Jonas Weinggaard se preparó para ganar el Tour de Francia en el segundo intento

PARÍS – Con la cabeza hacia abajo y las piernas en alto, Jonas Weinggaard cruzó la línea de meta en la penúltima etapa del Tour de Francia del sábado y se tapó la boca con la mano, como para atragantarse con un grito ahogado. Hizo lo que había venido a buscar, y su asombroso logro se estaba hundiendo.

En su segundo Tour de Francia, y solo tres años después de convertirse en ciclista profesional, Vingegaard, el corredor danés de 25 años, logró una victoria en la carrera ciclista más prestigiosa.

Vingegaard terminó segundo en la contrarreloj del sábado para su compañero de equipo en Jumbo-Visma, Wout van Aert, pero sus esfuerzos en el recorrido de 25 millas fueron suficientes para dejarlo con una ventaja tan grande en la clasificación general (3 minutos 34 segundos) que nadie lo hará. poder alcanzarlo el domingo, cuando la carrera concluye con su tradicional paseo festivo en París.

“Desde el año pasado siempre he creído que puedo hacerlo”, dijo Vinggaard, mientras sus ojos comenzaban a llenarse de lágrimas. “Es un alivio haberlo hecho”.

Después de 76 horas, 33 minutos, 57 segundos de carrera y casi tres semanas completas en el Tour, Vingegaard encontró a su pareja y a su pequeña hija en el área que cruzó la línea de meta y les dio un largo y sudoroso abrazo.

“Tener a mi chica en la línea de meta significa más para mí”, le dijo a un entrevistador después de la encuesta, deteniéndose brevemente para secarse algunas lágrimas. “Estoy muy feliz y orgulloso”, agregó.

Mientras Vingegaard subía y bajaba por las interminables colinas y las implacables montañas, y por todos los caminos llanos detrás de los campos de flores y las granjas, quería ganárselos. Dijo que durante cada día de calor sofocante que a veces superaba los 100 grados, la acera se derretía y algunos ciclistas se quedaban al margen por el estrés del calor, él se había endurecido para ellos.

Al final, Vinggaard, que creció en un pequeño pueblo de pescadores en el norte de Dinamarca, ganó lo que podría decirse que fue uno de los juegos más agotadores de la historia.

Tadej Pojacar, un esloveno que busca su tercera victoria consecutiva del Tour, se mantuvo segundo en la general después de la etapa 20 después de luchar contra Vinggaard por el liderato hasta las últimas etapas. El británico Geirant Thomas, ganador del Tour de 2018, terminó tercero por 8 minutos y 13 segundos.

Pogakar, de 23 años, dijo: “Creo que la pelea entre Jonas y yo fue algo realmente especial. Vamos a tener algunos años interesantes por delante. Ha llegado desde el año pasado, ha tomado el control de las cosas desde el principio y está ha demostrado ser un corredor sólido”.

Al entrar en esta ronda, Pogacar probablemente predijo que Vingegaard sería su mayor rival después de que el improbable Vingegaard terminara en segundo lugar el año pasado.

En 2021, Primus Roglic, mejor corredor de jumbo-visma, se retiró del Tour tras un accidente, y Vingegaard se encargó de demostrarle lo que podía hacer. Su actuación fue asombrosa e inesperada. En el intimidante Mont Ventoux, dejó atrás a Pogacar para marcar uno de los tiempos más rápidos en esta legendaria escalada.

Toda la carrera de Vingegaard ha sido nada menos que un cuento de hadas jugado sobre dos ruedas y en rápida progresión.

Seis meses antes de unirse a Jumbo-Visma en 2019, trabajaba a tiempo parcial en una fábrica danesa limpiando, limpiando y envasando pescado en cajas llenas de hielo. Antes de eso, trabajó en una subasta de pescado. Él le da crédito a esos días de levantarse a las 4 a.m. y todo ese duro trabajo manual en el frío estremecedor por ayudarlo a llegar a donde está ahora, en la cima del mundo del ciclismo.

Su equipo Jumbo-Visma, especialmente Van Aert, que es de Bélgica, estuvo a su lado todo el camino.

Van Aert terminará la vuelta con el maillot verde, que se otorga al ciclista que acumula más puntos al final de la etapa y en los tramos de sprint a mitad de carrera. Incluso podría aumentar sus victorias de tres etapas en el Tour de este año si cruza la racha primero el domingo.

Pero quizás el mayor logro de Van Aert en las últimas tres semanas ha sido su apoyo a Vinggaard. Van Aert estuvo allí con Vingegaard cuando Vingegaard más lo necesitaba en la agotadora subida de Hautacam que resultó ser la etapa decisiva en la competencia general. Empezó una ruptura y dictó despiadadamente un ritmo rápido, desafiando la noción de 6 pies y 3 pulgadas de que los ciclistas jóvenes, como Vingegaard, son naturalmente los mejores escaladores.

Pogacar, que luchaba contra Vingegaard por el liderato general, no pudo seguir el ritmo. Mientras Vingegaard y van Aert continuaron subiendo, Pogacar se desvaneció, pareciendo un automóvil que bajaba una colina en neutral mientras sus compañeros de equipo Jumbo-Visma avanzaban.

Jumbo-Visma ganó seis de las etapas de la ronda 20 al ingresar a la final el domingo, y Van Aert lloró el sábado cuando se sintió abrumado por los esfuerzos de su equipo, así como por su victoria de etapa. Dijo que no podía estar más feliz por Vingegaard y que hoy era un “escenario de ensueño”.

“Jonas era un tipo duro”, dijo, “pero es especialmente un buen tipo”.

Después de la etapa del sábado, Vingegaard enfrentó preguntas sobre su carrera de fantasía. Un reportero le preguntó sobre su rápido ascenso en el deporte, cómo podría terminar 22º en la contrarreloj nacional danesa de 2019 y luego casi ganar la prueba del sábado tres semanas después del Tour.

Si Vinegaard estaba familiarizado con la historia del Tour, o la historia de las carreras danesas, probablemente anticipó la pregunta. El único otro danés que ganó el Tour fue Bjarne Reiss en 1996, y una década después Reiss admitió que se había dopado para ganar la carrera. Varios ganadores anteriores, aunque ninguno recientemente, han sido sorprendidos dopándose o lo han admitido.

No, dijo Vinggaard, no aceleró porque tuviera droga. Sucedió porque él y su equipo mejoraron su aerodinámica trabajando en un túnel de viento y ajustando su cuerpo y la posición de su bicicleta.

“Estamos totalmente limpios”, dijo en su rueda de prensa, y extendió su desmentido a todo su equipo. “Todos nosotros. Puedo decirles eso a cada uno de ustedes. Ninguno de nosotros toma nada ilegal”.

Dijo que los campamentos de entrenamiento a gran altura y la atención al detalle (en la comida, en el equipo, en la preparación) estaban detrás del surgimiento de Jumbo Visa. “Por eso hay que confiar”, dijo.

Vingguard parece tomarse muy en serio la deportividad. En un descenso durante la etapa 18, Pogacar se estrelló contra un trozo de grava mientras él y Vingegaard bajaban una colina casi uno al lado del otro. Pero en lugar de aprovechar la caída de Pogacar, Vingegaard lo esperó en el camino, dejando que su rival lo alcanzara.

Tras el reencuentro, Pogacar continúa con una expresión de agradecimiento y de manos entrelazadas en un momento que será recordado durante años como ejemplo del lado bueno del deporte.

Pero solo uno de ellos ahora subirá al podio en París y lo celebrará en los Campos Elíseos. Solo uno representará fotos y recuerdos familiares que durarán toda la vida. Y solo una persona será celebrada en su tierra natal este verano como el Rey del Ciclismo.

Ya está prevista una serie de ceremonias en honor a Vingegaard en Copenhague, la ciudad que acogió el inicio del Tour de este año, el inicio del viaje de Vingegaard hacia la victoria.

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