Ethan Hawke sobre por qué ‘The Last Movie Star’ se convirtió en un asunto de seis horas

Hasta muy avanzado el proceso de elaboración de “The Last Movie Stars”, una inmersión profunda de seis horas en la vida en pantalla y fuera de pantalla de la pareja dorada de Hollywood, Paul Newman y Joanne Woodward, que ahora se transmite en HBO Max, el director Ethan Hawke Se resistió a la idea de que estaba haciendo una serie televisada.

“No me gustan los episodios. No me gusta la naturaleza de los falsos acantilados. Hook, quien dio a conocer el proyecto durante una hora en el Festival de Cine South by Southwest en marzo, luego admite dos papeles más en el Festival de Cine de Cannes en mayo. .” Lo suficientemente corto como para que puedas verlo de una sola vez. Quería hacerlo del tamaño de “No Direction Home” o algo así. “

Pero cuanto más investigaba, más grande se hacía, expandiéndose más allá de los éxitos profesionales de la pareja, que incluyen 14 nominaciones al Premio de la Academia entre ellos, un Oscar al Mejor Actor, un Oscar a la Mejor Actriz y cuatro premios Emmy, por su trabajo caritativo, su activismo político y la Vida inusualmente privada (para una pareja de tan alto perfil). El episodio final, que comienza con la muerte de la pareja y tiene una duración de poco más de 90 minutos, es como una película en sí misma.

“Si tuviera que hacer un largometraje documental sobre Paul y Joan, sería así”, dice Hawke. Habiendo dicho esto, “No quería hacer una película sobre sus muertes. Quería hacer una película sobre sus vidas”. Es por eso que el capítulo final los entierra al frente, luego trabaja hacia atrás a través de la parte más complicada de sus vidas. (Hawk compara la biografía de casi 800 páginas de Doris Goodwin Cairns “No Ordinary Time”).

Todo comenzó con una llamada telefónica de la hija menor de la pareja, Clea Newman. Años antes, el guionista de “Rebelde sin causa”, Stuart Stern, había concedido una serie de entrevistas a casi todos los protagonistas principales de una biografía sobre su padre. Pero en cierto momento, Paul cambió de opinión y rompió las cintas.

Afortunadamente, ha sobrevivido un lote de guiones, que incluyen opiniones sinceras de varios personajes clave en la vida de la pareja, del excompañero de cuarto Gore Vidal y del director Elia Kazan (quien audicionó para Newman para el papel de James Dean en “East of Eden” y lo prefirió a Marlon Brando por la película On the Waterfront) para la primera esposa de Newman, Jacqueline Waite.

“Sabía lo suficiente para saber lo que sería un gran proyecto. Y tenía muchas ganas de decir que no, porque entendía que si decía que sí, me quitaría algunos años de la vida”, dice Hook. Sin embargo, lo que no sabía era que una fuerza diferente y totalmente inesperada secuestraría la vida de todos, convirtiendo el proyecto en la distracción perfecta de la pandemia.

De todos modos, cuanto más lo pensaba Hawke, más admiraba y se interesaba por la pareja que se conoció al principio de sus carreras y dejó un legado increíble como activistas, padres y estrellas de cine de primera clase: dos de los últimos miembros supervivientes de la generación que Lee Strasberg entrenó y que impulsó la representación en la era moderna.

“Estamos hablando de dos personas blancas en Estados Unidos que nacieron con mucho e hicieron mucho con eso. Retribuyeron, hicieron arte objetivo y significativo durante 50 años; donaron cientos de millones de dólares. Donaron muchísimo mucho más dinero del que tenían “, dice Hawke. Tenía curiosidad sobre cómo mantener este nivel de excelencia durante 50 años. Como, ¿cómo hace una persona eso? “

A medida que los hijos de la pareja se acercan más a Hawke, este obtiene su apoyo para examinar todos los aspectos de la historia de sus padres, incluidos los daños causados ​​por el divorcio y los efectos del alcoholismo de Newman. “Entienden la integridad periodística, entienden el arte, donde tienes que tener un punto de vista. Cada vez que alguien hace algo que no es ficción, no es la verdad; es la verdad desde un punto de vista”, dice Hawke.

“Se han pasado la vida escuchando a la gente abusar de su padre y sienten que el mundo ha subestimado a la persona más maravillosa de sus vidas, su madre. Y si dependiera totalmente de ellos, todo se trataría de su madre, pero tú No puedo contar la historia de Joan sin incluir a Paul. Ella era Sus vidas están inextricablemente entrelazadas”.

Para dar vida a los guiones, Hawke tuvo la idea de reclutar a otros actores para hacer entrevistas y otras partes de archivo del personaje: George Clooney aceptó interpretar a Paul, y Laura Linney (quien trabajó junto a Woodward al principio de su carrera) leyó la obra de Joan. Es decir, con más de una docena. Otras personas juegan el papel de amigos cercanos y colaboradores. Hizo las sesiones en Zoom, sin tener la intención de incluir esas imágenes en la película.

“Simplemente comenzamos a usarlos como marcadores de posición”, dijo. “Odio Zoom. Si no vuelvo a ver Zoom mientras viva, es demasiado. Pero luego comencé a darme cuenta de que hay una calidad visual en Zoom que es muy dinámica en comparación con estas películas Technicolor de Hollywood. Es como si estuviéramos descorriendo el telón y viendo detrás del escenario”.

Además, aportó otra dimensión importante a la película: una dimensión en la que los actores podían compartir sus puntos de vista sobre el oficio de la pareja. En un clip de zoom temprano, Vincent D’Onofrio demuestra su estilo de actuación. Después de varios episodios, Sally Field recuerda cómo Woodward desempeñó un papel clave en su coprotagonismo en la miniserie Sybil.

Al final, “se apoderó de mi mente, y hubo algunas veces en las que pensé que estaba muy por encima de mi cabeza”, admite Hook. Pero el formato de seis partes le permitió profundizar en diferentes aspectos de su carrera que consideró importantes, como que Woodward fue la estrella más grande y respetada cuando se casaron (obtuvo papeles importantes en películas como “The Three Faces of Eve” y “The Runaway Kind”)), y cómo el éxito de Newman eclipsó el suyo.

Entre los mayores arrepentimientos de Woodward estaba la adaptación de la obra de William Inge “Losing the Roses” que, según los informes, el estudio reparó y apodó “The Stripper”.

Ella dice que Daryl Zanuck la arruinó. ¿Es él? ¿Realmente fue mucho mejor? No lo sé. Sabemos que la obra es mucho mejor, y puedo decir al verla escena tras escena, que Joan está increíble en la película. . Warren Beatty interpretó originalmente el papel en Broadway. Si lo consiguieron, podría haber sido más cuidado. Pero para nuestra película, definitivamente se convirtió en la metáfora perfecta”.

“The Last Movie Stars” posiciona el proyecto como uno que podría ser “On the Waterfront”. Podría haberla convertido en una competencia, incluso más de lo que ya era. En cambio, Hawke explica: “Ves a Joann fortalecerse en un carril tan pronto como tiene hijos”. Al final del episodio dos, se citó a Woodward diciendo: “Si tuviera que hacerlo todo de nuevo, es posible que no tenga hijos. Los actores no son buenos padres”.

Hawke explica que son palabras asombrosas, pero que no son tanto un repudio de sus elecciones de vida como una admisión franca de que Woodward no entendía a qué se le iba a pedir que renunciara. “No nos gusta escucharlo”, dice, “pero esa es una de las cosas difíciles que ofrece la experiencia femenina, que es que no se les permite tener sentimientos encontrados sobre la crianza de los hijos”. “Paul no tuvo que renunciar a su carrera cuando se convirtió en padre”.

Y esa es parte de la razón por la que Newman se convirtió en director, explica “The Last Movie Stars”: decidió dirigir “Rachel, Rachel” para que Woodward pudiera interpretar el papel principal, sabiendo que el proyecto mostraría su increíble elenco. Hicieron 15 películas juntos.

“Sabes, lo que no pude enumerar me pareció muy interesante es que, a pesar de que ella dijo eso [about being a parent]Al final de sus vidas, realmente me arrepentí de haber perdido el tiempo con los niños, y no me arrepiento de nada”.

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