Diana Kennedy, escritora que elevó el listón de la cocina mexicana, muere a los 99 años

Diana Kennedy, periodista y autora que se convirtió en la heroína por excelencia de la cocina mexicana, murió en su casa en Michoacán, informó la Secretaría de Cultura del país. Él dijo. Ella tenía 99 años.

Su amiga y colaboradora, la chef Gabriela Camara, dijo que la causa de su muerte fue una insuficiencia respiratoria, según Yahoo News.

Kennedy es mejor conocido por ayudar a separar la comida mexicana de los menús horneados y el queso amarillo de los restaurantes suburbanos al presentarla al mundo de los amantes de la comida interesados ​​en las distinciones regionales y las proporciones de los ingredientes.

“Creo que México, como país, siempre estará en deuda con sus esfuerzos”, dijo la chef Patti Jenich de “Pati’s Mexican Table” de PBS Food en el documental de Elizabeth Carroll de 2019 sobre Kennedy.

Para ser una autora de habla inglesa, casi ha tenido una plétora de cocina mexicana, sus raíces terrenales originales, carnes grasosas españolas, refinados momentos franceses y austriacos, y chutneys y salsas regionales, todo para ella sola, y sus libros de cocina no parecían falta inspiración.

Desde su base en Cotepec de Morelos, un pueblo cerca de Zitácuaro, Kennedy, nacida en el Reino Unido, continuó explorando y descubriendo comida en el corazón de su tierra adoptiva, a menudo en una camioneta, hasta bien entrados los 90 años.

Diana Kennedy compra en un mercado en Zitácuaro, Michoacán, México, el 23 de junio de 1990.Archivo de imágenes de Paul Harris/Getty

Ella no retrocedió, y su zona de confort lo incluía todo. Los Angeles Times informa que Kennedy ha hecho con la comida mexicana lo que Julia Child ha hecho con la cocina francesa, señalando que ha publicado recetas de platillos que incluyen pato en semillas de calabaza, crema de flor de calabaza y pasteles rellenos de moscas de agua. Huevos y guisos de iguana negra.

Pero si bien reivindicó el adagio de que México es una encrucijada continental y global que absorbe, dibuja, remezcla y refina las influencias del Atlántico y el Pacífico (sí, eso es una fina rebanada de piña en su tradicional taco libanés), Kennedy nunca pareció presumir.

Los títulos de su libro cuentan la historia de la cocina. Puede ser vasto (“La Cocina de México”, 1972), y puede abarcar costas, desiertos, valles y montañas (“Cocina Regional Mexicana”, 1975), pero en realidad no está destinado a un servicio de guante blanco (“Nada Fancy: Recipes and Memories of Soul-Pleasing Food)’, publicado por primera vez en 1984 y ampliado y reeditado en 2016, su último título).

Según su biografía oficial, Kennedy aterrizó por primera vez en México desde su Inglaterra natal en la década de 1950, cuando viajaba mucho. Conoció a su futuro esposo, Paul Kennedy, un reportero del New York Times en la Ciudad de México, y se mudó allí después de su matrimonio.

No fue hasta principios de la década de 1970, después de que Paul Kennedy muriera de cáncer, que me concentré en documentar la cocina mexicana como un esfuerzo de toda la vida. Cenó con el crítico de restaurantes del New York Times Craig Claiborne, quien le sugirió que enseñara cocina mexicana.

Ha impartido clases a través de Restaurantes de México. Claiborne escribió hacia adelante. Pero sobre todo aprendió.

Adentrándose en la capa superficial de la cultura, Kennedy aprendió a no cultivar sus propios chiles serranos y atacó a quienes se atrevían a poner jugo de limón y ajo en el guacamole.

En una reseña de “My Mexico”, publicada a finales de 1998, Los Angeles Times escribió: “Ella no era tan valiente como se regocijaba con las terribles carreteras, el mal tiempo y los obstáculos inesperados en su camino para descubrir algo que no quería”. he entendido de otro modo. . “

Los escritos de Kennedy expresan un “deseo feroz de exploración, descubrimiento y preservación”, dijo el diario.

Su residencia en Cotepec de Morelos a menudo se ha descrito como un escaparate sostenible de la cultura culinaria con acres de jardines. Recogí agua de lluvia y me tomé dos minutos de ducha.

ministro de Cultura chirrido el domingo, que su casa, a la que llamó La Quinta Diana, era “un ejemplo de sostenibilidad, conservación de la naturaleza y biodiversidad”.

La revista Gourmet describió el Kennedy Garden como un “cofre del tesoro vegetal”. La publicación en 2011 decía que su aguacate cultivado en casa era tan tierno y tierno que podía triturarse en su guacamole sin problemas.

“Su casa mexicana, diseñada por el arquitecto local Armando Cuevas como un edificio ecoeficiente, está oculta por un bosque de enredaderas y árboles en una ladera sobre el Quatpec de Morelos de San Francisco”.

Su residencia también funcionó como el Centro Diana Kennedy sin fines de lucro, dedicado a la educación y preservación de la cocina mexicana.

Kennedy vivió una vida de perpetuo descubrimiento, incluso en casa. En una versión actualizada de “La cocina de México”, escribió: “Las personas que viven en climas más duros tienden a pensar que no hay estaciones aquí en los subtrópicos de 5,900 pies. Sí, no hay nieve, solo escarcha muy ocasional o Granizada corta y ventosa.Enero es un mes vacío, fresco y soleado, y si estamos del lado de los dioses, los primeros días de febrero traen bienvenidas lluvias, cabañuelas, que favorecen la floración de ciruelas y melocotones y ayudan a aumentar los embalses. para los meses cálidos y secos que se avecinan”.

Los logros de Kennedy incluyen el premio del Salón de la Fama del Libro de Cocina de la Fundación James Beard en 2014, la Medalla con el Águila Azteca Mexicana en 1982 y el reconocimiento en 2002 como Miembro de la Orden del Imperio Británico, por fortalecer los lazos culturales con México.

Su biografía oficial también expresa orgullo por un logro que no se le atribuye oficialmente: la designación de la cocina mexicana como Tesoro Cultural Mundial por parte de la UNESCO en 2010, el año en que la UNESCO le dio el mismo reconocimiento a la comida francesa.

En el transcurso de casi sesenta años, Diana recorrió el país, investigando, documentando y perfeccionando meticulosamente los métodos de cocina de cada región. “Ahora, estas tradiciones están clasificadas colectivamente como Patrimonio Cultural Mundial por la UNESCO”.

El trabajo severo de Kennedy resonará en México, incluidos ocho libros y algunas ediciones actualizadas, años después de que el guacamole con infusión de limón se pusiera marrón.

Su voz seguirá brindando sabiduría.

“Es tan delicado que es mejor comerlo en el momento en que se prepara”, escribió Kennedy sobre el guacamole en “Restaurantes de México”. “Hay muchas sugerencias para conservarlo: cúbralo herméticamente, deje el agujero, etc., pero solo ayudará por un tiempo; casi de inmediato, el delicado color verde se oscurecerá y se perderá el sabor fresco y dulce”.

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