1.000 candidatos “por su capacidad para mostrar la cultura culinaria beduina sostenible y explorar la diáspora en la cocina de África Occidental” a través de Dine on a Mat.

“Fue abrumador en el buen sentido”, dijo Pinta a CNN. “Significa todo por lo que hemos estado trabajando a lo largo de los años, finalmente se celebra y se reconoce, y es solo el comienzo de muchas otras cosas que afectarán la vida”.

Agregó que ser el primer africano en ganar este prestigioso título “significa mucho, no solo para mí”, sino “para otros aspirantes a chefs… (y) las personas que trabajan incansablemente detrás de escena”.

Cocina Fulani

Cada plato que sirve Pinta rinde homenaje a su herencia Fulani. Hay alrededor de 20-45 millones de personas Fulani, muchas de las cuales están dispersas por África Occidental.

Pinta dice que su cocina vegetariana, que a menudo incluye vegetales secados al sol y granos ancestrales como el fonio y el mijo, está fuertemente influenciada por su estilo de vida beduino. Ella describió compartir comidas cuando era niña con ancianos Fulani, diciendo que se sentaban en esteras y “se unían por la comida” para discutir la moral y los valores, un sentido de comunidad que ha visto cambiar a lo largo de los años.

“Me rompe el corazón ver que eso desaparece lentamente”, dijo. “En estos días estamos de ‘agarrar y llevar’, todo el mundo tiene prisa. Siento que tenemos que volver y conectarnos con nuestras raíces… especialmente con las tradiciones gastronómicas”.

Pinta describe sus platos como “audaces” y “originales” y con “mucho sabor”. Le da un toque moderno a las recetas tradicionales que aprendes mientras visitas las comunidades cercanas de Fulani. En un viaje, los aldeanos locales le enseñaron cómo usar la leche de vaca para hacer wagashi, un queso suave y liviano.

Pinta (izquierda) visita el pueblo de Fulani en Ghana para obtener ingredientes locales y encontrar inspiración para la cena en una experiencia culinaria Almat.

Pinta (izquierda) visita el pueblo de Fulani en Ghana para obtener ingredientes locales y encontrar inspiración para la cena en una experiencia culinaria Almat.

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De vuelta en Accra, Pinta queso ahumado, espolvoreado con miel y untado, antes de combinarlo con plátanos y servir en una ventana emergente. “Es uno de nuestros favoritos de masas”, dijo.

Luego, los clientes son llevados en un “viaje” durante una comida de varios platos. Pinta explica cada plato mientras los comensales se sientan en esterillas y comen con las manos. Ella cree que la comida tiene un “lenguaje universal” y que comer en un ambiente tradicional abre el camino para la comunicación. “Sentarse en las colchonetas te hace sentir… trae simpatía”, dijo. “Creo que eso es fuerte”.

“Quiero cambiar la narrativa de la forma en que la gente ve a los fulani… Quiero que cualquiera que se siente en mi alfombra como embajador del pueblo fulani se vaya”, agregó Pinta.

Después de ganar el premio de €100,000 ($100,000), Pinta dijo que espera expandir la experiencia Dine on a Mat a más países y “colaborar con muchos chefs africanos”.

Empoderando a las Mujeres Fulani

Las ganancias de “Dine on a Mat” también se destinarán a Binta Fulani Kitchen Foundation. Pinta está orgullosa de su herencia, pero también dice que la tradición Fulani significa que las mujeres a menudo son vistas como esposas y madres.

“Quiero que intervengan y tengan algo que anhelar y por lo que vivir”, dijo.

Binta dijo que evitó por poco el matrimonio cuando tenía 16 años y desde entonces ha defendido el matrimonio temprano.

Su fundación tiene como objetivo empoderar a las mujeres en las comunidades de Fulani al abordar sus necesidades sociales, educativas y sociales. Hasta ahora, agregó, la fundación ha ayudado a más de 300 familias en 12 aldeas de Ghana.

Pinta ahora dice que planea mudarse a Daboya en el norte de Ghana, donde ha comprado cuatro acres de tierra para construir un centro comunitario para apoyar a las mujeres fulani. “Realmente quiero influir en (estos) temas de manera positiva, para que estas niñas puedan tener un espacio donde sepan que pueden hacer mucho por sí mismas”, dijo.

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