Necesitamos la ayuda de Ucrania para detener a Rusia antes de que se una Bielorrusia

Cuidado con un segundo frente en la guerra de Ucrania. Vladimir Putin presiona al dictador bielorruso Alexander Lukashenko para que involucre a sus fuerzas en la lucha.

Hasta ahora, las probabilidades de eso eran escasas. La guerra es impopular en Bielorrusia, y los altos mandos militares parecen cuestionar la sensatez de una intervención directa (Bielorrusia estaba ayudando a Rusia con bases aéreas y hospitales).

Pero si las fuerzas rusas se detienen en el este, observe cómo el Kremlin lleva la guerra de regreso al oeste de Ucrania. Estados Unidos debería cancelar esta opción ahora.

La hermosa ciudad cultural de Lviv, cerca de la frontera con Polonia, puede convertirse en un objetivo principal. Cuando estuve allí el mes pasado, las calles estaban llenas de hombres uniformados. Algunos de ellos eran voluntarios extranjeros: escuché acentos estadounidenses, británicos y australianos. El ambiente sigue siendo sobrio.

Intentamos pedir una cerveza en un café al aire libre, pero eran más de las 6 p. m., y aunque la lucha podría estar concentrada en el este, los toques de queda en el oeste y las restricciones de alcohol y los terrores con misiles aún permanecían en el oeste. Lugares como Lviv y Kiev experimentan de cuatro a cinco sirenas de ataque aéreo por día.

Un hombre ucraniano sostiene la bandera de su país dentro de su casa devastada por la guerra.
Vincenzo Cercosta / ZUMA24.com

Todo el país necesita más defensa aérea. y aviones de combate. Esto siempre ha sido un estribillo de nuestros amigos ucranianos. A finales de junio, un misil ruso alcanzó una base militar al oeste de Lviv, cerca de la frontera con Polonia. ¿Ignoramos las llamadas de atención?

Lviv se prepara para la guerra. Ucrania está minando su frontera con Bielorrusia. El alcalde de Lviv celebró recientemente una reunión “práctica” con líderes civiles y militares y está creando cuarteles generales de defensa en cada distrito de la ciudad. Las unidades de defensa antiterrorista se están entrenando para estar operativas las 24 horas. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania intensificó sus advertencias a Minsk.

Puede que Putin no pueda destruir Lviv, pero puede atacarlo. Y desde territorio bielorruso (y con el apoyo de Lukashenko), Rusia puede abrir otro frente. Varios cientos de tanques bielorrusos están, en principio, listos para hacer funcionar sus motores a unas 160 millas de distancia.

El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, asiste a una reunión con el presidente de Rusia, Vladimir Putin, el 23 de mayo de 2022.
El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, asiste a una reunión con el presidente de Rusia, Vladimir Putin, el 23 de mayo de 2022.
Sputnik / Ramil Sitdikov / El Kremlin / Reuters

Esto puede parecer una carta débil para que Moscú la juegue, pero el cálculo de Putin puede cambiar. En la reciente cumbre de la OTAN, el presidente Joe Biden prometió a más de 50 países un paquete de ayuda que podría inclinar la balanza a favor de Ucrania.

Hasta la fecha, la proporción de fuerza en la guerra en el este de Ucrania era de aproximadamente un sistema de artillería ucraniano por cada 10 rusos. Biden se ha comprometido a proporcionar 500 sistemas adicionales a Ucrania. Putin necesita detener el flujo de armas occidentales para evitar un contraataque ucraniano exitoso.

Lo que Rusia necesita para avanzar es un conflicto de larga duración. Necesitamos disuasión.

Un soldado ucraniano dispara con un arma antitanque NLAW durante un ejercicio en el este de Ucrania el 15 de febrero de 2022.
Un soldado ucraniano dispara con un arma antitanque NLAW durante un ejercicio en el este de Ucrania el 15 de febrero de 2022.
Vadim Gerda / AFP

Occidente debería proporcionar a Ucrania los sistemas de defensa aérea y los aviones de combate que necesita. Eslovaquia donó su sistema de defensa aérea y prometió aviones de combate. Polonia también ofreció una importante ayuda militar. Pero los viejos MiG de la era soviética no son rival para la fuerza aérea rusa.

El Senado comenzó a presionar al Pentágono. En una carta del 19 de julio al secretario de Defensa Lloyd Austin y al presidente del Estado Mayor Conjunto Mark Milley, un grupo de senadores estadounidenses, demócratas y republicanos, pidieron que los aviones de combate estadounidenses de cuarta generación sean parte del último paquete de asistencia militar de la administración. Es hora – y es tarde. El entrenamiento lleva tiempo.

Considere el efecto si Bielorrusia entrara en guerra. El flujo de armas del oeste al este de Ucrania puede verse interrumpido. Nuevos refugiados acudirán a Polonia.

La frontera polaca con Ucrania está a solo 46 millas de Lviv. Cuando estuve allí hace unas semanas, me era imposible cruzar la frontera en automóvil de cualquier manera: la fila de vehículos se extiende por millas y el tiempo de espera en ambas direcciones es de 12 a 24 horas (crucé caminando). Si Rusia convence adecuadamente a Bielorrusia para que se una a la guerra, volverá a presenciar el caos en la frontera y Lviv pronto se encontrará aislada.

Bien puede ser que el dictador bielorruso Lukashenko se mantenga alejado de la participación directa en la guerra. Tiene un acto de equilibrio difícil de equilibrar entre permanecer en la buena voluntad de Moscú y mantener el poder en casa.

Un soldado ucraniano pasa junto a edificios destruidos en Seversk, Donetsk, el 22 de julio.
Un soldado ucraniano pasa cerca de edificios dañados por la guerra en Seversk, Donetsk, el 22 de julio.
Anatoly Stepanov/AFP vía Getty Images

Pero debemos vigilar a Putin. Si hay un punto de inflexión a favor de Ucrania en el Este, Rusia, desesperada, intentará devolver la guerra a Occidente. Debemos actuar ahora y sitiar Rusia.

Yulia Sabina-Goga enseña en Georgetown y en la Universidad George Washington, dirige el Programa del Mar Negro del Instituto de Medio Oriente en Washington, DC, y es coanfitriona del podcast AEI “Eastern Front”.

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