No, el telescopio espacial James Webb no ha encontrado la ‘galaxia más antigua’ de la historia

Si estás siguiendo Comunidad de astronomía en Twitter O tal vez, El mismísimo Capitán AméricaProbablemente te hayas encontrado con una historia sobre el último descubrimiento del telescopio espacial James Webb: “la galaxia más antigua que jamás hayamos visto”.

Eso es exactamente lo que nos prometió el Telescopio Espacial James Webb. Hace solo una semana, la mandíbula mundial colectiva golpeó la tierra cuando ¡Las primeras fotos impresionantes han sido reveladas!. Ahora el telescopio se inicia correctamente Innumerables programas científicosPero los investigadores ya han tenido acceso a gran parte de los datos recopilados durante la fase de puesta en marcha del JWST y publicados antes de tiempo para los investigadores de todo el mundo.

Así es como terminamos encontrando la “galaxia más antigua” tan rápido. Los científicos buscaron un conjunto de datos en particular en busca de galaxias distantes y encontraron un candidato Lo llamaron GL-z13, un retiro del actual poseedor del récord confirmado, GNz11.

Hay más trabajo por hacer para confirmar que el GL-z13 es, de hecho, el nuevo poseedor del récord, y algunos requerirán más tiempo para llevar a Webb a la galaxia, pero dicho esto, varias publicaciones ya han coronado a este campeón mundial galáctico. .

¿Cómo llegamos aquí entonces? ¿Es esta la “galaxia más antigua”?

Durante las últimas 24 horas, dos grupos de investigación diferentes han subido documentos (uno aquí, otro aquí) para arXiv que detallan su búsqueda de galaxias muy distantes en los datos de James Webb.

El sitio web “arXiv” (lo pronuncio “ark-siv” porque soy pagano, pero otros me aseguran que se pronuncia “archivo”) es un depósito de preimpresión, un lugar para que los científicos dejen estudios para que puedan publicarse rápidamente en sus pares. Es un gran lugar para realizar rápidamente nuevas investigaciones en el mundo, especialmente para la astronomía y la astrofísica, con la advertencia de que los resultados no han sido revisados ​​por pares, un punto de control importante para validar el estudio y sus métodos.

No quiero salirme de la fiesta por el GL-z13, pero quiero tener un poco de precaución. Al comunicar los resultados con tanta certeza, existe la posibilidad de que los lectores pierdan la fe en los científicos si GL-z13 resulta ser algo completamente diferente. Muchos astrónomos con los que he hablado creen que los datos son bastante convincentes y que es posible que la galaxia se encuentre a una distancia muy (larga) de distancia, pero hasta que esto se confirme, GL-z13 no puede tomar el título de “galaxia más antigua”.

Y para algunos, incluso ese título en sí es un poco engañoso.

Verá, GL-Z13 no es realmente la “galaxia más antigua de la historia”, proviene de una época en que el universo tenía apenas 330 millones de años. ¿La luz de esa galaxia? Bueno, sí, es muy antiguo. Llevó mucho tiempo llegar a JWST. Pero la propia galaxia, si se confirma, probablemente sería menor Nunca se ha visto una galaxia, según Nick Seymour, astrofísico de la Universidad de Curtin en Australia Occidental.

“330 millones de años después del Big Bang, no puede tener más de 100 millones de años en el mejor de los casos”, dijo Seymour. “Y luego, esta es realmente una pequeña galaxia en los albores de la historia”.

El entusiasmo por batir récords en el espacio es un hecho. Como periodista científico, hago esto prácticamente todos los días. Pero al informar sobre nuevos descubrimientos, es importante transmitir la incertidumbre. En los titulares, en las publicaciones sociales, en la forma en que discutimos el progreso científico. Tenemos que establecer el estándar correcto y salir de esta incertidumbre. La historia del GL-z13 es excelente y recién comienza. Los astrónomos ahora tienen que estudiarlos mucho para asegurarse de que las distancias sean correctas.

“Obviamente, hay mucho trabajo de seguimiento por hacer, pero en realidad es una especie de vistazo de hacia dónde van las cosas con James Webb”, dijo Michael Brown, astrofísico de la Universidad de Monash.

Fue solo en abril, antes de que la web vagara por el universo. Los astrónomos han anunciado que pueden haber descubierto la galaxia más distante hasta la fecha, HD1. Se cree que esta galaxia se remonta a una época en que el universo tenía unos 330 millones de años. Brown señaló en ese momento que era útil tener cuidado al ceder el título a HD1 porque los datos podrían apuntar a una galaxia a miles de millones de años luz más cerca de la Tierra. Para confirmar la distancia, al igual que con el GL-z13, necesitamos más comentarios.

¿Sabes qué telescopio podría ser capaz de hacer esto? Lo has adivinado: JWST.

Estamos intrigados por romper récords, pero quizás el punto más interesante de todo esto es que si Webb funciona como se espera (y Parece estar funcionando mejor de lo que los científicos habían soñado), el título de Oldest Galaxy cambiará tanto como el Campeonato Hardcore 24/7 de WWE. Estaremos encontrando nuevas galaxias muy atrás en el tiempo a un ritmo que nunca soñamos.

Si ese es el caso, espero que no pase mucho tiempo antes de que se rompa el récord.

Actualizado el 22 de julio: se cambió el título y se agregó contexto al párrafo más antiguo de la galaxia.

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