Rusia reinicia el gasoducto Nord Stream 1, pero los problemas energéticos de Alemania están lejos de terminar

Lo que el vicecanciller alemán, Robert Habeck, calificó como un “escenario de pesadilla” se evitó esta semana, al menos temporalmente, cuando la petrolera rusa Gazprom reanudó el jueves el envío de gas natural a Alemania a través del oleoducto Nord Stream 1 después de 10 días de trabajo de mantenimiento.

Antes de que el gas volviera a fluir al 40% de su capacidad el jueves por la mañana, los funcionarios europeos temían que Moscú simplemente decidiera mantener el grifo cerrado en respuesta a la oposición de Europa a la guerra rusa en Ucrania, con consecuencias económicas catastróficas.

A pesar de la reanudación parcial, la situación energética en el continente sigue siendo muy precaria, particularmente en Alemania.

El vicecanciller alemán Robert Habeck en una conferencia de prensa en Viena el 12 de julio (Leonhard Foeger/Reuters)

“En este momento, nos enfrentamos a una crisis con implicaciones económicas, sociales y políticas devastadoras”, Johann Lilestam, con sede en Potsdam, quien dirige el grupo de transición energética en el Instituto Alemán de Estudios Avanzados de Sostenibilidad, le dijo a Yahoo News. Lilestam dijo que si los suministros de gas de Alemania continúan fallando, las industrias clave, como los productores de productos químicos, fertilizantes y vidrio, podrían colapsar. Los consumidores ya están bajo fuego por el aumento de los precios de la energía, y le preocupa que si persiste la escasez de gas, los países tenderán a acumularlo, lo que traerá cohesión a la UE y dañará el mercado único de la UE.

Incluso si los grifos de Gazprom se abren de nuevo, “El daño ya está hecho”, dijo Rafael Hanuto, asesor principal de políticas de gas en E3G Energy Research, y señaló el aumento vertiginoso de los precios del gas y una profunda erosión de la confianza para seguir dependiendo de Gazprom. Además, el conocimiento de que “Rusia podría dañar la economía europea, especialmente la economía alemana, convenció a Europa de diversificarse”. Y el reducir la demanda.

El miércoles, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, instó a los 27 estados miembros de la UE a reducir el consumo de energía en un 15 % entre el 1 de agosto y el próximo abril, y permitir que la UE imponga Racionamiento de gas natural.

Rusia nos está chantajeando. Von der Leyen dijo que Rusia está usando la energía como arma. Agregó que aún era probable un “corte completo del gas ruso”. “Y eso afectaría a toda la Unión Europea”.

El último comportamiento de Gazprom -detener el suministro de gas a cuatro países de la UE y reducir drásticamente los flujos a ocho más- ha hecho añicos la confianza en el gigante del gas controlado por el gobierno ruso que anteriormente suministraba el 40% del gas europeo y el 55% del gas alemán. Ahora, la prioridad de la UE es romper su adicción a Gazprom, incluso si requiere reiniciar las centrales eléctricas de carbón y poner en peligro las promesas de emisiones de gases de efecto invernadero.

Gran estación compresora de gas.

Estación compresora de gas en Jabenik, Polonia. (Casper Grano/Reuters)

Para Alemania, el mayor productor del continente, la vida sin Gazprom puede ser especialmente difícil. En semanas recientes Se apresuró a construir su primera terminal de gas natural licuado (GNL), pero mantuvo su futuro energético al preparando para Apagando sus últimos reactores de energía nuclear. Alemania, el país occidental que más depende del gas ruso, ha estado en alerta desde junio, cuando Gazprom cortó abruptamente los flujos de gasoductos en un 60 por ciento, citando un problema con las turbinas y las sanciones de la Unión Europea por la guerra en Ucrania. En respuesta, los funcionarios pusieron al estado en la segunda fase de un plan de gas de emergencia de tres fases, que permitió a las empresas de servicios públicos cobrar precios de energía más altos a los consumidores y allanó el camino para que el gobierno usara más plantas de carbón.

En medio de la inseguridad energética constante, los monumentos históricos de toda Alemania ya no se iluminan por la noche, las luces de las calles se atenúan y, a pesar de una severa ola de calor de verano, el aire acondicionado en los edificios públicos se establece en 80.6 grados Fahrenheit. Se instó a los alemanes a limitar el baño a un solo día y a tomar baños más cortos cuando lo hicieran.

A los hogares alemanes, la mitad de los cuales depende del gas natural para calefacción, se les dice que se preparen para triplicar o cuadruplicar los precios, ya que los recortes impulsaron la compra de GNL más caro. A los funcionarios también les preocupa que la capacidad de las instalaciones de almacenamiento de gas en Alemania sea solo del 65%. Para poder dotar de energía al país durante la temporada de invierno, este nivel debería estar en 90% para noviembre.

“No agotamos las tiendas, pero el problema es que no las llenamos lo suficiente”, dijo Lilestam.

Una instalación de almacenamiento de petróleo y gas visible desde el aire.

Una instalación de almacenamiento de petróleo y gas cerca de Wilhelmshaven, Alemania. (David Hecker/Getty Images)

Los analistas dicen que las ilusiones de Alemania sobre Rusia como un socio energético estable han estallado. “La relación germano-rusa con el gas natural nunca volverá”, dijo a Yahoo News Jörg Haas, jefe de política internacional de la Fundación Heinrich Böll, con sede en Berlín. “[Russian President Vladimir] La guerra de Putin contra Ucrania y los juegos de poder que continúa practicando han erosionado la confianza necesaria”.

La historia energética compartida de los dos países se remonta a la era soviética, cuando en un momento, dijo Hass, hubo una “combinación perfecta” entre la comunidad industrial alemana, que quería gas natural barato, y la Unión Soviética, que tenía gas pero carecía de la tecnología para suministrarlo. .

Durante la administración del canciller alemán Gerhard Schroeder, esta alianza creció cada vez más.

Días antes de dejar el cargo en 2005, Schroeder aprobó un oleoducto de 759 millas desde el noroeste de Rusia, Nord Stream 1, con financiamiento alemán. La semana siguiente, fue miembro de la junta directiva de Gazprom. El vicecanciller alemán Habeck ahora describe el movimiento del gobierno alemán para aumentar la dependencia de Gazprom como un “error fatal”.

Incluso cuando otros países comenzaron a construir terminales de GNL, advirtiendo a Berlín que Putin era peligroso, la dependencia de Alemania del gas natural ruso siguió creciendo y, en 2011, Pasó a una rápida eliminación de la energía nuclear. En 2018, respondiendo a las advertencias de los científicos del clima, se movió para desconectar el carbón.

Más señales de advertencia fueron ignoradas. Cuando Rusia se anexó la Crimea de Ucrania en 2014, Alemania miró hacia otro lado y aceptó un segundo oleoducto, Nord Stream 2, durante la presidencia de Angela Merkel. El bombeo debía comenzar este año, y los planes para certificar el segundo oleoducto se abandonaron después de la invasión rusa de Ucrania en febrero y la quiebra de la empresa registrada en Suiza y de propiedad rusa detrás de ella, afectada por las sanciones.

Un mapa muestra el oleoducto ruso Nord Stream que se extiende entre Rusia y Alemania.

Un mapa muestra el oleoducto ruso Nord Stream que se extiende entre Rusia y Alemania.

“Polonia y los estados bálticos siguieron advirtiendo a Alemania, aconsejándoles que no hicieran estas cosas con Rusia porque no son confiables”, dijo a Yahoo News Phuc-Vinh Nguyen, investigador del Centro de Energía Jacques Delors en París. “Pero los gobiernos alemanes han formado una sociedad con Putin al confiar en el gas ruso barato para construir una industria realmente fuerte, para calentar sus hogares y producir electricidad”.

Hannotto dijo que Alemania creía que el comercio con Rusia traería más estabilidad a ambos países y “también convenció a la UE sobre su estrategia y pudo apoyar a otros países”.

La locura de estos movimientos fue revelada por la decisión de Rusia de invadir Ucrania. Cuando la Unión Europea impuso sanciones a Rusia y los países europeos enviaron armas a Ucrania, Gazprom comenzó a cortar los suministros sin previo aviso, citando problemas técnicos que no podían resolver debido a las sanciones, excusas que Berlín no compra. La semana pasada, Gazprom envió cartas de fuerza mayor a los clientes informándoles que es posible que no pueda cumplir con los pedidos del contrato debido a fuerzas fuera de su control.

Aunque las energías renovables proporcionan casi la mitad de la electricidad de Alemania, y esa cantidad continúa creciendo, el país aún depende en gran medida del gas para la calefacción y la industria. Para consternación de la comunidad científica, el gobierno decidió suplir la escasez con decenas de centrales eléctricas de carbón, un paso atrás en materia de cambio climático. La medida ha sido respaldada por la Agencia Internacional de Energía a corto plazo, sin embargo, algunos grupos climáticos creen que no sería catastrófico si solo se usara durante aproximadamente 18 meses.

Los trabajadores caminan junto a los paneles solares en una planta de energía fotovoltaica flotante en un lago.

Los trabajadores caminan junto a los paneles solares en una planta de energía fotovoltaica flotante en Haltern am See, Alemania, el 11 de abril. (Thilo Schmuelgen/Reuters)

Lo más preocupante para muchos analistas es el nuevo interés de Alemania en construir terminales de GNL, con al menos una ya iniciada y cuatro más propuestas. “Algunas de las propuestas y acciones parecen estar motivadas por el pánico en lugar de una evaluación sólida de las necesidades y las soluciones correctas”, dijo a Yahoo News Sarah Brown, analista de energía y clima del grupo de expertos Ember con sede en Londres. “Lo que debe evitarse es simplemente reemplazar la dependencia de los combustibles fósiles importados por otra, como ‘diversificar’ el suministro de gas abasteciendo de GNL de otros países”.

Invertir miles de millones en la infraestructura de GNL de Alemania podría llevar a una dependencia del gas durante décadas o al riesgo de que las inversiones se conviertan en activos varados. “Es difícil entender por qué los políticos se arriesgan”, dijo Hanoteaux.

“Estas estaciones son necesarias para aliviar los problemas que se avecinan este invierno y el próximo invierno, pero pueden convertirse en un problema a largo plazo”, añadió Lilestam.

También se reanudó una gran controversia sobre el cierre de las tres plantas de energía nuclear restantes de Alemania, que actualmente proporcionan el 6% de la electricidad del país pero que se cerrarán en diciembre después de una campaña de años del Partido Verde. Los informes de los medios dicen que existe la posibilidad de que si el gobierno impone límites de velocidad en la carretera, otro objetivo de los Verdes, el partido puede plantear demandas para el cierre inminente de las fábricas.

Si bien no apoya la construcción de nuevas plantas nucleares, Thorfinn Steinforth, analista del Instituto Europeo de Política Ambiental, cree que se debe eliminar cada minuto antes de que cierren las plantas existentes. “El hecho de que Alemania esté cerrando todas esas plantas nucleares resultará ser un gran error”, dijo a Yahoo News.

Montón de la planta de energía nuclear.

Planta de energía nuclear de Essar cerca de Esenbach, Alemania. (Lucas Barth/Getty Images)

Sin embargo, lo cierto es que el vacío dejado por Gazprom no será fácil de llenar con energías renovables en un futuro cercano.

Nuestra salida del gas ruso puede parecer una buena noticia. Pero la pregunta es, ¿con qué lo reemplazamos? dijo Lilliestam, señalando que no se pondrán en marcha más parques eólicos a tiempo para ayudar este invierno.

Agregó que si Gazprom corta todo el gas en los próximos meses, Alemania podría encontrarse pidiendo ayuda a los mismos países que le advirtieron que se mantuviera alejado de Rusia.

A pesar de los baches en el camino y de lo que The Economist llama la “euforia” que se cierne sobre Europa este invierno, algunos ven la luz al final del túnel.

“Soy optimista sobre esta situación”, dijo Nguyen. “Cuando se trata de soluciones amigables con el clima, que son buenas para el suministro de energía y la seguridad energética, y también son buenas para los consumidores, todas tienen la misma solución: implementar más energías renovables, renovar hogares, aumentar las medidas de eficiencia. Así que espero que súbete al tren que agilizará el proceso de mudanza”.

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