La variante BA.5 predominante para las señales de Covid-19 aún no está clara

El subfactor BA.5 Covid-19 es ahora la cepa más frecuente en el país; La variante altamente contagiosa ha provocado un ligero aumento de casos y hospitalizaciones tanto en puntos críticos como la ciudad de Nueva York como en el país en general, pero las medidas y los mensajes de salud pública son menos agresivos que los brotes anteriores.

BA.5 generalmente causa síntomas familiares como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, tos y dolor de garganta, pero aún puede causar una enfermedad grave, especialmente en personas con condiciones preexistentes. Incluso entró en los salones más altos del poder, y el médico del presidente Joe Biden dijo en una carta el sábado que Biden probablemente tiene BA.5. Pero hubo poca atención en el plan nacional para mantener la alternativa bajo control, que la administración Biden lanzó el 12 de julio.

El seguimiento del aumento de BA.5 es algo complicado por el aumento de las pruebas rápidas en el hogar para confirmar la infección, en lugar de las pruebas en un entorno clínico, lo que podría llegar a las autoridades sanitarias y ofrecer una imagen más completa de los datos. Si bien la cantidad de casos no se acerca al nivel de contagio debido a omicron el invierno pasado, las admisiones hospitalarias generales semanales han aumentado de manera constante durante el último mes, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Además, es posible que los datos disponibles no captaran la magnitud total del brote de BA.5. En lugares como San Diego que utilizan el monitoreo de aguas residuales, el análisis de aguas residuales ha mostrado un aumento masivo en las copias del virus que escapan a las aguas residuales de la comunidad: 15,5 millones de copias por litro de aguas residuales el miércoles de la semana pasada, frente a 8 millones de copias por litro en el mismo lugar que la semana anterior. , según Paul Sisson del San Diego Union-Tribune. Esta tendencia contrasta directamente con los datos disponibles del Departamento de Salud del Condado de San Diego, que en realidad mostró que las tasas positivas disminuyeron en un 8.3 por ciento durante el mismo período. A modo de comparación, informa Sisun, hubo 47,6 millones de copias por litro en el mismo lugar el 9 de enero de 2022, durante la ola Omicron.

La ventaja de BA.5 y su subvariante omicron BA.4 probablemente proviene de una combinación de mayor susceptibilidad a la transmisibilidad y mutaciones que mejoran su capacidad para evadir la inmunidad que las personas han tenido de infecciones o vacunas anteriores, Natalie Dean, profesora asociada de bioestadística , bioinformática y epidemiología de la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad de Emory, dijo a Reuters. “Ni siquiera necesita un aumento en la portabilidad para explicar la función”, dijo.

Dados los datos que muestran bajas tasas de enfermedad grave y muerte en muchos lugares y fatiga por las restricciones de Covid-19, muchas autoridades de salud no están endureciendo las restricciones previamente relajadas.

“Soy como todos los demás: odio usar esta máscara. Más que eso, odio la idea de que accidentalmente podría pasar esto a otra persona”, dijo al New York Times Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado de Los Ángeles. Es mi mayor temor: que estamos tan preocupados de que vamos a terminar con este virus que nos sentimos bien”.

La ciudad de Nueva York es un punto caliente. ¿Hay alguien interesado?

A lo largo de la pandemia, la ciudad de Nueva York ha sido un punto crítico; Las condiciones de hacinamiento y el transporte público facilitan la propagación del virus por el aire. Si bien la tasa de infección BA.5 de la ciudad no se acerca a lo que ha sido en oleadas anteriores, continúa al alza, y puede ser significativamente más alta de lo que muestran los datos disponibles.

Como informa el Times, el programa de pruebas y rastreo de la ciudad de Nueva York se eliminó gradualmente en abril bajo el mandato del alcalde Eric Adams, quien contrajo covid-19 ese mes. Los restaurantes ya no requieren prueba de vacunación para ingresar, y el mandato de la ciudad para las máscaras expiró en marzo, aunque todavía se requieren máscaras en el transporte público. A pesar de la prosperidad de la ciudad y la recomendación del Departamento de Salud de que la gente se disfrace en el interior, Adams se resistió repetidamente a la reautorización de la máscara.

“Estamos reevaluando constantemente nuestros esfuerzos de respuesta para asegurarnos de que estamos brindando a los neoyorquinos la mejor información posible y para que puedan tomar decisiones que sean apropiadas para ellos”, dijo el secretario de prensa de Adams, Fabian Levy, a Vox en un correo electrónico. Sin embargo, como informó City & State, un medio que cubre las políticas de la ciudad de Nueva York y Albany, a principios de este mes, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York eliminó un sistema de alerta codificado por colores que incluía instrucciones específicas sobre cómo tratar con diferentes niveles de el brote de Covid-19. , incluidas las medidas de salud pública para la edad. Como informó el New York Times a principios de este mes, el sistema, que Adams reveló en marzo, recomendó que el alcalde exija máscaras faciales en entornos interiores y exteriores llenos de gente, y restablezca los requisitos de vacunación para ingresar a restaurantes y bares.

Hasta el domingo, el sitio web aún afirma que el departamento está “reevaluando el sistema de alerta de COVID de la ciudad” y aconseja a los usuarios que “vuelvan aquí para ver las actualizaciones en las próximas semanas”. También recomienda que los neoyorquinos usen “una máscara de alta calidad en todos los espacios públicos interiores y alrededor de las multitudes afuera”, ya que “actualmente hay altos niveles de transmisión de COVID-19 en toda la ciudad”.

En lugar de restablecer tales medidas, la oficina de Adams ha aumentado la vacunación, los sitios de prueba en el hogar y la comunidad y los medicamentos antivirales para abordar el covid-19.

“Nueva York es líder en la nación en pruebas y tratamiento, y solo en los últimos seis meses, hemos proporcionado más de 35 millones de pruebas en el hogar a los neoyorquinos y entregado casi 90,000 cursos de baxoloide”, dijo Levy. Su correo electrónico a Vox. “Revisamos los números todos los días y continuaremos siguiendo la orientación de los expertos en salud para mantener a los neoyorquinos seguros y saludables”.

Pero los neoyorquinos siguen enfermándose: los casos de covid-19 informados aumentaron un 22 % en las últimas dos semanas, las hospitalizaciones aumentaron un 25 % y las muertes aumentaron un 29 %, según el New York Times. Una vez más, los números siguen siendo pequeños en comparación. El promedio diario de 12 muertes no es el mismo que el promedio diario de la primavera de 2020. Las vacunas y los medicamentos antivirales sin duda ayudan a prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, pero deben complementarse con otras medidas de mitigación y apoyo, como el ocultamiento, como Ed. Young señaló en su artículo para The Atlantic a principios de este mes.

Las cosas tampoco están muy claras desde la Casa Blanca

Biden dio positivo por covid-19 el jueves, y aunque se dice que todavía trabaja y experimenta solo síntomas leves, su edad, 79 años, lo pone en mayor riesgo de complicaciones por la enfermedad. Ha sido reforzado dos veces, escriben Dylan Scott y Li Zhou de Vox, y tratado con paxlovid. En un breve título de video publicado en Twitter, Biden aseguró a la audiencia que estaba bien y que estaba trabajando mucho.

Aunque compartió que estaba completamente vacunado y reforzado, no brindó ninguna orientación para los que miraban, ni consejos para la vacunación o los refuerzos, ni el uso de máscaras en interiores. Mientras tanto, dijo, “mantengan la fe”. “Estará bien.”

Esto no significa que la Casa Blanca no haya hecho ningún esfuerzo recientemente para abordar la propagación de BA.5; El 12 de julio, la administración publicó nuevas pautas para gestionar la última alternativa de Covid-19.

Un comunicado de prensa que anunciaba la estrategia reconoció que la aparente capacidad de BA.5 para evadir al menos algo de inmunidad “tiene el potencial de causar un aumento en las infecciones en las próximas semanas”, particularmente cuando las personas no son inmunes o cuando la inmunidad de la vacuna está disminuyendo.

Para abordar esto, la propuesta de la Casa Blanca incluye aumentar el acceso a tratamientos antivirales como los que está tomando Biden, además de continuar alentando una vacuna y aumentar su aceptación. Aumentar la disponibilidad y el acceso a pruebas gratuitas también es uno de los principios básicos de la estrategia, al igual que una mejor ventilación, aumentar el acceso al tratamiento preventivo Evusheld para personas inmunodeprimidas, garantizar el acceso a respiradores y una indicación clara de los casos en los que se recomienda ocultarlos.

Esta propuesta ofrece al menos un enfoque integral, si no agresivo, de la nueva alternativa y la “nueva normalidad” para la vida con Covid-19. Como han advertido los expertos durante la pandemia, confiar en las vacunas como un lado positivo, especialmente cuando faltan meses para un refuerzo de omicron, no detendrá el covid-19 ni evitará que se formen nuevas variantes. Como señala Young, no sabemos cómo serán estas variables, y no tenemos una forma de predecir la gravedad de la enfermedad resultante, o las formas en que nuestras respuestas inmunitarias evadirán en el futuro.

“Todos esperan un grado de lo que llaman endémico: vivir con el virus a un nivel que no perturbe a la sociedad”, dijo Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., a Barron’s en una entrevista el jueves. “Aquí es donde creo que vamos. No creo que vayamos a eliminar esto”.

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