La campaña de robocall de garantía de automóviles ha sido cancelada, junto con sus ayudantes.

Las llamadas automatizadas apestan. Nos cuesta dinero y tiempo, y es tan frecuente que la gran mayoría de los estadounidenses ni siquiera contestan sus teléfonos si no saben quién está llamando. Todos saben que son un problema, pero nadie parece poder hacer nada al respecto. Eso puede cambiar.

La Comisión Federal de Comunicaciones anunció el jueves que ordenó a las compañías telefónicas que bloqueen el tráfico de llamadas que la agencia cree que es parte de una operación masiva de llamadas automáticas para asegurar el vehículo responsable de 8 mil millones de llamadas automatizadas ilegales desde 2018.

O, como dijo la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworsel: “Miles de millones de llamadas de bots de garantía de automóviles de una sola campaña de llamadas. ¡Miles de millones!”

La FCC ha estado tratando durante años de detener o al menos mitigar las llamadas automáticas ilegales, solo para ver que su número aumenta junto con la irritación de los consumidores. Pero estos esfuerzos parecen estar dando sus frutos. La agencia no solo está tratando de terminar con las campañas de llamadas automáticas, sino que también está buscando y persiguiendo empresas que las faciliten.

“No toleraremos a los estafadores de llamadas automáticas ni a aquellos que ayudan a que sus estafas sean posibles. Los consumidores están impacientes y yo estoy allí con ellos”.

La orden apunta a ocho empresas cuyos sistemas fueron la fuente de esas llamadas, según la Comisión Federal de Comunicaciones. En otras palabras, los estafadores estaban comprando el acceso a nuestros teléfonos a través de estos proveedores de servicios. Por lo tanto, no solo se trata de la represión de llamadas automáticas de la FCC, sino que las compañías telefónicas utilizadas para realizar todas esas llamadas están siendo penalizadas, y se notifica a otros proveedores que no acepten tráfico de llamadas automáticas también. Esto debería significar menos llamadas automatizadas en general.

Todo esto es parte de una campaña más grande. Para engañar a las víctimas y evadir a las autoridades, las redes ilegales de llamadas automáticas suelen comprar grandes lotes de números de teléfono legítimos de proveedores de servicios de voz que están felices de mirar hacia otro lado siempre que se les pague y no haya consecuencias.

Pero a principios de este mes, la Comisión Federal de Comunicaciones y el fiscal general de Ohio dijeron que identificaron y están tomando medidas contra varias personas que afirmaron estar detrás de una operación de marcación automática que fue responsable de algunas de las infames llamadas de garantía de automóviles. La FCC también envió cartas de cese y desistimiento a ocho proveedores de servicios de voz que creían que se estaban realizando las llamadas automatizadas. La agencia ha podido identificar a estos proveedores a través de algunas medidas de toda la industria que se han implementado durante los últimos años.

“Diría que este es un desarrollo importante porque muestra que la FCC espera que la industria trabaje en conjunto para detener las llamadas de bots no deseadas”, dijo Jim Terrell, director senior de marketing de productos en TNS, que brinda servicios de identificación y mitigación de bots. “La FCC se toma en serio esta amenaza y quiere asegurarse de que estos actores estén prohibidos”.

Terrell dijo que la FCC había emitido cartas de cese y desistimiento como esta antes, pero todas las empresas a las que se envió respondieron a las cartas y no se necesitaban más acciones. Los ocho proveedores de servicios (Call Pipe, Fugle Telecom, Geist Telecom, Global Lynks, Mobi Telecom, SipKonnect, South Dakota Telecom y Virtual Telecom) tuvieron la oportunidad de responder a los mensajes. Pero en este caso, ninguno de los proveedores respondió, lo que permitió a la FCC ordenar a todas las compañías telefónicas que bloquearan sus llamadas. No hace falta decir que una compañía telefónica cuyas llamadas no son aceptadas por ningún otro proveedor ya no es una compañía telefónica.

“Este es el primer pedido de este tipo”, dijo Will Wiquist, portavoz de la FCC, a Recode. “Creemos que este es un esfuerzo impactante que fue posible gracias a la mejor trazabilidad debido a la aplicación generalizada STIR/SHAKEN, asociaciones fructíferas con otros investigadores, como la Oficina del Fiscal General de Ohio, y un fuerte impulso del presidente Rosenworsel para tomar medidas decididas utilizando todas nuestras herramientas. para proteger verdaderamente a los consumidores”.

Los proveedores de servicios que no toman medidas razonables para bloquear las llamadas de estas ocho empresas corren el riesgo de meterse en problemas.

“La amenaza implícita es que si la FCC descubre que un proveedor está permitiendo que continúe este tráfico, la comisión tomará medidas en su contra”, dijo Terrell.

Este puede ser el tipo de amenaza que la industria necesita para hacer un esfuerzo real para detener la epidemia de llamadas a los consumidores. El año pasado, la FCC comenzó a encargar a los proveedores de servicios la implementación de STIR/SHAKEN, un marco para hacer posible rastrear las llamadas hasta sus proveedores. No fue una solución inmediata, ya que a los proveedores más pequeños se les dio más tiempo para implementarla. Sin embargo, ese tiempo adicional ha pasado en este punto, y la capacidad de rastrear las llamadas es lo que dice la FCC que ha ayudado a los investigadores a rastrear las llamadas automáticas a esos ocho proveedores.

La FCC también ha estado emitiendo y proponiendo multas estándar contra otras operaciones de llamadas automatizadas. El número de llamadas de bots parece estar disminuyendo, lo cual es una buena noticia. Sin embargo, el número de mensajes de texto de bot ha aumentado. Mucho. Esto sugiere que los estafadores simplemente pueden estar cambiando a una nueva forma de molestarnos y engañarnos.

Por otro lado, el riesgo de una llamada robótica puede ser demasiado grande para detenerlo pronto. Dos de las personas acusadas de estar detrás de esta última operación, Roy Cox Jr. y Aaron Michael Jones, han tenido problemas antes con llamadas de bots y, como resultado, la Comisión Federal de Comercio (tanto la FCC como puede procesar las llamadas automatizadas de la FTC). Si las afirmaciones recientes de la agencia son ciertas, esta prohibición ha hecho poco para desanimarlos, y podría no ser difícil para ellos comenzar sus operaciones nuevamente si pueden encontrar más proveedores.

“El problema es que con tantos proveedores de VoIP más pequeños, un mal actor mueve su tráfico de un proveedor a otro”, dijo Terrell. “Es como un juego de golpear un topo”.

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