La tormenta solar golpea el campo magnético de la Tierra el 21 de julio

El sol es a las 13:32 del 15 de julio de 2022, justo cuando el hilo que condujo a la erupción solar comienza a separarse. Crédito: Helioviewer

Algo le pasa al sol. Una de las regiones de la atmósfera solar que actualmente muestra manchas solares llamó la atención de los observatorios el 11 de julio, cuando hubo un aumento repentino en el brillo de los rayos ultravioleta y los rayos X. Las siguientes comunidades a destacar fueron las comunidades de radioaficionados a ambos lados del Océano Pacífico, Cuando su comunicación fue cortada por un tiempo.

Acaba de ocurrir una erupción solar, la emisión de radiación electromagnética y partículas energéticas que se encuentran en una pequeña región de la atmósfera solar. Es una región donde el campo magnético es particularmente fuerte y complejo.

Una llamarada solar a menudo es precedida por un evento mucho más fuerte. El mismo campo magnético que crea los giros de la llamarada debajo de la superficie del Sol, extrae enormes cantidades de plasma solar del Sol y, como una bala de cañón, lo lanza a gran velocidad al espacio. Esto se llama eyección de masa coronal.

A diferencia de la radiación de una llamarada, que llega a la Tierra a la velocidad de la luz en unos ocho minutos, una eyección de masa coronal consiste en partículas cargadas que se mueven más lentamente. Pueden tardar desde unas pocas horas hasta varios días en alcanzar la órbita de la Tierra.

Varias llamaradas de intensidad moderada continuaron durante la semana pasada. El 15 de julio, uno de ellos iba acompañado de un asombroso paquete. Pero esta vez, se dirige hacia la Tierra y esperamos que nos golpee el 21 de julio.

La tormenta solar golpea el campo magnético de la Tierra el 21 de julio

Representación de la interacción del viento solar con la magnetosfera terrestre. Crédito: Wikimedia Commons/NASA

La historia se repite

No es la primera vez que nos encontramos en esta situación. Aunque la física de estos fenómenos aún no se comprende completamente, estamos seguros de que son de naturaleza magnética. Y que su ocurrencia no es casualidad: aproximadamente cada 11 años, nuestro Sol pasa por periodos de alta actividad magnética, llamados máximos solares.

Durante estos extremos, la frecuencia de estos eventos es particularmente alta. Ahora, estamos entrando en el máximo del ciclo actual, que se espera que alcance su punto máximo en 2024.

La extensión de una eyección de masa coronal suele ir acompañada de la aurora boreal. Sin embargo, la mayoría de los efectos globales ocurren cuando interactúan con la magnetosfera de la Tierra: una especie de burbuja protectora que envuelve la Tierra. La fuerza del campo magnético terrestre es capaz de desviar las partículas cargadas emitidas por el sol (viento solar). La magnetosfera de la Tierra, entre otras cosas, le permite retener su atmósfera.

Al entrar en contacto con el paquete, la magnetosfera se comprime. Los cambios rápidos en el campo magnético de la Tierra producen corrientes eléctricas dondequiera que haya cargas eléctricas libres (como en la ionosfera, una de las capas de nuestra atmósfera). Esto genera campos magnéticos más complejos que se suman al campo magnético de la Tierra.

Esta perturbación caótica del campo magnético se denomina tormenta geomagnética. Puede, a su vez, interrumpir las comunicaciones por radio y satélite. En casos extremos, esto puede causar un corte de energía.

La tormenta solar golpea el campo magnético de la Tierra el 21 de julio

Manchas solares del 1 de septiembre de 1859, dibujadas por RC Carrington. A y B indican las posiciones iniciales de un evento muy brillante que, en el transcurso de cinco minutos, se movió a C y D antes de desaparecer. Crédito: Wikimedia Commons/Richard Carrington

¿Cortes de energía y cortes de comunicación?

Actualmente, diversos servicios de seguimiento y predicción del clima espacial (como NOAA, Space Weather o SOHO) han publicado una alerta G1, que corresponde a tormentas geomagnéticas menores, con posibles fluctuaciones leves en la red eléctrica y un impacto mínimo en las operaciones de los satélites.

No tenemos que preocuparnos, ¿verdad?

La verdad es que puede que no sea así. En septiembre de 1859, una tormenta geomagnética causada por una eyección de masa coronal hizo que fallaran las redes de telégrafo en Europa y América del Norte. El evento de Carrington recibió su nombre del astrónomo que observó el resplandor, Richard Carrington.

Las corrientes eléctricas inducidas en los cables telegráficos eran tan fuertes que provocaban incendios en los receptores. Algunos operadores de telégrafo fueron electrocutados.

En ese momento nos salvó nuestra dependencia limitada de los sistemas electrónicos. Hoy no tendremos tanta suerte: nuestra sociedad de alta tecnología tiene una fe ciega en la resiliencia de las redes de comunicación de las que dependen nuestros teléfonos móviles y ordenadores.

Hasta ahora, varios intentos estatales para hacer frente a tales amenazas han sido tímidos, descoordinados y basados ​​en generalidades. Nuestra situación ahora es claramente frágil. Y aunque no se espera que la frecuencia de estos fenómenos deje de aumentar en los próximos años, sigue pareciendo un problema muy extraño.

La pregunta ahora es, ¿tendremos tiempo de cambiar de opinión antes del próximo evento de Carrington?


Fuerte llamarada solar saliendo del sol


Introducción de la conversación

Este artículo ha sido republicado desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.Conversación

La frase: Tormenta solar golpeando el campo magnético de la Tierra el 21 de julio (21 de julio de 2022) Recuperado el 22 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-solar-storm-earth-magnetic-field.html

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