‘Plumas voladoras’: cómo VW se enamoró de Herbert Deiss

Cuando el principal rival de Volkswagen, Elon Musk, estacionó sus autos eléctricos en el parque del grupo alemán construyendo una planta a solo 200 kilómetros de su sede histórica en Wolfsburg, la respuesta del CEO bávaro fue más cálida de lo que muchos esperaban.

Públicamente, Des le dijo a cualquiera que quisiera escuchar que Tesla estaba “allanando el camino” y “bueno para la industria”. Fue tan generoso en sus elogios de los logros de Musk que incluso invitó al hombre más rico del mundo a dar una conferencia en un salón lleno de ejecutivos de Volkswagen y trató de imitar su uso de las redes sociales. Hablando en privado, Dess bromeó diciendo que deseaba que Musk hubiera trasladado su fábrica “100 kilómetros más cerca de la casa de Volkswagen”, para que los trabajadores pudieran ver a la compañía estadounidense en el horizonte.

Aunque Dis se ha ganado la reputación de cometer errores, estas provocaciones fueron intencionales. “Sintió que si estaba arrancando las plumas, iba en la dirección correcta”, dice el analista de Bernstein Daniel Ruska sobre el intento del director de convertir una empresa contaminada por el escándalo de las emisiones de diésel en una empresa eléctrica líder. “Fue una especie de estrategia de todo o nada”.

Esos esfuerzos se detuvieron descaradamente el viernes cuando el Consejo de Supervisión de la compañía convocó una reunión extraordinaria a instancias del clan Porsche Beech, que sigue siendo el mayor accionista de Volkswagen, y acordó revocar DIS con efecto casi inmediato, horas después de que el ejecutivo suspendiera DIS. Se fue para las vacaciones de verano.

Fuera del mundo del automovilismo, Deiss ha sido notorio por una serie de errores genéricos. Le dijo a la BBC en 2019 que “no estaba al tanto” de los campos de internamiento en la región china de Xinjiang y continuó defendiendo la presencia de Volkswagen allí. Se vio obligado a disculparse por usar la frase “EBIT macht frei” en un evento de la empresa, refiriéndose a los incentivos de ganancias pero haciéndose eco de un eslogan nazi.

A principios de este año, provocó indignación en Ucrania al sugerir que Europa debería tratar de negociar con Rusia, una opinión común en las empresas alemanas pero que rara vez se expresa en el escenario internacional.

De vuelta a casa, Diess ganó notoriedad por cuestiones más domésticas, en particular sus escaramuzas con el poderoso Consejo Empresarial de Volkswagen, que cuenta con 60.000 empleados en Wolfsburg y la mayoría de los 230.000 adicionales en toda Alemania. Ha enfadado a la organización, que tiene el control efectivo del consejo de supervisión a través de una alianza informal con Baja Sajonia, el segundo mayor accionista de Volkswagen, al sugerir que el grupo tiene 30.000 empleados excedentes en el país.

Selfie de Diess publicado en Twitter, con Elon Musk de Tesla y el vehículo eléctrico iD3 de VW © Herbert Diess/Twitter

El año pasado, también señaló que, si bien Volkswagen tardó casi 30 horas en producir un automóvil eléctrico, los empleados de Tesla lograron lo mismo en solo 10 horas.

Como resultado de tales encuentros, Diess ha tenido muchas contusiones durante su mandato de cuatro años, incluida la liberación de la responsabilidad directa de la marca más grande del grupo, la marca Volkswagen, en 2020, y de su papel como jefe del negocio de Volkswagen en China. el año pasado.

“Tomaba decisiones sin dejarse influir por los sentimientos de sus compañeros”, dijo un allegado al Ejecutivo. La persona agregó que Dess cree que un enfoque combativo es la “única forma de hacer que VW se mueva” y asegurar el futuro del grupo.

Los logros de Dess, que incluyeron la introducción de los primeros autos eléctricos especialmente diseñados de Volkswagen como parte de un impulso de € 52 mil millones en la tecnología, le valieron una extensión de contrato anticipada del consejo de supervisión el año pasado.

“El panorama siempre ha sido mixto”, dijo una persona familiarizada con las decisiones de la junta de supervisión. Hasta hace muy poco, agregó la persona, las habilidades de gestión de Des eran “más fortalezas que debilidades”.

Pero el viernes, todos los miembros de la junta directiva de 20 escaños votaron a favor de acusar a Des, y el hombre de 63 años no tuvo la oportunidad de defender su caso. Solo fue informado de la decisión inminente hace dos días, según una persona familiarizada con los hechos.

Ni la empresa, los sindicatos ni los accionistas han confirmado públicamente por qué la posición de Dis se consideró repentinamente inaceptable. Pero Daniela Cavallo, jefa del comité de trabajo, se quejó de que el brazo de software de Volkswagen, del cual Diess es personalmente responsable, no estaba funcionando bien, lo que obligó a las marcas premium de VW, Audi y Porsche, a confiar en sus propios sistemas mientras esperaban que la tecnología a nivel de grupo fuera implementada. Correcto.

Más importante aún, Cavallo había señalado el deslucido desempeño de Volkswagen en China, que durante décadas ha sido el motor del crecimiento de la empresa y su mercado más grande y rentable. Cavallo argumentó que los nuevos autos eléctricos de Volkswagen, la gama ID, no se vendieron tan bien en Asia como esperaban, en parte, debido a que no cumplieron con las preferencias de los consumidores locales, como la provisión de máquinas de karaoke en el auto.

Oliver Blum de Porsche reemplazará a Dies como CEO de Volkswagen © REUTERS

En las últimas semanas, la familia Porsche-Piëch ha llegado a creer que la extensión del contrato de Diess fue un “error”, según una persona cercana a los accionistas.

El jefe de la industria automotriz adoptó un tono más conciliador cuando habló con los trabajadores el mes pasado, diciéndoles a los empleados que cree que Volkswagen superará a Tesla en las ventas globales de electricidad para 2025 y señalando las recientes dificultades de Musk para operar las fábricas a plena capacidad. “Pero estamos empezando a darnos cuenta de que realmente no ha cambiado”, agregó la persona.

La Junta Directiva llegó a la conclusión de que el sucesor de Dees, CEO de Porsche, Oliver Blume, “fue quizás el director más completo, [able to look] En el lado operativo del negocio “, agregó la persona cercana al consejo de supervisión. El hombre de 54 años tiene la ventaja adicional de haber nacido cerca de Wolfsburg y ha desarrollado su carrera en el Grupo VW, a diferencia de Dies, que se unió a BMW. en 2015.

Wolfgang Porsche y Hans-Michel Beech, quienes hablaron en nombre de la familia Porsche Beech, dijeron que Blohm disfrutó de su “franca confianza durante muchos años”. Agregaron que supervisó la introducción del Taycan eléctrico de Porsche, que ahora es más popular que el 911.

Sin embargo, el nombramiento de Blume amenaza con descarrilar la salida a bolsa tan esperada de la marca Porsche, la más rentable en el establo Volkswagen, a finales de este año. Blume, que conservará su puesto en Porsche en Stuttgart incluso cuando asuma el puesto principal en Wolfsburg a partir de septiembre, tendrá que dividir su tiempo entre dirigir el segundo fabricante de automóviles más grande del mundo y prepararse para lo que probablemente sea la lista pública más grande de Alemania. en décadas.

Roska de Bernstein argumentó que este acuerdo iba en contra del objetivo declarado de Volkswagen de flotación parcial, para dar a Porsche más “libertad empresarial”.

“Si está tratando de darle a Porsche AG más autonomía… este movimiento hace exactamente lo contrario”, dijo Roska, lo que se suma a las preocupaciones sobre la estructura laberíntica de gobierno corporativo del Grupo Volkswagen.

Tampoco habrá un comienzo completamente nuevo en Wolfsburg, donde la operación diaria de VW será responsabilidad del CFO Arno Antlitz, un ex consultor de McKinsey que fue ascendido a COO y ha estado colaborando con Dess en la necesidad de importantes reducción de costes en las sedes alemanas del grupo.

El viernes por la noche, Dess publicó en Twitter una foto de él mismo sonriendo constantemente junto a una camioneta eléctrica Volkswagen. Anteriormente, en una publicación de LinkedIn, enfatizó que las dificultades recientes de VW se debieron en parte a eventos mucho más allá de Wolfsburg, citando la escasez de semiconductores, otros desafíos de suministro y el aumento de los precios de las materias primas y la energía.

Pero incluso las condiciones económicas más favorables no protegieron a sus predecesores de los influyentes dispares de VW. Dis es el cuarto presidente consecutivo que no cumple su contrato.

“Hay muchos intereses diferentes en esta empresa”, dijo la persona cercana al CEO saliente. “Es una empresa que cotiza en bolsa, pero en gran parte está en manos privadas”.

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