Indígenas canadienses preocupados y optimistas mientras el Papa se prepara para disculparse

MASQUASIS, Alberta (Associated Press) — Hasta el día de hoy, Flo Buffalo no bebe leche, no desde que dos monjas le dieron el yogur que ella rechazó en la escuela residencial católica Ermenskine Indian para niños indígenas a la que asistió en la década de 1960.

Sosteniendo su mano derecha, mostró cómo no había podido enderezarla por completo desde que una monja la había golpeado tan fuerte con un palo.

“Las Monjas, sean realistas”, dijo Buffalo.

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Con la atención internacional enfocada en la antigua escuela en el pueblo de la pradera de Maskwacis donde el Papa Francisco visita el lunes para disculparse por los abusos en un sistema diseñado para separar a los niños indígenas de sus lazos tribales, familiares y religiosos, los indígenas canadienses como Buffalo están expresando una serie de sospechas. , precaución y esperanza.

Buffalo, miembro de la Primera Nación Samson Cree en el centro de Alberta, no habla de sus dos años en la escuela. Pero antes de la visita del Papa, se sentó a contar su experiencia con los reporteros de Associated Press y un pequeño grupo de adolescentes aprendiendo sobre el doloroso legado de las escuelas.

Buffalo habló en las salas del consejo de la Primera Nación de Montana, una tribu cree vecina en la que ahora trabaja, y recordó que las monjas, que eran blancas, golpeaban a las niñas cuando hablaban su nativo cree en lugar de inglés.

Mientras tanto, Buffalo, de 67 años, dijo que a menudo desafiaba a las monjas. Ella dijo: “Los escondí, porque no puedo soportarlo…”

Buffalo todavía se considera católica. Pero no asistirá al evento del lunes con Frances: no quiere lidiar con las multitudes, y a las que responsabiliza son las monjas que la ofendieron y no se disculparon mientras estaban vivas.

No debería disculparse, dijo Buffalo. “Deben ser ellos”.

Cuando Mavis Moberly se enteró de la llegada del Papa, la noticia provocó parte de la conmoción que había soportado durante sus años de trabajo en una escuela residencial en el norte de Alberta. Pero después de las lágrimas, las oraciones y la tradicional ceremonia de untar, un ritual de limpieza con plantas aromáticas, se encontró ansiosa por escuchar la disculpa del Papa.

“Tal vez me ayude a sanar y tener un poco más de paz interior”, dijo después de la misa del domingo pasado en la Iglesia del Sagrado Corazón para los Primeros Pueblos, una parroquia católica en Edmonton dirigida a los aborígenes y su cultura.

La disculpa del Papa lleva años, si no generaciones, en proceso.

Desde el siglo XIX hasta el XX, el gobierno canadiense se asoció con las iglesias católica y protestante para administrar internados en un “sistema educativo de solo nombre”, diseñado para debilitar las identidades tribales y resistir la apropiación de tierras indígenas, según un informe de 2015 de la Comisión de la Verdad y Reconciliación de Canadá.

Identificó 139 escuelas, la mayoría de ellas católicas, a las que fueron enviados unos 150.000 estudiantes. “Los niños fueron sometidos a abusos físicos y sexuales”, dice el informe, y agrega que las escuelas eran instalaciones insalubres e inseguras donde miles de niños morían por enfermedades, incendios y otras causas.

Durante décadas, varios grupos de iglesias católicas y protestantes han ofrecido disculpas, y el Papa Benedicto XVI en 2009 expresó su “angustia personal”.

Pero la sombría historia adquirió un nuevo significado el año pasado cuando las encuestas de antiguas escuelas que utilizaron un radar de penetración terrestre encontraron evidencia de cientos de tumbas sin marcar.

El Papa Francisco se reunió con una delegación de indígenas canadienses esta primavera y se disculpó por el “comportamiento desafortunado de los miembros de la Iglesia Católica” involucrados en las escuelas. También respondió a las llamadas de los sobrevivientes para pedir disculpas en suelo canadiense, lo que llevó a un evento el lunes al que se espera que asistan miles de personas.

Hoy, la escuela residencial Ermineskin está en gran parte demolida. En su lugar se encuentra un nuevo conjunto de edificios escolares, operado por cuatro naciones Cree en Masquasis y sus alrededores. Una gran propina frente a la escuela secundaria muestra cómo los maestros están fomentando el orgullo por la cultura indígena que alguna vez fue suprimida.

Rose Pepistem, miembro de la Primera Nación de Montana que también es sobreviviente de la Escuela Ermenskine, dijo que intentaría reunirse con el Papa. Pero ella, como Buffalo, cree que los perpetradores deberían haberse disculpado.

“Voy a verlo”, dijo, sentada en las salas del consejo cerca de una colección de fotos de expresidentes de Montana. “No estoy enojado con él”.

Pipestem no tiene recuerdos conscientes de abuso en la escuela, ya que vivió desde los 3 años después de la muerte de su madre. Pero un compañero de clase le dijo años después que una monja la golpeó hasta hacerle sangrar porque no estaba haciendo su trabajo en la pizarra lo suficientemente rápido.

“Me impactó”, dijo llorando.

Pipestem no ha presentado un reclamo de compensación porque no recuerda el incidente. Pero ella sabe que hubo abuso en la escuela.

“Siempre estoy agradecida de que todavía estoy aquí”, dijo. “Creo que eso me hizo un poco más fuerte”. Llegó a un punto en el que “no creía en la religión católica. ¿Por qué dejaron que sucedieran todas estas cosas?”

Otros sobrevivientes encontraron consuelo espiritual en el catolicismo.

El domingo, los fieles acudieron en masa al Sagrado Corazón para volver a dedicar el Templo después de un incendio. El espacio recientemente renovado cuenta con grandes vigas de madera en forma de tepi sobre el altar y evocadoras imágenes de Jesús y sus seguidores representados con rasgos indígenas.

Los tamborileros acompañaron una procesión por la iglesia, seguida de una mezcla multicultural de estilos musicales y liturgia en inglés y cree.

“Esta iglesia ha sido parte de mi viaje de sanación”, dijo Moberly, quien asiste desde hace muchos años.

Ella dijo que cuando era una mujer joven todavía traumatizada por sus experiencias escolares, rechazó la fe católica por un tiempo, recurriendo a la bebida y tomando malas decisiones. Pero cuando se convirtió en abuela, decidió cambiar su forma de ser y ser un ejemplo para los demás.

“No fue una tarea fácil”, dijo. “Hubo muchas lágrimas”.

El líder de la iglesia Verney Marti, de 73 años, dijo que la visita de Francisco no solo traería reconciliación, sino que alentaría lo que llamó “el trabajo de reconciliación”.

“Todos jugamos un papel para asegurarnos de que este tipo de atrocidades nunca vuelvan a ocurrir en suelo canadiense”, dijo Marty.

El arzobispo de Edmonton, Richard Smith, dijo que la visita del Papa envía un mensaje no solo en palabras sino en hechos, ya que viene a Canadá incluso después de haber cancelado otros viajes debido a problemas de salud.

“Muestra… lo importante que es para él demostrar personalmente su cercanía personal con los aborígenes”, dijo Smith.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el respaldo de una colaboración de Associated Press con The Conversation US, financiada por Lilly Endowment Inc. La AP es la única responsable de este contenido.

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