Las políticas restrictivas de visas de Canadá ensombrecen la IAC 2022 | opiniones

La 24ª Conferencia Internacional sobre el SIDA (IAC, por sus siglas en inglés) está programada para realizarse en Montreal, Canadá, del 29 de julio al 2 de agosto. Con el objetivo de promover la ciencia más reciente del VIH y explorar una variedad de temas, desde la ética de la vigilancia y la innovación en salud hasta el tratamiento del VIH y la investigación de vacunas, se esperaba que la conferencia reuniera a decenas de miles de personas de diversos orígenes que trabajan para cambiar el rumbo en uno. de las crisis más sanas del mundo, la destrucción pública de nuestro tiempo.

Sin embargo, desafortunadamente, ahora hay muchas dudas de que esta importante reunión, la primera reunión en persona desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 en 2020, podrá desarrollar todo su potencial.

Solo una semana antes del inicio de la conferencia, muchos delegados del Sur Global aún no están seguros de poder asistir. El país anfitrión, Canadá, se toma su tiempo para procesar las solicitudes de visa para posibles asistentes de África, Medio Oriente y América Latina. Si bien muchos delegados aún esperan la confirmación de sus planes de viaje, más de 100 ya se han visto obligados a aceptar que solo pueden asistir a la conferencia después de que sus solicitudes de visa hayan sido rechazadas por razones innecesarias.

Esto es una vergüenza. Al dificultar que los delegados del Sur Global asistan a la conferencia, el Gobierno de Canadá no solo está exponiendo políticas de inmigración discriminatorias y dañinas para que el mundo las vea, sino que también impide los esfuerzos para producir una respuesta global efectiva a la amenaza que representa. por el VIH y el SIDA.

trato humillante

Los obstáculos de visa que enfrentaron los posibles asistentes a IAC 2022 a fines de junio llamaron la atención de la comunidad mundial por primera vez cuando Keith Monteith, director ejecutivo de COCQ-SIDA HIV Justice Network, con sede en Montreal, escribió una carta abierta de importancia crítica al Ministro de Inmigración de Canadá, Sean Fraser. Habla sobre el tema.

Monteith reveló en la carta, firmada por cientos de otras organizaciones e individuos, que tiene conocimiento de al menos 400 delegados, incluidos algunos que ya han recibido becas para asistir a la conferencia, y todavía están esperando una respuesta de visa de Canadá también. Casi 100 de sus solicitudes ya han sido rechazadas.

Desde entonces, innumerables investigadores, defensores y académicos del Sur Global han hablado públicamente sobre la manera humillante en que los servicios de inmigración canadienses los tratan mientras intentan obtener una visa para asistir a esta conferencia. Algunos dijeron que sus solicitudes fueron rechazadas porque las autoridades canadienses “no creían que abandonarían el país después del final de la conferencia”. Otros revelaron que sus solicitudes fueron rechazadas después de que pagaron tarifas de solicitud exorbitantes y gastaron dinero para viajar a países vecinos para enviar su información biométrica a las autoridades canadienses. Incluso aquellos que tuvieron la suerte de obtener sus visas a tiempo se quejaron de que Canadá retuvo innecesariamente sus pasaportes durante varios meses, lo que les impidió viajar a cualquier otro lugar mientras tanto.

En respuesta a la protesta pública por el trato que dio a los delegados del Sur Global, el gobierno federal de Canadá finalmente anunció la semana pasada que “ahora está dando prioridad a las visas de viaje temporales para las personas que buscan asistir a la Conferencia Internacional sobre el SIDA en Montreal a fines de julio”. Sin embargo, la medida hizo poco para resolver el problema, ya que para muchos sería imposible obtener sus visas, reservar sus boletos y llegar a Canadá a tiempo para la conferencia que está programada para comenzar el próximo viernes.

Piel negra, mala suerte

La actitud discriminatoria de Canadá hacia los solicitantes de visa del Sur Global, por supuesto, no se limita a aquellos que intentan asistir a la IAC. El país ha dificultado que personas de América Latina, Medio Oriente, partes de Asia y especialmente África ingresen al país con visas de corto o largo plazo durante mucho tiempo. El prejuicio contra los ciudadanos del Sur Global tiene sus raíces en la arquitectura de la inmigración canadiense.

Si bien los activistas y los propios solicitantes han estado hablando sobre el tema durante años, el Comité Permanente de Ciudadanía e Inmigración de la Cámara de los Comunes recientemente examinó y confirmó el sesgo antiafricano en el sistema de inmigración del país. Después de examinar las tasas de reclutamiento y aceptación de estudiantes extranjeros en Quebec y el resto de Canadá, la comisión descubrió que casi el 70 por ciento de las solicitudes de visa de estudiante de África fueron rechazadas en 2021. (La tasa de rechazo es solo del 41 por ciento para solicitudes de países no africanos (Se reduce al 17 por ciento cuando también se excluyen los solicitantes indios y chinos). Las tasas de rechazo parecen ser particularmente altas para los estudiantes de Etiopía (88 por ciento), Ghana (82 por ciento) y Ruanda (81 por ciento).

Todo esto demuestra que Canadá no es y nunca ha sido el “crisol de culturas” favorable a los inmigrantes que está tratando de promocionar. Ciertamente, sus puertas siempre están abiertas a inmigrantes blancos y ricos del Norte Global. Pero si es negro, y especialmente de un país de ingresos medios o bajos, su suerte es difícil: no importa si es un académico brillante, un estudiante aspirante o un activista decidido a transformar vidas, las autoridades canadienses lo harán. ponérselo muy difícil. Y económicamente caro para ti entrar al país.

La negación de visas a los delegados del IAC es un asunto serio

Durante años, las políticas de visas discriminatorias de los países occidentales han mantenido a las personas del Sur Global alejadas de las mesas de toma de decisiones en innumerables conferencias y cumbres internacionales. Muchos académicos, activistas y valiosos organizadores de África, Medio Oriente y el resto del Sur no asistieron a mítines relacionados con el cambio climático, la salud pública y las relaciones internacionales, a pesar de que sus países de origen fueron a menudo los más afectados por el cambio climático. cuestiones que estaban pendientes. conversar.

Canadá ha demostrado que no tiene intención de romper este patrón al no procesar las solicitudes de visa para los delegados de la IAC del Sur Global este año. Este fracaso es particularmente grave y amenaza el tan esperado éxito de la conferencia, porque el sur global, especialmente el África subsahariana, sigue siendo el epicentro de la crisis del sida, con el 60 por ciento de las 6000 nuevas infecciones diarias por el VIH. allá. ¿Qué tipo de éxito puede tener esta conferencia, si el país anfitrión excluye las voces del África subsahariana de hablar sobre los obstáculos burocráticos?

Algo tiene que cambiar, y algo tiene que cambiar ahora. La comunidad internacional no puede continuar tratando de abordar los problemas que nos afectan a todos a través de conferencias a las que solo pueden asistir aquellos que tienen el privilegio de tener el pasaporte de un país occidental rico.

En el futuro, a los países con restricciones de visa, como Canadá, que no pueden o no garantizarán el acceso a las voces del Sur Global, no se les debe permitir organizar conferencias globales sobre temas apremiantes como la respuesta al SIDA o la mitigación de los efectos del cambio climático.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la posición editorial de Al Jazeera.

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