mala astronomia | Los puntos azules se convierten en un nuevo tipo de cúmulo estelar.

Los astrónomos han descubierto un nuevo tipo de sistema estelar: cúmulos alargados de estrellas azules jóvenes y calientes, que se formaron a partir del gas expulsado de la galaxia a medida que se abría paso a través de un cúmulo galáctico.

Todo sobre esta frase es impresionante.

Si bien estos sistemas estelares se encontraron a propósito, como buscaban los astrónomos, resultaron no ser lo que esperaban los astrónomos, lo que agregó un poco más de diversión a toda esta historia. [link to paper].

Vivimos en la Vía Láctea, una enorme galaxia que forma parte de un pequeño grupo de unas pocas docenas de galaxias cercanas que llamamos Grupo Local. Los estudios de ondas de radio del cielo muestran muchas nubes muy pequeñas de gas hidrógeno atómico que se mueven rápidamente y que se sospecha que son parte de la Vía Láctea o del Grupo Local. Los astrónomos pensaron que estas nubes podrían colapsar para formar estrellas y, de hecho, pequeñas galaxias.

Sin embargo, las observaciones iniciales de luz visible no surgieron mucho. Parecían puntos azules. Pero luego, las observaciones profundas de una sola nube mostraron que, de hecho, estaba formando estrellas. Fue nombrado SECCO-1, por la contraparte StEllar de Compact High Speed ​​​​Draw. Sin embargo, llegaron a la conclusión de que, de hecho, no formaba parte de la Vía Láctea o del Grupo Local, sino más bien uno muy distante, ¡parte del Grupo de galaxias de Virgo, a unos 60 millones de años luz de distancia!

El cúmulo de Virgo contiene miles de galaxias grandes y muchos gases flotando a su alrededor. Alentados por los resultados iniciales, se realizaron más observaciones de estas nubes de hidrógeno, utilizando el Very Large Array para mapas de radio más detallados, el Very Large Large Telescope (o VLT) para espectroscopia y el Telescopio Espacial Hubble para imágenes. Apuntaron a nubes de gas que también tenían emisiones ultravioleta vistas por GALEX, lo que indica una posible formación estelar.

Apuntaron a cinco de estas nubes. Uno de ellos resultó ser un nudo galáctico distante en el fondo, lo cual es un poco decepcionante. Pero los otros cuatro fueron transformados por Hubble en estrellas, lo que demuestra que en realidad son grupos de estrellas en el espacio. Si bien no pueden demostrar que son parte de un Virgo, su brillo y velocidad son compatibles con eso. Parece claro que ya están dentro del bloque.

Pero, ¿qué son? son extraños Los cuerpos son grumosos y alargados y contienen gas de hidrógeno tibio consistente con la formación estelar. Todas las estrellas son azules, lo que indica que son pequeñas en tamaño y masivas. Si bien se encontró originalmente porque se vio en mapas de hidrógeno atómico, solo uno de ellos, llamado BC3, parece contener gran parte de este gas; El resto es deficiente en ella.

No ven estrellas rojas brillantes, que es otra señal de que los sistemas son jóvenes. Cuando las estrellas mueren como el sol, se expanden en luminosas gigantes rojas. Esto puede tomar miles de millones de años, pero para las estrellas masivas puede tomar solo unas pocas decenas de millones de años. No ver nada significa que estos sistemas son realmente pequeños.

También tiene una masa bastante baja, con menos de 100.000 veces la masa de las estrellas representadas por el Sol. Esto puede parecer mucho, pero las galaxias tienen millones o varios miles de millones de masas solares, e incluso los cúmulos globulares tienden a tener cientos de miles de masas solares. Los globos son compactos, de unos pocos años luz de diámetro, pero estos objetos tienen entre varios miles y unos 20.000 años luz de largo y son alargados.

Entonces, ¿qué son? Las nubes de gas que flotan en el espacio intergaláctico generalmente no colapsan para formar cosas como esta. Pero esto no es solo intergaláctico, sino intergaláctico. En una enorme masa galáctica.

Este ambiente hace una gran diferencia. Todas las galaxias del cúmulo orbitan entre sí debido a su gravedad. Una galaxia rica en gas puede moverse a través del cúmulo a velocidades de varios cientos de kilómetros por segundo, millones de kilómetros por hora, y cuando eso sucede, está sujeta a una gran presión ejercida por el gas intergaláctico más delgado. Esto puede eliminar el gas dentro de una galaxia en movimiento rápido, de la misma manera que puede ventilar un automóvil mientras conduce abriendo las ventanas. Este tipo de cosas se llama desmontaje de la presión del ariete.

Vemos mucho de esto sucediendo en muchos grupos de galaxias, incluido el cúmulo de Virgo, y de hecho, algunas galaxias se mueven tan rápido que pierden una cantidad significativa de gas. Este gas huérfano puede comprimirse cuando explota y pasar más allá de su galaxia madre, formando estrellas al hacerlo. Esto también puede explicar por qué estos nuevos sistemas son alargados, un corolario de ellos al atravesar el gas dentro del cúmulo, y por qué también están relativamente aislados, no cerca de otras galaxias. Sus galaxias progenitoras los han dejado atrás hace mucho tiempo.

Se han formado de manera dramática, pero su destino se está desvaneciendo. Dada su masa total individual, es probable que no esté relacionado con la gravedad; En otras palabras, con el tiempo, las estrellas de estos sistemas volarán y se convertirán en estrellas aisladas en el cúmulo intergaláctico de Virgo. Los astrónomos estiman que los cúmulos de estrellas no durarán más de 500 millones de años, un período corto en comparación con la edad del cúmulo de galaxias. También significa que estos sistemas pueden estar formándose constantemente a medida que las galaxias están siendo despojadas de gas. Si hubiera un solo evento a corto plazo que hiciera estas cosas, probablemente se habrían disipado hace mucho tiempo.

Si todo esto es cierto, y la evidencia sólida apunta de esa manera, entonces este es realmente un nuevo tipo de cúmulo estelar. Se forman cuando el gas brota de las galaxias que a su vez forman estrellas, eventualmente se evaporan y con el tiempo impregnan el grupo con millones de estrellas rebeldes.

Esto es sorprendente y un gran indicio de que todavía tenemos mucho que aprender sobre la forma en que el universo crea estrellas. Tenga en cuenta que solo vimos estas cosas porque estaban cerca; En reuniones distantes serían demasiado débiles para ver claramente con la tecnología actual.

¿Qué más está sucediendo en los rincones del universo que están demasiado lejos para ser examinados cuidadosamente?

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