¿Seguirán cayendo los precios de la gasolina?

Los conductores lo han visto en la bomba, y los funcionarios de la administración de Biden lo han promocionado repetidamente en los últimos días: los precios de la gasolina están cayendo y lo han estado haciendo durante semanas.

Aunque la caída de los precios es un respiro bienvenido para los estadounidenses cuyos presupuestos se han visto afectados por el aumento de los costos de casi todo, tiene sentido preguntarse: ¿Esto continuará?

Los precios de la gasolina tienen un promedio de $4,41 por galón en todo el país a partir del 22 de julio, según la Asociación Estadounidense de Automóviles, por debajo del máximo del mes pasado de más de $5 por galón. Aunque los precios de la gasolina han bajado más de 30 días seguidos, el promedio nacional sigue siendo mucho más alto que hace un año, cuando los precios promediaban $3.16 por galón, según datos de la AAA. Los precios del diésel también promediaron $5,46 por galón al 22 de julio, por debajo de los $5,81 del mes pasado.

El alza en los precios del gas fue el principal impulsor de la inflación. Un informe del gobierno publicado la semana pasada mostró que el aumento en los precios de la energía provocó un gran salto en la inflación en junio, cuando el índice de precios al consumidor aumentó un 9,1 por ciento respecto al año anterior, un nuevo máximo en cuatro décadas. Los precios de la gasolina se dispararon después de que la demanda de petróleo se recuperara de sus mínimos después de que la invasión rusa de Ucrania hizo que los precios del petróleo se dispararan.

Varios factores empujaron los precios de la gasolina a la baja, incluidos los precios más bajos del petróleo con los crecientes temores de recesión y un impacto menor al esperado de las sanciones occidentales sobre Rusia. La oferta también ha mejorado en relación con la demanda, que ha caído ligeramente en las últimas semanas y se ha mantenido en niveles inferiores a los del año pasado, según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Los funcionarios de la administración de Biden se apresuraron a afirmar que la caída de precios fue exitosa y predijeron que los precios continuarían cayendo, aunque señalaron que persistían los riesgos. Jared Bernstein, miembro del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, dijo que la caída en los precios minoristas de la gasolina “no fue una tormenta cotidiana”.

“Creemos que es razonable esperar que más estaciones de servicio reduzcan sus precios en respuesta a los costos más bajos de los insumos, por lo que, salvo interrupciones inesperadas del mercado, vemos que los precios promedio caen por debajo de $ 4 por galón en más lugares en las semanas”, dijo Bernstein en White. viniendo.” Conferencia de prensa de la Cámara el lunes. También destacó las medidas tomadas por la administración para hacer frente al aumento de los costos, como la liberación de millones de barriles de la Reserva Estratégica de Petróleo del país.

Como dijo Amos Hochstein, asesor principal sobre seguridad energética del Departamento de Estado, en CBS: enfrentar a la nación El domingo, esperaba que los precios nacionales promedio de la gasolina siguieran cayendo en casi $4 por galón.

Pero los precios de la energía son muy volátiles, lo que dificulta hacer predicciones. Los analistas de energía y los economistas dicen que puede ser demasiado pronto para decir si los precios seguirán cayendo en los próximos meses, y hay razones para creer que la deflación podría no continuar.

“Ayuda que los precios bajen, pero todavía no voy a ejecutar un ciclo ganador”, dijo Abhi Rajendran, director de investigación de Energy Intelligence.

Aquí hay cuatro factores que podrían afectar los precios del gas en los próximos meses.

1) ¿Cómo se siente la gente (especialmente los inversores) acerca de la economía en su conjunto?

Una de las razones principales de los precios del petróleo más bajos es que los inversores están cada vez más preocupados por una posible recesión en los Estados Unidos y la recesión económica mundial.

Christopher Knittel, profesor de economía energética en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo que pronosticar la demanda futura es el principal impulsor de los precios del petróleo. Los temores de recesión provocaron una caída en el mercado del petróleo crudo, lo que hizo bajar los precios minoristas del gas.

Uno de los factores más importantes a tener en cuenta es la fortaleza de la economía estadounidense. Los temores de recesión han aumentado a medida que la Reserva Federal continúa elevando agresivamente las tasas de interés para controlar la inflación. Al encarecer los préstamos, el banco central espera reducir la demanda de bienes y servicios de los consumidores, lo que ayuda a bajar los precios.

Pero la Fed corre el riesgo de ir demasiado lejos en sus movimientos de política, lo que podría desencadenar una recesión a medida que los consumidores arrastran el gasto y el crecimiento económico se dirige hacia la deflación.

“Si los mercados creen que habrá una recesión el próximo año, eso comenzará a mover los precios del petróleo hoy, aunque la demanda caerá el próximo año”, dijo Knittel.

Amir Sharif, fundador de la firma de investigación Inflation Insights, dijo que los inversores observarán indicadores como el informe del PIB la próxima semana, que mostrará si la economía estadounidense se contrajo o se expandió en el segundo trimestre. (Dos trimestres de menor crecimiento del PIB es una regla general para determinar cuándo Estados Unidos está en recesión, aunque existen factores que complican la situación). También monitorearán los cambios en el gasto de los consumidores, dijo Sharif. Si el gasto muestra signos más bajos de lo esperado, esto podría exacerbar los temores de recesión y conducir a precios más bajos de la gasolina.

Sharif dijo que los inversionistas también estarán atentos a la reunión de política monetaria de la Reserva Federal la próxima semana, cuando se espera que los funcionarios del banco central anuncien otro aumento de la tasa de 0,75 puntos porcentuales. Los inversores prestarán mucha atención a los comentarios del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, sobre la agresividad con la que el banco central aumentará las tasas de interés en los próximos meses. Si hay mayores aumentos de precios, podría exacerbar los temores de una recesión en Wall Street.

“Probablemente venderá petróleo y otras materias primas, lo que podría bajar los precios de la gasolina”, dijo Sharif.

2) Impacto de las sanciones al petróleo ruso

Hasta ahora, las sanciones al petróleo ruso han tenido menos impacto en los suministros globales de lo que se esperaba originalmente, ya que Rusia ha podido exportar petróleo reducido a países como China e India. Sin embargo, las sanciones europeas podrían presionar aún más un suministro mundial de petróleo que ya es limitado en los próximos meses.

En diciembre, la UE impondrá una prohibición total a los envíos marítimos rusos de petróleo crudo, y en febrero, la UE prohibirá los envíos de productos derivados del petróleo refinado desde Rusia. Para fin de año, la prohibición se aplicará al 90 por ciento de las importaciones del bloque petrolero ruso. La prohibición de seguros para los barcos que transportan petróleo ruso también se implementará gradualmente, lo que dificultará que Rusia exporte productos derivados del petróleo en todo el mundo.

Kevin Bock, director gerente de ClearView Energy Partners, dijo que los precios del petróleo podrían subir debido a estas sanciones más duras. “Podría comenzar a ver una carrera para comprar barriles si la gente piensa que tal vez eso será un verdadero impedimento para el suministro global”, dijo Bock.

3) Clima en la Costa del Golfo

El Servicio Meteorológico Nacional ha pronosticado que la temporada de huracanes de este año será más activa de lo habitual. Hasta ahora, ha producido tres tormentas tropicales con nombre, menos que el año pasado. Pero aún es pronto, y en cualquier momento un huracán a lo largo de la costa del Golfo podría destruir refinerías, plantas de procesamiento que convierten el petróleo en productos derivados del petróleo como gasolina y diésel.

Tom Kloza, jefe global de análisis de energía en el Servicio de Información de Precios del Petróleo, predijo que los precios del gas continuarían cayendo durante el fin de semana, pero dijo que cualquier señal de que se formara una tormenta a lo largo de la Costa del Golfo podría amenazar las refinerías y poner en peligro la tendencia.

Dijo que eso podría “perturbar el suministro” y potencialmente empujar los precios del combustible por encima del pico del mes pasado de $ 5 por galón.

“No creo que esta sea una tendencia bajista importante que continúe”, dijo Kloza. “Creo que podríamos tener otro acto”.

4) Demanda de gas en Estados Unidos

La gente maneja más autos en el verano, por lo que Rajendran, director de Intelligence Energy, dijo que es probable que los precios suban en lugar de bajar entre ahora y el Día del Trabajo. También es posible que los precios más bajos de la gasolina aumenten la demanda, lo que podría conducir a precios más altos nuevamente, dijo.

Aunque algunas áreas del país ya están viendo que los precios de la gasolina caen por debajo de los $4 por galón, Rajendran predijo que el precio promedio de la gasolina a nivel nacional probablemente superaría los $4.50 antes de disminuir y llegar a $4 por galón o menos para fin de año.

Patrick de Haan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy, dijo que los precios nacionales de la gasolina podrían caer por debajo de $4 el galón a mediados de agosto si la demanda de gasolina no aumenta, el país evita un gran huracán y la economía continúa mostrando signos de enfriamiento. . Pero de Haan dijo que los costos podrían aumentar nuevamente si el país obtiene datos económicos mejores de lo esperado en las próximas semanas, lo que elevaría los precios. Dijo que los consumidores que esperan ver precios promedio de gasolina entre $2.75 y $3.25 por galón nuevamente podrían esperar un tiempo.

“Los estadounidenses han visto cinco semanas seguidas de precios más bajos de la gasolina, pero eso no significa que no hayamos estado limpios todavía”, dijo de Haan. “No creo que volvamos a lo que la mayoría de los estadounidenses consideran normal en los precios de la gasolina hasta que haya algún tipo de solución entre Rusia y Ucrania”.

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