El Papa se disculpa por los abusos ‘devastadores’ en las escuelas de Canadá

MASKWACIS, Alberta (AP) – El Papa Francisco se disculpó por la cooperación de la Iglesia Católica con la política “perturbadora” de Canadá de las escuelas residenciales indígenas, diciendo que la integración forzada de los pueblos indígenas en la comunidad cristiana ha destruido sus culturas, separando a sus familias y marginando a generaciones en maneras que todavía se sienten hoy.

“Humildemente pido perdón por el mal que tantos cristianos han cometido contra los nativos”, dijo Francisco cerca del sitio de la antigua Escuela Residencial Indígena Ermenskine, ahora en gran parte demolida, en las tierras de cuatro países de la región Cree al sur de Edmonton. alberta

La disculpa largamente esperada abrió la “peregrinación de arrepentimiento” de Francisco a Canadá, que tiene como objetivo ayudar a la Iglesia en el camino de la reconciliación con los aborígenes y ayudar a las víctimas a sanar.

Las palabras de Francisco el lunes fueron más allá de su anterior disculpa por las acciones “desafortunadas” de los misioneros y, en cambio, asumió la responsabilidad de la cooperación institucional de la iglesia con su política “desastrosa” de asimilación, que la Comisión Canadiense de la Verdad y la Reconciliación dijo que equivalía a una “violación cultural”. genocidio”. “

Esta es una actualización de noticias urgente. Una historia anterior de AP sigue a continuación.

MASQUASIS, Alberta (Associated Press) – El Papa Francisco llegó el lunes al sitio de una antigua escuela residencial aborigen para ofrecer una disculpa largamente esperada por el papel de la Iglesia Católica en la política de Canadá de asimilación forzada de aborígenes a la comunidad cristiana que ha llevado a generaciones de trauma y abuso. .

Juntando las manos bajo la barbilla, Francisco rezó en un cementerio cerca del sitio de la antigua Escuela Residencial India Ermenskine, ahora en gran parte demolida, antes de que cuatro jefes lo escoltaran a una reunión de miles de aborígenes. Después de que un tamborilero aborigen tradicional tocara y cantara para dar la bienvenida a Francisco, el Papa rezó en silencio y el sol se asomó tras una mañana de lluvia.

Uno de los anfitriones del evento, el presidente Randy Ermineskin de Ermineskin Cree Nation, esperó al Papa en un estacionamiento cercano y evaluó la importancia histórica del día.

“Mis familiares fallecidos ya no están aquí con nosotros, mis padres fueron a un internado, yo fui a un internado”, dijo a The Associated Press, usando el tradicional tocado hecho de plumas. “Sé que están conmigo, están escuchando, están mirando”.

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Muchos de los asistentes vestían trajes típicos, incluyendo faldas a rayas y chaquetas con motivos originales. Otros vestían camisetas naranjas, que se habían convertido en un símbolo de los sobrevivientes de las escuelas residenciales, recordando la historia de una mujer que recordó que su camiseta naranja favorita, que le había dado su abuela, fue confiscada cuando llegó a una escuela residencial y reemplazada por un uniforme. .

A su llegada el domingo a la capital de Albert, Edmonton, Francisco saludó a representantes de los tres principales grupos indígenas de Canadá -Primeras Naciones, Metis e Inuit- junto con destacadas figuras políticas y eclesiásticas. En la fiesta de bienvenida, Francis besó la mano de un sobreviviente del internado, el élder Alma Degarlay de Frog Lake First Nations, un gesto de humildad y respeto que usó en el pasado cuando conoció a sobrevivientes del Holocausto.

El gobierno canadiense reconoció que el abuso físico y sexual proliferaba en las escuelas cristianas financiadas por el gobierno que operaron desde el siglo XIX hasta la década de 1970. Unos 150.000 niños aborígenes fueron separados de sus familias y obligados a asistir en un intento de aislarlos de la influencia de sus hogares, lenguas y culturas indígenas e integrarlos en la comunidad cristiana canadiense.

Las congregaciones católicas operaban 66 de los 139 internados de Canadá, donde miles de niños murieron por enfermedades, incendios y otras causas.

El viaje de seis días de Francisco, que también incluirá otros lugares en Alberta, así como la ciudad de Quebec e Iqaluit, Nunavut, en el extremo norte, se produce inmediatamente después de las reuniones que sostuvo en la primavera en el Vaticano con delegaciones de las Primeras Naciones. , Metis e Inuit. Esas reuniones culminaron con una disculpa histórica el 1 de abril por los “desafortunados” abusos cometidos por algunos misioneros católicos en los internados.

El primer Papa de las Américas estaba empeñado en hacer el viaje, aunque un ligamento desgarrado en la rodilla lo obligó a cancelar una visita a principios de este mes a África. Francis, de 85 años, lo describió como un “viaje de arrepentimiento” para ayudar a la Iglesia católica a reconciliarse con los pueblos indígenas y ayudarlos a sanar de lo que la Comisión Canadiense de la Verdad y la Reconciliación calificó de “genocidio cultural”.

El mismo informe de la comisión pidió a Francisco que se disculpe por las violaciones en suelo canadiense, pedido que cumplió durante el viaje.

Miles de niños murieron por enfermedades, incendios y otras causas. Los descubrimientos de cientos de posibles sitios de entierro en antiguas escuelas durante el año pasado han llamado la atención internacional sobre el patrimonio de las escuelas en Canadá y sus contrapartes en los Estados Unidos.

Maskwacis, ubicado aproximadamente a una hora al sur de Edmonton, es el centro de los cuatro estados de la región Cree.

Los organizadores del evento dijeron que harían todo lo posible para asegurarse de que los sobrevivientes pudieran asistir al evento. Muchos viajarán desde el estacionamiento y los paseos, y los organizadores reconocen que muchos sobrevivientes son ancianos y necesitarán vehículos accesibles, refrigerios aptos para personas con diabetes y otras comodidades.

Los católicos dirigían la mayoría de las escuelas canadienses, mientras que varias denominaciones protestantes dirigían otras escuelas en cooperación con el gobierno.

Como parte de la resolución de una demanda que involucra al gobierno, las iglesias y casi 90.000 estudiantes vivos, Canadá pagó miles de millones de dólares en daños para ser transferidos a las comunidades aborígenes. La Iglesia Católica en Canadá dice que sus diócesis y congregaciones han realizado más de $50 millones en efectivo y contribuciones en especie, y espera agregar otros $30 millones en los próximos cinco años.

El primer ministro Justin Trudeau, quien el año pasado se disculpó por la “política increíblemente dañina” del gobierno al regular el sistema de escuelas residenciales, también asistirá al evento Maskwacis junto con otros funcionarios del gobierno.

En Maskwacis, la antigua escuela que visita Francisco ha sido reemplazada por un sistema escolar dirigido por las cuatro naciones Cree locales. El plan de estudios enfatiza la cultura indígena que alguna vez fue suprimida.

Greg Degarlais, líder de Frog Lake First Nation en el norte de Alberta y sobreviviente de la escuela, dijo después de la llegada del Papa el domingo que había “sentimientos encontrados en todo el país” sobre su visita.

“Hoy estoy pensando en los jóvenes que no pudieron volver a casa y fueron enterrados en los internados”, dijo en una conferencia de prensa después de la fiesta de bienvenida en el aeropuerto. Pero expresó optimismo de que la visita podría comenzar a lograr la reconciliación.

“Sé que cuando dos personas se disculpan, nos sentimos mejor”, dijo. “Pero nuestra gente ha pasado por mucho… Nuestra gente ha quedado traumatizada. Algunos de ellos ni siquiera han llegado a casa. Ahora espero que el mundo vea por qué nuestra gente ha resultado tan herida”.

El lunes por la tarde, Francisco tiene previsto visitar la Iglesia del Sagrado Corazón de los Primeros Pueblos, una diócesis católica en Edmonton dirigida a los aborígenes y su cultura. La iglesia, cuyo santuario fue consagrado la semana pasada luego de ser restaurado de un incendio, incorpora la lengua y las costumbres indígenas a la liturgia.

“Nunca en mi vida pensé que vería a un Papa aquí en la Iglesia del Sagrado Corazón”, dijo Verney Marti, quien tiene el título de Anciano de la Iglesia. “Ahora tenemos esta oportunidad”.

Cuando Francisco visite, la iglesia exhibirá la ropa, el pan y otros suministros que proporciona regularmente a los necesitados, incluidos muchos de los aproximadamente 75,000 indígenas de Edmonton.

Su pastor, el reverendo Jisoo Sosai, dijo que la visita sería una “reunión” que ayudaría a “la gente a saber quiénes somos y quiénes somos”.

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Los reporteros de Associated Press Rob Gillis en Toronto contribuyeron a este despacho.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el respaldo de una colaboración de Associated Press con The Conversation US, financiada por Lilly Endowment Inc. La AP es la única responsable de este contenido.

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