La República Democrática del Congo inicia la subasta de permisos de petróleo y gas en el hábitat del gorila en peligro de extinción | República Democrática del Congo

La República Democrática del Congo ha anunciado que subastará los permisos de petróleo y gas para el hábitat de los gorilas en peligro de extinción y la turbera tropical más grande del mundo la próxima semana. La venta plantea preocupaciones sobre la credibilidad del acuerdo de protección forestal firmado con el estado por Boris Johnson en Cop26.

El lunes, el ministro de Hidrocarburos, Didier Bodembo, dijo que la República Democrática del Congo está ampliando una subasta de bloques de perforación petrolera para incluir dos sitios que se superponen al Parque Nacional Virunga, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que alberga a los últimos gorilas de montaña que quedan en la Tierra.

La venta planificada ya incluía permisos en las turberas tropicales de Cuvette Centrale en el noroeste, que almacenan el equivalente a tres años de emisiones globales de combustibles fósiles.

La cuenca del Congo es la única selva tropical importante que absorbe más carbono del que emite, y ha sido descrita por expertos como el peor lugar del mundo para explorar en busca de combustibles fósiles.

Los grupos ambientalistas han instado a las principales empresas de combustibles fósiles a no participar en la subasta y dijeron que el presidente Felix Tshisekedi, quien firmó un acuerdo de $500 millones (£417,6 millones) para proteger el bosque con Boris Johnson el primer día de Cop26 el año pasado, debería cancelar la subasta. contrato. un descuento. Las selvas tropicales de la cuenca del Congo abarcan seis países y regulan las precipitaciones hasta en Egipto.

Mapa que muestra la ubicación de los sitios de venta

Hablando con The Guardian, Podembo reconoció que había preocupaciones ambientales, pero defendió el derecho de su país a explotar sus recursos naturales. Dijo que las ganancias de los proyectos de petróleo y gas son esenciales para proteger los bosques de la cuenca del Congo y para el desarrollo económico del país.

“Tenemos una responsabilidad primordial con los contribuyentes congoleños, que a menudo viven en condiciones extremadamente precarias y pobres, y aspiran al bienestar social y económico que probablemente proporcionará la explotación petrolera”, dijo.

A principios de esta semana, Podembo le dijo al Financial Times que los actores de Hollywood Ben Affleck y Leonardo DiCaprio se habían “montado en su caballo alto” y habían ayudado a detener la perforación de petróleo y gas de Virunga después de un documental de Netflix de 2014, pero esta vez dijo que no lo harían. La República Democrática del Congo se suspende. .

El presidente de la República Democrática del Congo y presidente de la Unión Africana, Felix Tshisekedi, con Boris Johnson en Cop26 el 2 de noviembre de 2021. Foto: Alberto Bezzali/AFP/Getty Images

La venta, programada para el 28 y 29 de julio, ha suscitado preocupaciones sobre la credibilidad de la carta de intención firmada por Boris Johnson en nombre de la Iniciativa Forestal de África Central (CAF) para un acuerdo de 10 años que incluye altos objetivos de protección. – Valor de los bosques y turberas con 12 países donantes.

Lord Goldsmith, el ministro de medio ambiente internacional del Reino Unido, dijo que el gobierno del Reino Unido estaba “extremadamente preocupado” por los planes para perforar en busca de petróleo en Cuvette Central.

“Creemos firmemente que la población local necesita beneficiarse directamente de sus bosques, y su degradación no lo está haciendo. Continuaremos trabajando con la República Democrática del Congo para encontrar soluciones para proteger este ecosistema vital, asegurando que los compromisos para reformar el sector minería y petróleo y gas.

La República Democrática del Congo es uno de los países más pobres del mundo, con casi las tres cuartas partes de sus 60 millones de habitantes viviendo con menos de 1,90 dólares al día en 2018, según el Banco Mundial. Las emisiones per cápita del país fueron 141 veces más bajas que las del Reino Unido en 2019, y es responsable del 3% de todas las emisiones globales históricas, excepto aquellas bajo el dominio colonial, según Carbon Brief.

Irene Wabiwa, directora de proyecto internacional de la Campaña Forestal del Congo en Greenpeace África, dijo que la subasta se burlaba de los esfuerzos de la República Democrática del Congo para posicionarse como un país en soluciones a la crisis climática.

Un retrato de un hombre lejos bajo un espeso dosel de árboles en el Parque Nacional de Virunga
Parte de la franja de gorilas en el Parque Nacional Virunga, que está amenazada por la “lucha cada vez mayor por el petróleo y el gas”. Foto: Brent Stirton/Getty Images

“La nueva y cada vez mayor lucha colonial por el petróleo y el gas en la República Democrática del Congo, que ahora amenaza el Parque Nacional de Virunga, así como las fuentes de agua, las turberas y las áreas protegidas, es un curioso ejemplo de la obsesión ininterrumpida por monetizar la naturaleza. ,” ella dijo.

Simon Lewis, profesor de ciencias del cambio global en el University College London y experto mundial en turberas en la República Democrática del Congo, dijo que la cuenca del Congo era el peor lugar del mundo para perforar en busca de petróleo y gas.

“Abrir estos bosques para desarrollar petróleo conducirá a la caza, la deforestación, la contaminación por petróleo, las emisiones de carbono y el conflicto social. La subasta de petróleo es una subasta para iniciar un desastre para la vida silvestre, la salud, el clima y los derechos humanos”.

“El desarrollo petrolero corre el riesgo de disturbios sociales, como vimos en el delta del Níger. El conflicto en el centro de la República Democrática del Congo, a solo un crucero por el río desde Kinshasa, podría amenazar la estabilidad del gobierno y de todo el país. Dado que el La guerra del Congo de 1998-2003 y sus consecuencias mataron a más de 5 millones de personas. Se debe hacer todo lo posible para evitar el conflicto en el Congo. La subasta debe cancelarse”.

Kavey dijo que no podía comentar en este momento.

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