La “Guía para la anexión” de Putin en Ucrania no puede dejar ningún camino hacia la paz

Si el Kremlin continúa con sus supuestos planes de anexar grandes extensiones del sur y el este de Ucrania, como espera la Casa Blanca, podría alterar fundamentalmente los riesgos de guerra y hacer que sea imposible llegar a un acuerdo negociado.

Por qué eso importa: Kyiv y sus patrocinadores occidentales esperan que la afluencia de armas del calibre de la OTAN permita a Ucrania revertir los logros de Rusia. Pero si Rusia sigue las “reglas del juego” establecidas por la Casa Blanca esta semana, Moscú afirmará que la lucha ahora se lleva a cabo en suelo ruso.

Liderazgo de noticias: El portavoz de la Casa Blanca, John Kirby, dijo el martes que Estados Unidos tiene inteligencia que indica que el Kremlin está “revisando planes detallados” para anexar cuatro provincias ucranianas: Kherson, Zaporizhia, Donetsk y Luhansk.

  • Un funcionario alemán de alto rango le dijo a Axios que comparten la evaluación de Estados Unidos sobre las anexiones planificadas.

De Vladimir Putin Desde otra perspectiva, anexar las cuatro regiones aumenta enormemente el riesgo de defenderlas, y quizás las herramientas que le gustaría usar para hacerlo.

  • países occidentales Nunca reconocería tal anexión, pero tal movimiento podría defender la cuenta de riesgo-recompensa de proporcionar armas y apoyo político.
  • para Ucrania, La amenaza es más existencial: partición, desestabilización a largo plazo y la desaparición de cualquier posible acuerdo de paz. También aumenta el incentivo para contraatacar. Corrientementeantes de que Rusia pueda poner en marcha cualquier plan de anexión.

El panorama: Las cuatro regiones son contiguas y conectarán Crimea, que Moscú anexó en 2014, con Rusia.

  • Las fuerzas rusas capturaron Kherson y Zaporizhia en el sur de Ucrania en los primeros días de la guerra. Luego, al no haber podido capturar Kyiv, lanzaron una ofensiva masiva en la región de Donbass, en el este de Ucrania.
  • Putin declaró el control total de Luhansk a principios de este mes y ahora está dirigiendo su atención a Donetsk.
  • El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, reconoció el miércoles que las ambiciones militares de Rusia se extienden más allá de Donbass, a Kherson, Zaporizhia y “una serie de otros territorios”, incluidos los territorios potencialmente controlados por Ucrania en el oeste.

Zoom: En Kherson, controlado por Rusia, Rusia estableció un gobierno títere, restringió Internet, hizo cumplir el uso del rublo y comenzó a emitir pasaportes rusos.

  • Kirby dijo que EE. UU. cree que los próximos pasos en la “evidencia de anexión” incluirán un referéndum amañado para unirse a Rusia, posiblemente a mediados de septiembre para alinearse con las elecciones regionales en Rusia.
  • Kirby prometió que Estados Unidos y sus aliados responderían con duras sanciones y agregó: “Le recordamos al señor Putin que con el tiempo puede resultar incapaz de controlar esta área”.
El portavoz de White Hosue, John Kirby, describe “evidencia de anexión”. Foto: Drew Angerer/Getty Images

Este es un movimiento audaz De hecho, sería el “siguiente paso lógico” de Putin, afirma Alexander Gabiv, un experto en Rusia del Carnegie Endowment.

  • Sabiendo que Ucrania busca recuperar estos territorios, dice Gaboyev, Putin puede hacerlo aún más importante colocándolo inmediatamente bajo el paraguas nuclear ruso y respondiendo a cualquier contraataque ucraniano con la amenaza de un ataque nuclear táctico.
  • “Creo que los cálculos son que este será el momento crítico en el que los líderes occidentales serán muy cuidadosos y los objetivos cambiarán de recuperar todas las posesiones anteriores al 24 de febrero a retener lo que [Ukrainian President Volodymyr] Zelensky lo tiene ahora”, dice Gaboyev.

el otro lado: Al declarar gran parte de Ucrania como parte de Rusia, Putin estaría efectivamente comprometido con una presencia militar grande y continua dentro de Ucrania y correría el riesgo de pasar vergüenza si los contraataques ucranianos resultan exitosos.

  • Pero también podría avanzar en sus objetivos de mantener a Ucrania dividida y débil y crear cuñas entre Kyiv y sus patrocinadores occidentales, y esos mismos patrocinadores.
  • Esta es una apuesta que Putin puede estar dispuesto a hacer. “El apetito por el riesgo de este tipo es muy diferente del apetito por el riesgo de Joe Biden”, dice Gabuev.

La amenaza de anexión llega durante Es una “fase de transición” de la guerra, dice Michael Kaufman, un destacado experto en asuntos militares rusos de la Agencia Central de Noticias.

condición de juego: Rusia ha estado utilizando su ventaja de artillería durante los últimos tres meses para hacer avances incrementales en el Donbass.

  • El director de la CIA, Bill Burns, dijo el miércoles que 15.000 soldados rusos podrían haber muerto y 45.000 heridos en la guerra. Si bien Burns dice que es probable que las pérdidas de Kyiv sean “un poco más bajas”, incluyen algunas de las fuerzas mejor entrenadas de Ucrania.
  • Pero Ucrania ahora está respondiendo con su propia artillería de largo alcance. La ofensiva rusa no parece haber terminado, dice Kaufman, pero no ha producido ningún progreso visible en las últimas dos semanas.
Soldados ucranianos de patrulla en la región de Donbass. Foto: Aris Messinas/AFP vía Getty

“Creo que están a punto de quedarse sin energía”, El director del MI6, Richard Moore, dijo el jueves en el Foro de Seguridad de Aspen. “Nuestra evaluación es que a los rusos les resultará cada vez más difícil suministrar mano de obra y material durante las próximas semanas”.

  • Mientras tanto, los ucranianos lanzaban contraataques a pequeña escala, incluso alrededor de la ciudad de Kherson.
  • “Está muy claro que se trata de un juego de centralización para posicionarse y lanzar un ataque a lo largo de la línea”, dice Kaufman, y señala que las fuerzas ucranianas están haciendo lo mismo en el sur de Donbass y en Zaporizhzhya.

Qué quieres ver: Ucrania tiene un claro incentivo para dar el paso antes de septiembre para intentar descarrilar cualquier plan de anexión de Rusia.

  • Mientras tanto, Rusia parece estar tratando de asegurar las fronteras de Kherson y otros territorios que controla sin traspasarlos, dice Kaufman, lo que podría allanar el camino para la anexión.
  • “Corrían un gran riesgo tratando de anexar Kherson porque podrían perder una gran parte”, dice. Kaufman cree que el Kremlin puede esperar hasta el panorama militar en Kherson antes de anunciar sus próximos movimientos.

Porque Estados Unidos no va a reconocer Es poco probable que cambien las anexiones, la posición de la administración Biden sobre el despliegue de armas fabricadas en Estados Unidos, que Kyiv ha prometido usar solo en suelo ucraniano.

  • Pero si el Kremlin traza nuevas líneas rojas, todas las partes tendrán que reconsiderar sus propios cálculos de riesgo.
  • Si bien Zelensky podría querer luchar con toda su fuerza, dice Gaboev, algunos países europeos podrían sentirse diferentes con las armas nucleares sobre la mesa y Putin amenazando con cortar el suministro de gas.

Las anexiones rusas seguramente cambiarán Cuentas diplomáticas.

  • Los funcionarios occidentales esperaban que sus envíos de armas ayudaran a crear un statu quo más favorable, que permitiera a Ucrania negociar un alto el fuego desde una posición de fuerza.
  • Pero Zelensky ha prometido no firmar un acuerdo que ceda territorio a Rusia, sin mencionar aproximadamente una quinta parte del país.

Cuál es tu posición: Lavrov dijo el miércoles que ahora no era el momento para las conversaciones de paz. No está claro si ese será el caso alguna vez, en lo que respecta a Putin.

  • Burns señaló que Putin repite públicamente lo que ha dicho: “Ucrania no es un país real” y “es su derecho, el derecho de Rusia, controlar Ucrania”.

Línea de fondo: Las anexiones podrían ser un paso en esa dirección. Pero también podría ser otra mala apuesta de un líder ruso que ya ha hecho varias apuestas en esta guerra.

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