¿Un signo de flexibilidad o debilidad? Tal vez ambos, más Bélgica mejoró

LIGA, Inglaterra – En una noche de viernes húmeda y fría en Lee, Suecia, el equipo mejor clasificado en la Eurocopa 2022, necesitó 92 minutos y 33 tiros para anotar en lo que fue una noche absolutamente decepcionante para ellos contra Bélgica, y es su ultimo. El perdedor gana 1-0.

Pocos le dieron a Bélgica la oportunidad de llegar a este partido. El equipo clasificado en el puesto 19 del mundo fue la sorpresa del Grupo D con Italia e Islandia como los que probablemente avanzarían. Sin embargo, Bélgica demostró el viernes que son oponentes resbaladizos que saben cómo mantener su forma y frustrar a su oponente.

“Ya hemos asegurado nuestro primer objetivo, que es clasificarnos para los cuartos de final”, dijo el técnico de Bélgica, Yves Cernells, antes del partido. “Pero eso no significa que ahora no tendremos una mentalidad combativa. No hemos ido tan lejos como para renunciar a ella”.

Bélgica ciertamente mostró una mentalidad luchadora, pero la incapacidad de Suecia para aprovechar sus oportunidades fue una verdadera decepción para el equipo esa noche. Esta será una preocupación para el entrenador Peter Gerhardsson, ya que Suecia busca enfrentarse en las semifinales con Inglaterra, que no solo tendrá dos días más para prepararse, sino que también liderará tanto el equipo como el individuo.

Las cosas parecían como siempre para Suecia en la primera mitad cuando Kosovare Aslani envió un pase a Stena Blacksteinius, quien superó al portero Nikki Evrar. Sin embargo, la revisión del VAR dijo que Plastenius estaba en fuera de juego y no permitió el gol. A partir de ahí, las cosas empezaron a ir cuesta abajo para Suecia porque carecían de cualquier tipo de precisión de cara a la portería.

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En la primera mitad, Suecia tuvo 15 tiros a puerta contra la portería de Bélgica y una expectativa de gol de 1,62 contra 0,03 de Bélgica. Suecia tuvo 20 toques de balón mientras atacaba el área penal de Bélgica, mientras que esta última solo tuvo tres toques. Los 20 toques y 1,62 xG de Suecia fueron los más memorables en ese momento de todo el torneo, pero los toques deficientes y la confusión frente a la portería les impidieron disparar un solo tiro más allá de Evrard.

Al final del partido, Suecia tenía 33 tiros a puerta, 10 de los cuales fueron a puerta. Evrard salvó siete atajadas (por ejemplo, la mayor cantidad en cualquier partido de la Euro es 12) y su equipo tuvo solo tres tiros a puerta sin que ninguno de ellos acertara.

Era apropiado, sin embargo, que cuando se produjo el gran avance de Suecia, fue por una pieza fija. Centro de Aslani dentro del área penal a los dos minutos de la prórroga, que Everer remató desviado. Sus pases cayeron hasta que llegó a Natalie Bjorn, cuyo disparo bloqueó la línea pero aterrizó en los pies de Linda Sembrandt, quien estrelló su disparo en la parte superior de la red.

Fue un tema complicado, pero Suecia no se molestará en este momento. El gol fue el quinto de una pieza constante este torneo, más que cualquier otro equipo.

Quizás se deberían haber introducido más cualidades defensivas en Bélgica antes del partido. Le habían arrebatado una victoria por 1-0 a Italia y solo perdieron 2-1 a manos de los favoritos del grupo, Francia. Islandia anotó solo un gol contra ellos. Fueron a los octavos de final donde el equipo con menos tiros a puerta y por el contrario Finlandia (84) se enfrentó a la mayoría de los tiros contra ellos (70). Con estos números y como se indica en los goles esperados, según las estadísticas e información de ESPN, Bélgica debería haber encajado al menos ocho goles, pero en cambio permitió que entraran solo tres goles antes del viernes por la noche.

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Se debe dar una palabra aquí al portero belga Evard, quien ganó el premio al Hombre del Partido a pesar de estar en el lado perdedor. Esta hazaña parece aún más impresionante si se tiene en cuenta el hecho de que Evrard es una jugadora de fútbol semiprofesional que también alquila castillos hinchables en su tiempo libre. Habiéndose unido recientemente a Leuven desde Gent, el fútbol es su pasión, pero el negocio de alquiler le da estabilidad financiera. Es un concepto loco para un portero que acaba de jugar en los cuartos de final de un torneo importante.

“Creo que Bélgica tiene un nombre más grande que antes del torneo”, dijo Evrar después del partido.

Si bien puede haber celebraciones para Suecia esta noche, se enfrentan a una gran prueba contra Inglaterra. El campeonato de Suecia ha sido devastado por los casos de COVID-19 y un cambio rápido puede ser aún más difícil para ellos. La capitana Magdalena Erickson admitió que estaba llorando después del pitido final.

“Se siente increíble”, dijo Ericsson. “Ese era nuestro objetivo del día. No fue fácil. Bélgica lo hizo realmente difícil”. “Estoy tan feliz de haber obtenido la victoria. Estoy tan feliz por Linda que marcamos el gol al final”.

“Fue realmente difícil. Teníamos que mantener nuestra fuerza mental. Teníamos que mantenernos positivos. Lo logramos. Íbamos a llegar hasta el minuto 94 y seguir presionando. Lo logramos y estoy muy emocionado de hacerlo”. jugar las semifinales.

“Tantos sentimientos. Sentí lágrimas brotar porque estaba muy feliz. Fue una noche frustrante. Para finalmente obtener ese alivio, oh Dios mío. Estoy muy orgullosa de todas las chicas por lo difícil que fue luchar”.

También habrá cierta preocupación por el estado físico de Blacksteinius, quien cayó al suelo para recibir tratamiento después del pitido final y ha tenido problemas con las lesiones durante todo el torneo. Como una de sus mejores opciones de ataque y familiarizada con la Superliga Femenina, donde hay muchas jugadoras inglesas, su estado físico será clave junto con las mejores actuaciones de jugadoras como Fridolina Rulfo. Inglaterra tiene una sólida defensa a balón parado en Millie Bright y parece poco probable que pueda contar con ellos de la misma manera.

Uno pensaría que la entrenadora de Inglaterra, Sarina Wegmann, se frotaría las manos alegremente después de esta noche, pero nunca es correcto descartar a un equipo como Suecia. El ganador del partido 92 minutos después de la clasificación para las semifinales de la Eurocopa 2022 es la última prueba de ello.

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