Papa Francisco se disculpa por abuso en internados católicos en Canadá: NPR


El Papa Francisco se reunió con indígenas canadienses a su llegada al Aeropuerto Internacional de Edmonton, Canadá, el domingo.

Gregorio Borgia / AFP


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El Papa Francisco se reunió con indígenas canadienses a su llegada al Aeropuerto Internacional de Edmonton, Canadá, el domingo.

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EDmonton, Alberta – Miles de aborígenes se reunieron el lunes en la pequeña comunidad de Masquaches en Alberta para escuchar la tan esperada disculpa del Papa Francisco por generaciones de abuso cultural y opresión en los internados católicos de todo Canadá.

Francis debía llegar a media mañana al sitio de la antigua Escuela Residencial India Ermineskin, que ahora está en gran parte destruida. Planeaba detenerse en los antiguos sitios de la escuela y en el cementerio cercano antes de hablar en una gran área abierta para los sobrevivientes de la escuela y sus otros familiares y simpatizantes.

El domingo, Francisco llegó a Edmonton, donde fue recibido por representantes de los tres principales grupos indígenas de Canadá -Primeras Naciones, Metis e Inuit- junto con importantes figuras políticas y eclesiásticas. El Papa pasó el resto del día descansando en un seminario de la capital provincial.

El gobierno canadiense reconoció que el abuso físico y sexual proliferaba en las escuelas cristianas financiadas por el estado que operaron desde el siglo XIX hasta la década de 1970. Unos 150.000 niños aborígenes fueron separados de sus familias y obligados a asistir en un intento de aislarlos de la influencia de sus hogares, lenguas y culturas indígenas e integrarlos en la comunidad cristiana canadiense.

El viaje de seis días de Francisco, que también incluirá otros lugares en Alberta, la ciudad de Quebec, Iqaluit y Nunavut en el extremo norte, sigue a las reuniones que sostuvo en la primavera en el Vaticano con delegaciones de las Primeras Naciones, Metis e Inuit. Esas reuniones culminaron con una disculpa histórica el 1 de abril por los “desafortunados” abusos cometidos por algunos misioneros católicos en los internados.

Miles de niños murieron por enfermedades, incendios y otras causas. Los descubrimientos de cientos de posibles sitios de entierro en antiguas escuelas durante el año pasado han llamado la atención internacional sobre el patrimonio de las escuelas en Canadá y sus contrapartes en los Estados Unidos.

Francis ahora está cumpliendo con su compromiso de entregar esta disculpa en suelo canadiense.

Maskwacis, ubicado aproximadamente a una hora al sur de Edmonton, es el centro de los cuatro estados de la región Cree.

Los organizadores del evento dijeron que harían todo lo posible para asegurarse de que los sobrevivientes pudieran asistir al evento. Muchos viajarán desde el estacionamiento y los paseos, y los organizadores reconocen que muchos sobrevivientes son ancianos y necesitarán vehículos accesibles, refrigerios aptos para personas con diabetes y otras comodidades.

Los católicos dirigían la mayoría de las escuelas canadienses, mientras que varias denominaciones protestantes dirigían otras escuelas en cooperación con el gobierno.

El primer ministro Justin Trudeau, quien el año pasado se disculpó por la “política increíblemente dañina” del gobierno al regular el sistema de escuelas residenciales, también asistirá al evento Maskwacis junto con otros funcionarios del gobierno.

En Maskwacis, la antigua escuela que visita Francisco ha sido reemplazada por un sistema escolar dirigido por las cuatro naciones Cree locales. El plan de estudios enfatiza la cultura indígena que alguna vez fue suprimida.

Greg Degarlais, líder de Frog Lake First Nation en el norte de Alberta y sobreviviente de la escuela, dijo después de la llegada del Papa el domingo que había “sentimientos encontrados en todo el país” sobre su visita.

“Hoy estoy pensando en los jóvenes que no pudieron volver a casa y fueron enterrados en los internados”, dijo en una conferencia de prensa después de la fiesta de bienvenida en el aeropuerto. Pero expresó optimismo de que la visita podría comenzar a lograr la reconciliación.

“Sé que cuando dos personas se disculpan, nos sentimos mejor”, dijo. “Pero nuestra gente ha pasado por mucho… Nuestra gente ha quedado traumatizada. Algunos de ellos no han podido regresar a casa. Ahora espero que el mundo vea por qué nuestra gente ha resultado tan herida”.

El lunes por la tarde, Francisco tiene previsto visitar la Iglesia del Sagrado Corazón de los Primeros Pueblos, una diócesis católica en Edmonton dirigida a los aborígenes y su cultura. La iglesia, cuyo santuario fue consagrado la semana pasada luego de ser restaurado de un incendio, incorpora la lengua y las costumbres indígenas a la liturgia.

“Nunca en mi vida pensé que vería a un Papa aquí en la Iglesia del Sagrado Corazón”, dijo Verney Marti, quien tiene el título de Anciano de la Iglesia. “Ahora tenemos esta oportunidad”.

Cuando Francisco visite, la iglesia exhibirá la ropa, el pan y otros suministros que proporciona regularmente a los necesitados, incluidos muchos de los aproximadamente 75.000 indígenas de Edmonton.

El pastor de la iglesia, el reverendo Jisoo Sosai, dijo que la visita sería una “reunión” que ayudaría a “la gente a saber quiénes somos y quiénes somos”.

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