Cuando los antibióticos fallan, encuentra un enemigo natural de las superbacterias para salvar la vida de su esposo.

Tom Patterson se estaba muriendo en un hospital de los Estados Unidos a causa de una infección bacteriana grave que contrajo mientras viajaba por Egipto. Los médicos le dieron predicciones de los días.

Afortunadamente, su esposa, Stephanie Strathdy, una epidemióloga infecciosa, no deja de buscar la aguja en el pajar necesaria para tratarlo.

Strathdy pasó meses angustiosos en una vigilia junto a la cama en el Hospital UCSD en 2016, donde se desempeñó como decana asociada de ciencias de la salud global. “Tuve esta conversación que nadie quería tener con sus seres queridos”, recuerda durante un evento de salud y bienestar que copatrocinó con CNN.

“Dije, cariño, nos estamos quedando sin tiempo. Quiero saber si quieres vivir. Ni siquiera sé si puedes oírme, pero si puedes oírme y quieres vivir, por favor toma mi mano”. . Esperé y esperé, y de repente, presionó con fuerza”.

A partir de ese momento, Strathdy estaba decidido a encontrar una cura, incluso si eso significaba dar la vuelta a la intervención tradicional de enfermedades.

Después de examinar montañas de investigaciones médicas, finalmente encontró algo que le dio esperanza: una cura de fagos. Los fagos son virus naturales que se alimentan de bacterias.

Strathdi contactó a un investigador en Tbilisi, Georgia, quien descubrió su trabajo en línea y se enteró de que, aunque el protocolo no es convencional, los estudios a largo plazo realizados en los Estados Unidos y en el extranjero ya han indicado que el tratamiento ha demostrado una eficacia prometedora en algunos casos. .

Sin embargo, con más de 10 billones de billones de billones de fagos únicos en el planeta, identificar el puñado que se alimenta específicamente de la bacteria baumannii que infecta a Tom fue una tarea similar a encontrar una pequeña estrella en una galaxia masiva.

también conocidas como bacterias mortales iraquí Debido a que los combatientes heridos a veces se han infectado en Irak, ocupa el primer lugar en la lista de patógenos peligrosos de la Organización Mundial de la Salud. Valientemente, Strathdee rápidamente comenzó a acercarse a Tom para obtener el tratamiento que necesitaba desesperadamente para mantenerse con vida.

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Ayuda de Texas A&M, FDA y la Marina de los EE. UU.

Su primera tarea fue apelar a los científicos para rastrear y purificar muestras de fagos que se alimentan de la cepa particular de bacterias que estaba matando a Tom. El bioquímico de la Universidad de Texas A&M, Ryland Young, que ha estado rastreando fagos durante más de cuatro décadas y media, estaba ansioso por ayudar. Pronto, investigadores de la Marina de los EE. UU. también se involucraron en la misión.

La apelación de Strathdee ha sido concedida a la Administración de Drogas y Alimentos para acelerar una orden de “uso compasivo” que permita a los médicos implementar un tratamiento experimental en un tiempo récord. Unas semanas más tarde, a Tom se le inyectó su primera dosis intravenosa de un “cóctel de fagos” purificado del equipo de la Universidad de Texas A&M. Debido a que no notó ningún efecto negativo, recibió su segunda dosis intravenosa, con permiso de la Marina de los EE. UU., dos días después.

Los resultados milagrosos fueron más como algo sacado directamente de un episodio de House (a excepción de la doble personalidad de Hugh Laurie, por supuesto). Poco después de su segundo empujón del cuarto fago, Tom, que estaba en coma, pudo levantar la cabeza y besar la mano de su hija.

Universidad de California en San Diego

Boquilla de fago prometedora

Se cree que Tom Patterson es el primer paciente estadounidense con una infección por superbacteria en ser tratado con éxito con la terapia de fagos.

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Desde la recuperación de Patterson hace seis años, y en colaboración con el Dr. Robert “Chip” Scully, un destacado especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California, San Diego, quien dirigió la atención de su esposo, Strathdy abrió el Centro para aplicaciones y terapias innovadoras de fagos (IPATH ), un centro que trata y asesora a pacientes con infecciones resistentes.

Con Scully lista para lanzar ensayos clínicos de fagos en la bacteria resistente a los antibióticos Pseudomonas aeruginosa asociada con la fibrosis quística, Strathdee también está trabajando para crear una “biblioteca de fagos” mundial con la esperanza de simplificar el proceso de adquisición, purificación e indexación de fuentes seleccionadas. Colección de fagos específicos de infección.

Si bien su batalla con el superhéroe tiene efectos duraderos y, en ocasiones, debilitantes, en estos días Patterson vive una vida feliz y productiva, por lo que él y Strathdy se sienten profundamente agradecidos. “¡No nos estamos quejando! Quiero decir que cada día es un regalo, ¿verdad? Strathdy le dijo a CNN: “La gente dice: ‘Oh, Dios mío, todos los planetas tuvieron que alinearse con esta pareja’, y sabemos lo afortunados que somos”.

(Para conocer más sobre la increíble historia de esta pareja, lea sus memorias: The Perfect Predator: los científicos corren para salvar a su esposo de una superbacteria mortal.)

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