Matthew Tkachuk sobre recoger leopardos en la ciudad natal de los Blues: ‘¿Puedo imaginarme allí? sí’

La familia Tkachuk se sentó en el restaurante Butcher Block en Long Branch, Nueva Jersey, el viernes. Estaban celebrando el compromiso de su hijo Brady la noche anterior, y ahora una mesa de 12 está esperando para ver qué equipo de la NHL arrasará con su hijo Matthew.

“De repente, él y mi mamá (Chantal) se levantaron y, en ese momento, no tenía idea de lo que estaba pasando”, dijo Brady Tkachuk. “Estaba hablando por teléfono, simplemente hablando, y supe que probablemente había algo de fuerza. Luego regresó, me llevó a un lado y dijo: ‘Me acaban de cambiar en Florida y caí allí'”.

“Es como, ‘Lo siento por hacer esto hoy. Esperaba que fuera mañana cuando volvamos a St. Louis. Yo estaba como, “Honestamente, Matthew, esto es genial, y simplemente hizo que el fin de semana fuera mucho mejor”.

Una vez que se finalizó el trato de Tkachuk a Florida desde Calgary y se extendió su contrato de ocho años por $ 76 millones, el delantero All-Star dejó entrar al resto de la fiesta con noticias que esperaba no eclipsarían a su hermano, que juega en Ottawa y en los senadores de 2021. firmó un contrato de dos años, siete años por un valor de $57.5 millones.

“Estaba muy feliz por Brady”, dijo Matthew Tkachuk. “Toda la semana ha sido sobre Brady. No mentiré, probablemente estuve en mi teléfono un poco más de lo que me hubiera gustado, pero él entiende”.

Todos entendieron, pero ahora se trataba de que los fanáticos del blues entendieran cómo escapó Tkachuk, de 24 años, nativo de St. Louis y jugador que ingresaba a la cima de su carrera. The Blues parecía ser el favorito, sin embargo, se dirigieron a Sunrise, Florida. Los Panthers enviaron al delantero Jonathan Huberdeau, al defensor MacKenzie Wigar y al potencial Cole Schwindt, una selección condicional de primera ronda para el delantero en 2025.

Ha sido una semana turbulenta para Tkachuk, luego de que se notificó a Calgary que no volvería a firmar con una extensión a largo plazo y proporcionó una lista de clubes con los que Flames podría trabajar en el intercambio.

“Los seis años en Calgary fueron algunos de los mejores años de mi vida hasta ahora, pero sentí que mi edad, mi posición y todo en la vida y en el hockey era hora de un cambio”, dijo Tkachuk.

La lista tenía un número limitado de destinos potenciales y pronto se reduciría a Florida, las Carolinas y St. Louis, según una fuente familiarizada con las negociaciones.

“Teníamos una lista de equipos, una lista muy, muy pequeña”, dijo Tkachuk. “No les daría mi respeto a ellos oa mi situación, si lo hacen. Pero estoy seguro de que la gente probablemente pueda sumar dos y dos”.

Los Blues eran una opción atractiva: su padre, Keith, jugó con ellos a principios de la década de 2000 y hoy trabaja para la organización como ojeador universitario, y fue el equipo al que creció viendo.

“Siendo el equipo de mi ciudad natal y un equipo en el que usé la camiseta cuando era más joven, tienen un muy buen equipo y es un gran lugar para jugar, así que obviamente hubo cierto interés de mi parte”, dijo Tkachuk. “¿Me puedo imaginar allí?, sí.

“Llegar a conocerlos un poco, tienen una propiedad increíble y un gran gerente general, y hablar con algunos muchachos de su equipo con los que no suelo hablar, fue genial conocerlos. Pero jugando en casa, yo Estoy seguro de que todos los niños de la ciudad dirían, es especial para mí, para ti, pero es más especial para las personas que te trajeron aquí”.

Su hermano menor podía entender el miedo leve.

“Sí, es muy difícil”, dijo Brady Tkachuk. “Solo una pequeña cosa. Conoce a mucha gente aquí y tal vez le pidan boletos y tal vez más eventos, lo que le gustaría hacer. Pero tal vez fue una experiencia diferente y un poco loca”.

Pero nunca pareció llegar tan lejos porque las ofertas de St. Louis y Carolina no alcanzaron lo que Calgary finalmente recibió de Florida. Una fuente dijo que la propuesta de los Blues incluía a Vladimir Tarasenko, Marco Scandella y una gran cantidad de jugadores. El equipo se negó a comentar oficialmente.

El interés de Flames en Tarasenko, o la falta de él, era un problema. Solo le queda una temporada de contrato, aunque han intercambiado jugadores, Huberdeau y Weegar, que también están entrando en el último año de sus acuerdos. Uno también podría preguntarse si Tarasenko renunció a la cláusula de no intercambio para jugar en Calgary. Su agente, Paul Theophanos, no envió una carta de inmediato.

Por mucho que dijo una fuente, los Hurricanes armaron un acuerdo que incluía al delantero Martin Nikas, de 23 años.

¿Estás cerca de San Luis?

“Realmente no sé la respuesta a eso, si soy honesto”, dijo Tkachuk. “Tenía algunos equipos en los que estaba interesado, y después de hablar más y más con Florida, me di cuenta de que esta era probablemente la mejor opción para mí.

“Fueron el equipo que probablemente hizo el mayor esfuerzo al final, y terminaron consiguiendo un acuerdo. Sucedió tan rápido con Florida, que ni siquiera sé qué tan cerca estuvieron los demás”.

Los esfuerzos de los Blues llegaron con una promoción de ventas de Robert Thomas, el amigo cercano de Tkachuk que recientemente había firmado una extensión de ocho años por un valor de $65 millones. Los dos estuvieron juntos recientemente en Boston en un torneo de golf.

“No creo que tuviera la intención de mencionarlo, pero habló mucho sobre eso”, dijo Tkachuk. “Es un gran jugador, y va a ser grandioso con él. Va a tener un gran descanso en su carrera. Es una de las partes importantes del futuro en St. Louis, y estoy seguro de que muchos muchachos lo harán”. firmar en St. Louis para tener la oportunidad de jugar con él, pero estoy muy emocionado de ir a Florida. “El talento que tienen allí también es realmente especial”.

La oportunidad de jugar con el mariscal de campo Alexander Barkov, el joven de 26 años que obtuvo 88 puntos la temporada pasada y fue finalista de la Copa Silke, junto con las ventajas de la vida en el sur de Florida, tuvo un gran impacto en la decisión.

“Estoy muy feliz donde estoy, y sé que donde estoy ahora es el mejor lugar para mí”, dijo Tkachuk. “Es la mejor opción y una especie de elección de caja. En primer lugar, es un equipo competitivo. Tienen una gran cultura y una cultura ganadora y algo de lo que realmente quiero ser parte. Han tenido grandes equipos en los últimos años y aún no han superado el obstáculo, pero creo que puedo ayudarlos con eso.

“Entonces pienso en el estilo de vida. Esta es una década en la que espero estar por más de ocho años. Espero poder jugar por otros 15 años y con este equipo por el resto de mi carrera, en algún lugar donde eventualmente criar una familia. Entonces, con solo mirar el estilo de vida y todo eso, es un lugar muy atractivo para jugar. Entonces, es muy, muy emocionante, algo (sucedió) muy rápido, pero tengo una sonrisa en mi rostro, yo piensa, durante 48 horas seguidas”.

Pero Tkachuk se da cuenta de que mientras sonríe, hay un poco de ceño fruncido en St. Louis. Pudo escuchar el apoyo de los fanáticos del Blues la semana pasada.

“Yo puedo”, dijo Tkachuk. “En realidad, estuve fuera de la ciudad la mayor parte del tiempo, pero incluso entonces, sentí el amor y lo apasionados y deseosos que son. Espero que puedan animarme en cada juego que juegue este año, excepto en el juego de Blues”. – Lo entiendo totalmente.

“Me doy cuenta de que hay muchas personas que me siguen, disfrutan observándome y quieren que sea parte de su equipo. Este es el máximo cumplido. Así que no puedo agradecerles lo suficiente por el amor que me han mostrado y lo que me han demostrado a lo largo de mi carrera. Es bueno saber que tengo algunos fanáticos en otra ciudad. No me sucede a menudo en la liga”.

(Foto de Matthew Tkachuk: Aaron Duster/USA Today)

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