Corea del Norte impulsa la medicina tradicional para combatir el COVID-19

Paju, Corea del Sur – Como estudiante de medicina en Corea del Norte, Lee Gwang Jin dijo que trató fiebres y otras dolencias menores con medicina herbal tradicional. Pero una enfermedad grave podría significar problemas porque los hospitales de su pueblo rural carecen de las ambulancias, las camas y, a veces, incluso la electricidad necesaria para tratar a los pacientes en situaciones críticas o de emergencia.

Así que Lee se mostró escéptico cuando escuchó informes recientes de los medios estatales de Corea del Norte que afirmaban que la llamada medicina tradicional de Koryo juega un papel importante en la lucha de la nación contra el COVID-19, que se ha cobrado millones de vidas en todo el mundo.

“Corea del Norte usa mucho la medicina Koryo (para el COVID-19)… pero no es una cura segura”, dijo Lee, quien estudió medicina Koryo antes de huir de Corea del Norte en 2018 para una nueva vida en Corea del Sur. “Una persona que está destinada a sobrevivir vivirá (con tal droga), pero Corea del Norte no puede ayudar a otros que se están muriendo”.

Como muchos otros aspectos de la vida en Corea del Norte, la droga que el país dice que trata a sus pacientes se usa como símbolo político. Los expertos dicen que esto eventualmente permitirá que el país diga que sus líderes han superado el brote, donde otros países han fallado repetidamente, al proporcionar tratamientos locales, independientemente de la ayuda externa.

Si bien los medios estatales publican historias sobre la efectividad de la droga y los esfuerzos de producción masiva para hacer más de ella, hay dudas sobre si las personas que están gravemente enfermas están recibiendo el tratamiento que necesitan.

Desertores y expertos creen que Corea del Norte está embotellando a Koryo solo porque no tiene suficiente medicina moderna para combatir el COVID-19.

“El tratamiento de los síntomas leves con medicamentos Koryo no es una mala opción… Pero el coronavirus no solo causa síntomas leves”, dijo Yi Junhyuk, médico e investigador tradicional del Instituto de Medicina Oriental de Corea del Sur. y pacientes de alto riesgo, Corea del Norte necesita vacunas, sistemas de atención de emergencia y otros recursos médicos que puedan usar” para reducir las muertes.

Han pasado más de dos meses desde que Corea del Norte reconoció su primer brote de coronavirus, y el país ha informado un promedio de 157 casos de fiebre por día durante los últimos siete días, una caída significativa desde el pico de alrededor de 400.000 casos por día en mayo. . También mantiene una afirmación ampliamente controvertida de que solo 74 de los aproximadamente 4,8 millones de pacientes con fiebre han muerto, una tasa de mortalidad del 0,002% que, de ser cierta, sería la más baja del mundo.

A pesar del escepticismo externo generalizado sobre la veracidad de las estadísticas reportadas por Corea del Norte, no hay indicios de que el brote haya causado un desastre en Corea del Norte. Algunos expertos externos dicen que el Norte pronto podría declarar oficialmente la victoria sobre el COVID-19 en un intento por reforzar la unidad interna. Corea del Norte puede entonces enfatizar el papel de la medicina Koryo como causa.

“Corea del Norte llama a la medicina Koryo ‘medicina juchi (autosuficiente)’, la trata de manera importante y la considera uno de sus símbolos políticos”, dijo Kim Dongsu, profesor de la Facultad de Medicina Coreana de la Universidad Dongchin en Corea del Sur. “Corea del Norte no tiene muchos logros académicos y culturales que anunciar, por lo que es probable que difunda activamente la medicina Koryo”.

Corea del Norte incorporó oficialmente la medicina Goryeo, que lleva el nombre de un antiguo reino coreano, en su sistema de salud pública en la década de 1950. Su importancia ha crecido considerablemente desde mediados de la década de 1990, cuando Corea del Norte comenzó a experimentar una gran escasez de medicina moderna durante una grave hambruna y una crisis económica que mató a cientos de miles de personas.

La medicina Koryo se refiere a formulaciones a base de hierbas que a veces incluyen partes de animales, acupuntura, ventosas, moxibustión y masaje de meridianos. Tales remedios antiguos también se usan en muchos países asiáticos y occidentales. Pero mientras que las medicinas tradicionales y modernas funcionan en esos países de forma independiente, Corea del Norte ha combinado las dos.

Los estudiantes de medicina deben estudiar medicina moderna y medicina tradicional en la escuela, independientemente de su especialización. Entonces, una vez que se convierten en profesionales médicos, pueden practicar ambos. Todos los hospitales de Corea del Norte tienen un departamento de medicina de Koryo. También hay hospitales de Koryo Medicine solamente.

Kim Geun, una disidente y médica tradicional de Corea del Sur, dijo que se especializó en medicina de Goryeo en la escuela del norte, pero que finalmente trabajó como pediatra y médica interna. Dijo que los surcoreanos generalmente usan la medicina tradicional para mantener o mejorar su salud, pero los norcoreanos la usan para tratar una variedad de dolencias.

“En Corea del Sur, los pacientes con hemorragia cerebral, cirrosis, cáncer de hígado, ascitis, diabetes e infecciones renales no acuden a las clínicas tradicionales. Pero Kim, quien fue reasentada en Corea del Sur en 2002 y ahora trabaja en el Hospital de Medicina Coreana Well Saim en Seúl, dijo: “Pero en Corea del Norte, los médicos tradicionales los tratan”.

El principal periódico de Corea del Norte, Rodong Sinmun, publicó recientemente una serie de artículos que elogiaban la medicina herbal y la acupuntura para tratar a los pacientes con fiebre y reducir los efectos secundarios de las enfermedades de COVID-19, incluidos dolores anormales, problemas cardíacos y renales, náuseas y tos.

El periódico también publicó llamados para que el líder Kim Jong-un adopte la medicina Koryo. Otros informes de los medios gubernamentales dijeron que la producción de Koryo se ha cuadriplicado desde el año pasado, mientras que una gran cantidad de medicamentos modernos se entregaron rápidamente a las instituciones médicas locales, una afirmación que no se puede verificar de forma independiente.

El sistema médico socialista nominalmente gratuito de Corea del Norte sigue en desorden, y los desertores atestiguan que deben comprar sus propios medicamentos y pagar a los médicos las cirugías y otros tratamientos. Dicen que los hospitales avanzados de Corea del Norte se concentran en gran medida en la capital, Pyongyang, donde vive la élite gobernante y los ciudadanos de clase alta leales a la familia Kim.

Lee, de 29 años, que asistió a la escuela de medicina en la ciudad de Hyesan, en el norte de Corea del Norte, dijo que los médicos de Koryo reutilizan las agujas de acupuntura después de esterilizarlas con alcohol, y los hospitales suelen cobrar a los pacientes por usar electricidad para un examen médico.

H.K. Yoon, una exmédica norcoreana que huyó del país a mediados de 2010, dijo que su hospital de nivel medio en el noreste no tiene ambulancia ni concentrador de oxígeno, y que solo hay de tres a cuatro camas en la sala de emergencias. Dijo que compartía equipo quirúrgico con otros médicos y que su estipendio mensual era el equivalente a 800 gramos (1,76 libras) de arroz.

“Me duele el corazón cuando recuerdo la falta de equipo quirúrgico”, dijo Yoon, quien pidió que su nombre fuera identificado solo por sus iniciales debido a preocupaciones de seguridad sobre sus familiares en Corea del Norte. “Cuando mis pacientes estaban en estado crítico, quería que las cirugías se hicieran rápidamente. Pero no podía hacerlo porque otra persona estaba usando el equipo quirúrgico y me preocupaba qué tan rápido podría esterilizarlo y usarlo”.

Algunos expertos predijeron anteriormente que el brote de COVID-19 podría causar graves consecuencias en Corea del Norte porque la mayoría de sus 26 millones de habitantes no están inmunizados y alrededor del 40% de su población está desnutrida. Ahora, especulan que Corea del Norte probablemente subestimará el número de muertos para evitar el daño político de Kim Jong-un.

Lee, un ex estudiante de medicina de Corea del Norte, dijo que las personas en Hyesan solo iban a los hospitales si estaban muy enfermas.

“Cuando están moderadamente enfermos, solo reciben acupuntura o medicina herbal Koryo. Confían en la medicina Koryo pero tampoco ganan mucho dinero y la medicina Koryo es más barata que la medicina occidental”, me dijo.

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