El Reino Unido y Francia obtendrán puestos en el directorio del esquema de enlace de Eutelsat y OneWeb

Tanto el gobierno británico como el francés tendrán un puesto en el directorio de un nuevo operador satelital que pretende enfrentarse a los empresarios multimillonarios Elon Musk y Jeff Bezos según los términos de la fusión presentada el domingo entre Eutelsat y OneWeb.

Eutelsat, que cotiza en la bolsa de París, y OneWeb, la compañía de Internet satelital que fue rescatada del colapso por un rescate de mil millones de dólares liderado por Gran Bretaña en 2020, están cerca de acordar un acuerdo global destinado a crear una compañía con la solidez financiera para competir en el rápido -mercado creciente para la comunicación por satélite.

La fusión satisfará la necesidad de Eutelsat de un nuevo crecimiento para compensar el declive en el negocio de video satelital y el requisito de OneWeb de invertir entre $ 2 mil millones y $ 3 mil millones para completar su red y modernizar su tecnología, según personas cercanas al acuerdo.

El acuerdo también podría ayudar a reactivar la cooperación entre Bruselas y Londres en proyectos espaciales después de que los desacuerdos sobre un acuerdo posterior al Brexit dañaran las relaciones. Las tensiones por el Protocolo de Irlanda del Norte que rige el comercio entre la provincia y el resto del Reino Unido llevaron a un enfrentamiento por cuestiones como la participación del Reino Unido en Copernicus, el programa Earth Watch.

Personas cercanas al acuerdo advirtieron que, si bien se habían resuelto muchos problemas, el domingo por la noche no se había llegado a un acuerdo final. Pero muchos esperan que se revele un acuerdo el lunes.

Según los términos en discusión, se espera que Sunil Bharti Mittal, el actual presidente y mayor accionista de OneWeb a través de Bharti Group International, sea el copresidente de la compañía combinada. Bharti poseerá una participación de alrededor del 18 por ciento, según dos personas familiarizadas con el acuerdo.

Se espera que Eva Pernik, actual CEO de Eutelsat, permanezca en su cargo.

Se espera que los gobiernos británico y francés tengan cuotas similares de alrededor del 10 por ciento y un escaño cada uno. La participación de Francia será adquirida por Banque Publique d’Investissement, un banco de desarrollo empresarial respaldado por el estado.

Gran Bretaña también mantendrá su participación de oro en OneWeb, dándole poder de veto sobre las ventas por motivos de seguridad nacional, derechos sobre el sitio de la sede y sobre cualquier transferencia de tecnología. Francia también recibirá garantías sobre la sede de Eutelsat.

OneWeb y Eutelsat se negaron a comentar.

El acuerdo es la culminación de la ambición de larga data de Eutelsat de integrar OneWeb más estrechamente en su oferta.

La compañía francesa adquirió una participación del 24 por ciento en OneWeb en 2021 y en marzo anunció un acuerdo de marketing conjunto para brindar a sus clientes capacidades de órbita terrestre baja (LEO) para los operadores del Reino Unido.

Docenas de empresas de todo el mundo compiten para aprovechar las nuevas oportunidades comerciales emergentes en la órbita terrestre baja. Starlink de Musk ya ha lanzado más de 2.000 satélites a la órbita terrestre baja y está desarrollando un servicio comercial en muchas partes del mundo. El Proyecto Kuiper de Jeff Bezos también planea lanzar una enorme constelación de satélites en los próximos meses.

Eutelsat también espera que el acuerdo aliente a Bruselas a considerar OneWeb como la plataforma para la propuesta de la Unión Europea de construir su servicio de Internet satelital desde la órbita terrestre baja. Esto se consideraba difícil bajo la estructura de propiedad anterior.

Un analista dijo que, sin embargo, es una gran apuesta para Eutelsat y podría plantear desafíos para los inversores.

“Eutelsat tiene aproximadamente 500 millones de euros en flujo de efectivo discrecional libre, la mayoría de los cuales podría gastar en un proyecto como OneWeb”, dijo Armand Moussi, fundador de la firma de asesoría Summit Ridge Group. “La conclusión es que [traditional] La industria está en declive y Eutelsat parece ver OneWeb como una forma de crecer. Es un gran riesgo involucrado en la “apuesta de la granja”.

Otro analista dijo que eso podría ser políticamente “falso”. Chris Quilty de Quilty Analytics dijo: “El gobierno del Reino Unido ha visto su inversión en OneWeb como una forma de promover la soberanía del Reino Unido en el espacio, pero estos objetivos pueden incluirse a través de la propiedad de Eutelsat”. La capacidad de OneWeb para asegurar su contrato de comunicaciones en el Ártico con el Departamento de Defensa de EE. UU. también puede estar en riesgo porque “Francia no es miembro de la alianza de seguridad Anglo Five Eyes”.

Los funcionarios dijeron que el acuerdo valora la participación del gobierno británico en alrededor de $ 600 millones, una ganancia en papel de $ 100 millones.

La fusión absuelve al gobierno del Reino Unido de cualquier responsabilidad por la importante inversión que aún se requiere para completar el plan de negocios de OneWeb. Varios altos funcionarios expresaron su satisfacción por el cambio de carga. Los funcionarios dijeron que el secretario de Defensa, Ben Wallace, no respaldó la compra por parte del gobierno del Reino Unido de una participación en la empresa en primer lugar.

“El Departamento de Defensa no planeaba usarlo, no teníamos ningún interés en él”, dijo un alto funcionario. “Ben siempre pensó que era una fantasía de Dominic Cummings [Boris Johnson’s former chief adviser] Porque estaba obsesionado con el espacio”.

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