Las imágenes de satélite y los datos del barco indican el rumbo del barco ruso que, según Kyiv, envió el grano ‘saqueado’.

por Red Levinson

(Reuters) – A fines del mes pasado, un carguero de bandera rusa que transportaba maíz se retiró al puerto turco de Izmir en el mar Egeo. El barco SV Nikolai había cargado el grano en el puerto de Kavkaz en Rusia seis días antes, el 18 de junio, según documentos proporcionados por un empleado de la empresa rusa propietaria del barco.

Un análisis de Reuters de imágenes satelitales, datos de seguimiento de barcos, fotos y videos de código abierto mostró un puerto de origen diferente para el barco Nikolai. El 18 de junio, el análisis de Reuters de la imagen satelital indica que el barco atracó en la principal terminal de granos en la península ucraniana de Crimea, de la que Rusia se apoderó en 2014.

La reconstrucción de Reuters del viaje del barco se produce cuando los funcionarios en Kyiv afirman que el grano ucraniano del territorio recientemente ocupado está siendo robado en medio de la guerra entre Ucrania y Rusia y luego exportado a través de Crimea a lugares como Turquía y Siria.

Un funcionario ucraniano dijo que el SV Nikolai estaba entre los barcos que las autoridades ucranianas creían que estaban exportando lo que describieron como grano “saqueado”. Moscú negó haber robado grano ucraniano.

El sistema de seguimiento de SV Nikolay estuvo fuera de línea durante varios días en la fecha en cuestión, lo que dificultó la localización del barco. Esta fue una táctica utilizada por los barcos para ocultar las visitas a Crimea, dijo el funcionario, junto con el uso de documentos que identifican erróneamente el grano como cargado en el puerto de Kavkaz.

Un empleado de Kama LLC, con sede en Moscú, dijo que la empresa es propietaria del SV Nikolay y negó que el barco transportara grano ucraniano o que hubiera sido llamado a Crimea. Alexander Renden, que trabaja para Kama Rental, mostró a Reuters durante una videollamada dos documentos que respaldan esta cuenta, que identificó como un conocimiento de embarque, o una lista detallada de un envío de mercancías, y un certificado de seguridad y calidad. Los dos documentos enumeran a Kavkaz como un puerto de carga, a unas 220 millas náuticas de Sebastopol, al otro lado del estrecho de Kerch desde Crimea. El certificado de seguridad y calidad también identificó el envío como maíz originario de Rusia.

Cuando se le preguntó acerca de una imagen satelital que mostraba un barco que coincidía con la descripción de SV Nikolai en la principal terminal de granos de Crimea en Sebastopol el 18 de junio, Renden dijo a Reuters que el barco no estaba allí. “Puedes tomar las fotos que quieras”, dijo. Ryndin también dijo que existen razones logísticas legítimas para enviar granos rusos a través de Crimea.

Altos representantes de Kama no respondieron a las solicitudes de comentarios. Reuters no pudo rastrear de forma independiente la fuente del maíz a bordo del barco.

El conflicto en Ucrania ha aumentado las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria tanto en Ucrania como en todo el mundo, lo que ha hecho que los precios mundiales de los alimentos alcancen niveles récord este año. Ucrania es uno de los exportadores de granos más grandes del mundo, pero está luchando por exportar bienes mientras la guerra continúa a lo largo de su costa sur y muchos de sus puertos están cerrados.

Rusia y Ucrania firmaron un acuerdo histórico el viernes para reabrir los puertos ucranianos del Mar Negro para la exportación de granos, lo que generó esperanzas de que se pueda aliviar una crisis alimentaria internacional exacerbada por la invasión de Rusia.

Imagen de satélite

El análisis de Reuters se centra en una imagen de alta resolución tomada el 18 de junio por el operador satelital Planet Labs de la BBC de la terminal de granos en Sebastopol. La foto captura dos barcos en el muelle. La cubierta superior es un poco más larga, con una popa plana y una proa redondeada, y tiene tres bodegas de carga parcialmente llenas. El barco de abajo es un poco más corto con una cubierta roja, popa redondeada y proa puntiaguda.

Usando la imagen satelital, Reuters pudo medir la longitud de la embarcación superior a 139 metros y un ancho de 16 metros, lo que coincide con las especificaciones del SV Nikolai. Las fotos y videos del SV Nikolay tomados a lo largo de los años por entusiastas del transporte de mercancías muestran el barco superior y que el SV Nikolay tiene los mismos colores y líneas, incluida una popa plana y una proa redondeada, la misma cantidad de cargas y la misma ubicación del bote salvavidas y forma de plataforma de observación.

El SV Nikolay transmitió públicamente su destino como Port Kavkaz antes de que fallara su sistema de seguimiento, siguiendo un patrón que Reuters ha observado con otros buques de carga que, según Kyiv, están involucrados en la exportación de grano ucraniano a través de Crimea. Para ayudar a identificar el barco en la imagen satelital, Reuters redujo el rango de barcos potenciales al observar aquellos que transmiten el puerto de Kafkaz o las áreas circundantes como destino en cualquier momento de junio.

Más de 380 buques de carga a granel estacionados o programaron una transmisión de estación en o cerca del puerto de Kafkaz en junio, según datos de seguimiento de buques de Refinitiv Eikon. De ellos, Reuters descubrió que solo 38 barcos tenían medidas similares al barco superior en la imagen de satélite. Todos menos dos de los barcos podrían ser excluidos: sus sistemas de seguimiento mostraron que estaban en otro lugar el 17 y 18 de junio. Solo uno, SV Nikolai, coincide con el marco de tiempo, la forma y el color de la cubierta superior en la imagen de satélite.

Muy pocos graneleros se han detenido en Sebastopol, que es objeto de sanciones occidentales.

Utilizando datos de seguimiento de barcos, Reuters identificó una visita a fines de mayo de SV Nikolai a Novorossiysk, Rusia. Planet Labs capturó la visita del barco allí en otra imagen satelital. Una comparación lado a lado de esta foto con la foto del 18 de junio en Sebastopol mostró una coincidencia: los barcos tenían la misma forma de la plataforma de observación, la misma proa redondeada y la misma parte de popa plana, la misma posición del bote salvavidas y el mismo casco general y color del buque.

Algunos aspectos de la cuenta no pueden ser verificados por el empleado de la empresa propietaria de SV Nikolay. Ryndin dijo que el SV Nikolay atracó en el puerto de Kavkaz el 18 de junio, pero las imágenes satelitales disponibles de ese día son demasiado bajas para identificar los barcos allí.

También hay lagunas en los datos de seguimiento de barcos. Los barcos generalmente transmiten sus ubicaciones públicamente, lo que se captura en bases de datos disponibles públicamente. Pero el sistema de seguimiento de SV Nikolay estuvo desconectado durante ocho días durante su vuelo en junio. Los barcos también informan datos de ubicación no públicos a su estado o estado de bandera, pero Reuters no pudo obtener esos datos para SV Nikolay.

Además, es teóricamente posible que existiera otro barco con exactamente las dimensiones, la forma, el color y otras características del SV Nikolay y que estuviera ubicado en Sebastopol. Sin embargo, Reuters no ha revelado ninguna prueba independiente que indique lo contrario de que el SV Nikolai sea el barco que se ve en la imagen de satélite del 18 de junio.

Sean O’Connor, analista principal de imágenes satelitales en Guinness, un proveedor de inteligencia de defensa, revisó el análisis de Reuters y dijo que la evidencia era “convincente” de que SV Nikolai estaba en Sebastopol en esa fecha. Señaló, en particular, las dimensiones correspondientes y comparables junto con una imagen de satélite de SV Nikolay en mayo.

La foto publicada por el sitio web de noticias ucraniano Myrotvorets respalda el análisis de Reuters de las imágenes de Planet Labs. La ilustración identifica el barco como SV Nikolai en la misma terminal de granos en Sebastopol el 17 de junio. El barco coincide con las líneas y los colores especificados, y está atracado en la misma posición en la estación donde apareció la imagen satelital en Planet Labs al día siguiente.

En Aval, la empresa que opera la terminal de granos, una persona que contestó el teléfono dijo que la empresa no tenía un departamento de prensa antes de colgar.

Ni el gobierno ruso ni Turquía respondieron a las solicitudes de comentarios.

El puerto de Izmir y la Dirección General de la Armada del Egeo dirigieron consultas al Ministerio de Transporte e Infraestructura de Turquía, que tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

La Oficina del Fiscal General de Ucrania no respondió a las solicitudes de comentarios sobre los movimientos de SV Nikolai. Funcionarios ucranianos dijeron que creen que se exportaron cientos de miles de toneladas de granos supuestamente robados.

Kyiv ha presionado a las autoridades turcas para que investiguen tres buques de carga seca con bandera rusa que afirman haber exportado cereales a través de Crimea. Estos tres barcos son propiedad, según la base de datos pública de envíos Equasis, de una subsidiaria de una empresa estatal rusa sujeta a sanciones occidentales llamada United Shipbuilding Corporation (USC), como informó anteriormente Reuters.

El 15 de junio, la Oficina del Fiscal General de Ucrania dijo públicamente que dos de estos tres barcos habían desactivado los sistemas de seguimiento e introducido “información falsa” sobre los barcos que visitaban los puertos rusos, en lugar de los de Crimea.

Ni la USC ni el gobierno ruso respondieron a las solicitudes de comentarios sobre esos barcos.

Los representantes del gobierno de Sebastopol y las autoridades portuarias de Sebastopol y Port Kavkaz no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Documentos de envío

El vendedor que figura en el certificado de seguridad y calidad mostrado por Ryndin de Kama a Reuters es Petrokhleb-Kuban LLC, un comerciante de granos con sede en Rusia. La empresa no respondió a las preguntas sobre el envío de SV Nikolay. Petrokhleb Kuban dijo a Reuters anteriormente que nunca había comprado ni transportado grano desde territorio ucraniano y que exporta exclusivamente desde suelo ruso producido por agricultores rusos.

El certificado de seguridad y calidad mostrado por Ryndin a Reuters identificaba al comprador como Yayla Agro, una gran empresa agrícola turca. Yayla Agro dijo a Reuters que había comprado 7.000 toneladas de maíz entregado por SV Nikolai, que llegó al puerto de Izmir el 24 de junio. Yayla dijo que todos los documentos y certificados de envío enumeraban el puerto de carga como “Kavkaz” y de origen ruso. Agregó que debido a que los documentos fueron emitidos por las autoridades rusas, “se respeta la precisión de la información contenida en los documentos”.

La compañía dijo que no había comprado un envío desde el territorio ucraniano ocupado ni enviado desde el puerto de Sebastopol, autorizado por Occidente. La compañía agregó que se adhiere a “las normas del derecho internacional como una prioridad absoluta en sus actividades comerciales”.

El 11 de junio, SV Nikolay salió de Samsun, Turquía, y fijó su destino en el puerto de Kavkaz en Rusia antes de que su sistema de rastreo dejara de funcionar. El barco comenzó a transmitir nuevamente en el Mar Negro a la 1 am GMT del 20 de junio, según datos de Marine Traffic, un proveedor global de análisis marino. El video capturado y compartido por Yoruk Isik, un analista geopolítico con sede en Estambul en la consultora Bosphorus Observer, muestra el barco cruzando el Bósforo el 21 de junio.

Una imagen satelital de Planet Labs analizada por Reuters ubica al SV Nikolay en Sebastopol a las 11:44 am GMT del 18 de junio. Un análisis de Reuters realizado por la firma de análisis marino Windward, que cotiza en Londres, encontró que era “extremadamente improbable” que el barco también estuviera en Kafkaz ese día. Port Kavkaz se encuentra al menos a 20 horas de Sebastopol según la velocidad máxima del barco de 10 nudos, según el análisis de comportamiento de Windward.

El SV Nikolay llegó a Izmir el viernes 24 de junio después de la medianoche GMT, o alrededor de las 3:30 a. m. hora local, según los datos de seguimiento de barcos de Refinitiv Eikon. Después de permanecer anclado la mayor parte del día, el barco ingresó al puerto alrededor de las 6 p.m. hora local.

Issik, un analista geopolítico, dijo a la mañana siguiente que notó que una grúa portuaria descargaba después de cargar lo que parecía ser maíz de SV Nikolai en una serie de camiones que esperaban. Compartió con Reuters fotos y videos de la descarga del barco, con las letras SV Nikolai claramente visibles en la popa.

(Reporte adicional de Reed Levinson en Londres. Reporte adicional de Jonathan Saul en Londres, Darren Butler, Azra Ceylan y Jonathan Spicer en Estambul, Orhan Koskun en Ankara, Pavel Politiuk en Kyiv, Mark Trevelyan, George Sargent y Eleanor Wali en Londres, y Homera Pamuk en Washington (Edición de Cassell Brian Law)

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