Gerant Thomas: Ineos Grenadiers me vio como ‘casa de montaña de Seb Cos’ antes del Tour de Francia

Rocamadour, Francia (VN) – Gerante Thomas no es del tipo que se da la vuelta y dice “Te lo dije”, ¿y cuál sería el punto de todos modos?

Dejó que sus piernas y el podio de París hablaran a la hora de responder a algunas de las preguntas y dudas que su equipo tenía con él al final de la temporada pasada.

Hace poco menos de doce meses, Ineos Grenadiers consideró que Thomas ya no podía competir por los premios mayores.

Una gran cantidad de nuevos fichajes y Egan Bernal están alineados para liderar en los próximos años con Thomas listo para interpretar a un viejo compañero de equipo sabio y brillante cuando lo llamen en las montañas.

Para darle algo de crédito a Ineos, estaba mirando el último catálogo de resultados de Thomas hasta 2020 y 2021 en carreras de tres semanas, y con Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) y Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) subiendo el listón, eso fue justa. Para que Ineos piense dónde y cómo cerrar la brecha.

Resultó que la mejor respuesta del equipo fue el jugador de 36 años que pensó que no era más que un aficionado a la montaña.

El ciclismo tiene un don divertido en el corazón del guión. Cuando Egan Bernal se estrelló y su temporada fue cancelada, llegó la llamada para que Danny Martínez y Adam Yates llenaran el vacío.

Thomas aún no ha recibido confirmación sobre su lugar en el Tour, a pesar de que ni Martínez ni Yates terminaron en el podio en el Grand Tour, pero cuando la primavera dio paso al comienzo del verano, Thomas mantuvo la cabeza baja y su abogado cerró.

Su esposa le dijo en noviembre de 2021 que lo eliminarían del Tour en el podio, y aunque Ineos dudaba que pudiera alcanzar esas alturas, el galés calentó y se preparó como si fuera al Tour como un potencial contendiente.

Luego, Martínez se cayó de las barras en el Tour de Suiza, una carrera que ganó Thomas, luego Yates contrajo COVID. Incluso cuando se acercaba el Tour, Thomas, el jockey que estaba en una misión innovadora en los inicios de Suiza, no recibió la ventaja completa.

Cuatro semanas después, Thomas llegó a París en el podio por tercera vez en su carrera. Ni Vingegaard ni Pogačar realmente se molestaron, pero “lo mejor del resto” fue suficiente para asegurar un merecido tercer lugar.

Thomas dijo cuando se le preguntó qué pensaba Ineos de él al final de la temporada pasada y en las primeras etapas de este año.

Eso cambió un poco después de Suiza. Estoy muy feliz de estar en la mezcla”.

“Sabía que todavía podía ser bueno’

El impulso vino del deseo de demostrar que a los 36 años todavía puede mezclarse con los mejores. Thomas y el jefe del equipo, Rod Ellingworth, se sentaron en la casa de Welchman en el invierno y Thomas explicó lo que quería: ajustar fundamentalmente su programa hacia el Tour con el objetivo de estar en la mejor forma posible.

“Es el tipo de personalidad que tengo. No te rindes solo porque alguien te dijo que no puedes hacer algo. Sabía en el fondo que aún podía ser bueno y solo quería venir aquí lo mejor que pudiera”. dijo después de la etapa 20 de la ronda.

“Incluso si eso significaba ser como Seb y hacer súper paseos en las montañas y parar en otros días o si significaba estar en el podio, solo quería darme la mejor oportunidad”.

Thomas no fue lo más destacado del equipo británico en la carrera de este año. Tom Pidcock venció a Alpe d’Huez en su debut en las carreras y el equipo se dirige a París para recoger la clasificación por equipos.

Todavía hay una gran brecha entre Ineos, Jumbo-Visma y el UAE Team Emirates, los dos equipos que dominaron toda la batalla de la general durante el Tour de Francia.

Thomas no estaba realmente en la lucha por el amarillo y terminó la carrera con más de ocho minutos en el amarillo para Vingegaard y en algún momento del próximo año o dos, el equipo necesitará invertir o desarrollar talento que pueda competir nuevamente por el Tour.

Se le preguntó a Thomas cómo Ineos podría cerrar la brecha con Pogačar y Vingegaard en el futuro, y aunque el equipo británico aún espera devolver a Bernal a sus antiguas glorias, no está claro si esto será suficiente para terminar con la corta pero notable sequía del equipo.

“El próximo año podría ser mi último año de todos modos, así que realmente no me importa, disfrutaré viéndolo”, bromeó Thomas.

“Es difícil. Estos dos son increíbles. Tom Pidcock definitivamente tiene un futuro muy brillante, pero es algo que conduce como él y es algo más lo que gana. Pero, ¿por qué no? Seguro que el equipo estará detrás de él, pero a corto plazo, ¿quién vas a fichar?Estos dos son de jugadores notables.

“La mejor manera, como llegamos aquí, es con una alineación fuerte. Si tienes tres muchachos realmente buenos, tal vez Jumbo es demasiado fuerte, en los Emiratos Árabes Unidos dices que eran débiles, pero ese día, Bjerg y McNulty… jeppers.

“Definitivamente hemos terminado nuestro trabajo, pero ese es el desafío y eso es lo que te hace levantarte de la cama por la mañana. Nos motivará y haré todo lo que pueda para ayudar, ya sea que complete otro año o dos. Podemos definitivamente hacer eso, es solo que vamos a reducir nuestro trabajo”.

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