‘Día tras día’: el embargo comercial y la inflación hacen subir los precios de los alimentos

El puesto de comida de Soki Wu, escondido en un patio de comidas en un centro comercial de Singapur, es el favorito de la multitud por su ‘arroz con pollo’ fresco, un plato nacional. Pero los clientes recientemente comenzaron a quejarse de que su pollo no sabía tan bien como antes.

Wu se vio obligado a cambiar a pollo congelado después de que Malasia prohibiera el mes pasado la exportación de pollo de engorde vivo asequible y de mejor sabor en un intento por compensar los precios internos más altos. Para Singapur, que obtiene un tercio de sus aves de corral de Malasia, el efecto fue inmediato.

Esto es inevitable. “Usar pollo congelado ha afectado el sabor del plato, pero no tenemos otra opción”, dijo Wu.

Con la inflación en aumento en todo el mundoLos políticos se esfuerzan por encontrar formas de mantener los alimentos asequibles a medida que la gente protesta cada vez más por el aumento del costo de vida.. Una respuesta rápida ha sido la prohibición de las exportaciones de alimentos para proteger los precios y suministros internos, ya que un número creciente de gobiernos de países en desarrollo intentan mostrarle a un público nervioso que sus necesidades serán satisfechas.

Para los dueños de negocios, el alto costo de los ingredientes para cocinar, desde el aceite hasta el pollo, ha hecho subir los precios, y la gente paga entre un 10% y un 20% más en un puesto de comida en Wu. Para los consumidores, eso ha significado pagar más por alimentos de la misma o menor calidad o eliminar ciertos hábitos por completo.

En el Líbano, donde la corrupción es rampante El estancamiento político ha paralizado la economíaEl Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas brinda cada vez más a las personas asistencia en efectivo para comprar alimentos, especialmente después de la devastadora explosión portuaria de 2020 que devastó enormes silos de granos.. Corte de energía constante Altos precios de combustible para generadores Limitar lo que las personas pueden comprar porque no pueden depender de congeladores y refrigeradores para almacenar artículos perecederos.

Tracy Saliba, madre soltera de dos hijos y propietaria de un negocio en Beirut, dice que solía gastar alrededor de una cuarta parte de sus ganancias en alimentos. En estos días, la mitad de sus ingresos se destina a alimentar a su familia a medida que la moneda pierde fuerza. en medio de precios altos.

“Ya no compro (comestibles) como antes”, dijo Saliba. “Solo obtengo los artículos y alimentos necesarios, día tras día”.

Los precios de los alimentos subieron un 14% este año en los mercados emergentes y más del 7% en las economías avanzadas, según Capital Economics. En países donde las personas gastan al menos un tercio de sus ingresos o más en alimentos, un fuerte aumento de los precios puede provocar una crisis.

Capital Economics predice que los hogares en los mercados desarrollados gastarán $ 7 mil millones adicionales por mes en alimentos y bebidas este año y gran parte del próximo debido a la inflación.

El dolor se siente de manera desigual, con 2.300 millones de personas que sufren hambre severa o moderada. El año pasado, según un informe global del Programa Mundial de Alimentos y otras cuatro agencias de las Naciones Unidas.

Los precios de los alimentos representaron alrededor del 60% del aumento de la inflación el año pasado en Oriente Medio y África del Norte, excluyendo los estados del Golfo productores de petróleo. La situación es particularmente grave para SudánDonde se espera que la inflación alcance el 245 % este año, e Irán, donde los precios han subido hasta un 300 %. Pollo, huevos y leche en mayo provocaron pánico y protestas esporádicas.

En Somalia, donde 2,7 millones de personas no pueden satisfacer sus necesidades alimentarias diarias y donde los niños mueren de desnutriciónY el azúcar es una fuente de energía. En mayo, un kilogramo (2,2 libras) de azúcar costaba unos 72 centavos en la capital, Mogadiscio. Un mes después, su precio alcanzó los 1,28 dólares el kilo.

“En mi casa, sirvo té (con azúcar) tres veces al día, pero a partir de ahora tengo que reducirlo significativamente para que solo lo haga cuando lleguen los invitados”, dijo Asli Abdelkader, ama de casa somalí y madre de cuatro hijos. .

La gente allí se está preparando para costos más altos después de que India anunciara que limitaría las exportaciones de azúcar este año. Incluso si no redujo las exportaciones de azúcar de la India en comparación con años anteriores, la noticia de la restricción fue suficiente para generar especulaciones entre comerciantes como Ahmed Farah en Mogadiscio.

“Se espera que el costo del azúcar aumente porque Somalia depende en gran medida del azúcar blanco exportado desde la India y algunos azúcares morenos de Brasil”, dijo.

Una de las razones del alto costo de los alimentos son las restricciones a la exportación de alimentos destinadas a proteger los suministros internos y poner fin a la inflación.

Los precios de los alimentos han aumentado constantemente en todo el mundo debido a la sequía, los problemas de la cadena de suministro y el aumento de los costos de energía y fertilizantes.. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dice que los precios de los productos alimenticios aumentaron un 23% el año pasado.

La guerra rusa en Ucrania provocó un aumento en los precios del trigo. y aceites de cocina alimentando una crisis alimentaria mundial. Hubo un truco esta semana para crear pasajes seguros Para envíos del Mar Negro, pero los puertos ucranianos han sido bloqueados de exportar estos productos esenciales durante meses y les llevará tiempo regresar a países vulnerables de todo el mundo.

Existe la preocupación de que el impacto de todos estos factores lleve a que más países recurran a prohibiciones de exportación de alimentos, lo que se siente a nivel mundial. Cuando Indonesia prohibió la exportación de aceite de palma Durante un mes de abril, los precios del aceite de palma subieron al menos un 200%.

Los analistas dicen que la prohibición de exportación de alimentos es miope porque tiene un efecto dominó al hacer subir los precios.

David Laborde, a quien se le atribuye la creación de un rastreador de políticas de comercio de alimentos, dijo: en el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias.

“En un mundo en el que serías el único haciendo eso, eso podría tener sentido”, dijo. “Pero en un mundo donde otros países también pueden hacer eso, está lejos de ser una buena idea”.

Laborde dijo que la prohibición es “una política muy egoísta… porque intentas mejorar empeorando las cosas para los demás”.

La lista de restricciones a la exportación de alimentos que Laborde ha estado rastreando desde la pandemia de COVID-19 es larga y cambia constantemente. Ejemplos de su impacto incluyen las restricciones de Kazajstán sobre los precios de los cereales y el petróleo en Uzbekistán, Tayikistán, Turkmenistán y Afganistán. Camerún restringe exportación de arroz a Chad; y restricciones tunecinas sobre frutas y verduras en Libia.

En Singapur, Wu, de 29 años, espera poder administrar el negocio familiar ya que el gobierno de Singapur se ha asociado con Indonesia como nuevo proveedor de pollo.

“Las cosas mejorarán”, dijo. “(Esto) solo nos hará más resistentes”.

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Elbarawy informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Ng de Kuala Lumpur, Malasia; Chehayeb de Beirut. Farouk de Mogadishu, Somalia.

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