Por qué es probable que empeore la escasez de viviendas en EE. UU.

Las altas tasas de interés y los obstáculos económicos están dificultando que Estados Unidos llene una escasez aguda de viviendas asequibles, y es probable que el problema empeore.

La Reserva Federal ha estado trabajando durante meses para frenar el impacto de la inflación elevando las tasas de interés y ralentizando el mercado inmobiliario. Como resultado, las ventas de viviendas y la construcción se desplomaron este verano.

Las ventas de viviendas nuevas y usadas también disminuyeron durante meses seguidos después de que la Reserva Federal elevara las tasas hipotecarias. Pero los expertos dicen que estos aumentos de precios, junto con la escasez de suministros y los inventarios históricamente bajos, solo exacerbarán la escasez.

“Con las tasas hipotecarias en aumento, ha puesto a muchos compradores fuera de la cerca y en el mercado de alquiler porque simplemente no pueden pagar los pagos de la hipoteca”, dijo Daryl Fairweather, economista jefe de Redfin, en una entrevista el jueves.

Fairweather dijo que los pagos de la hipoteca de una casa de precio medio aumentaron casi un 50 por ciento respecto al año anterior.

“Muchos compradores no pueden permitírselo. Recortan sus presupuestos de vivienda o ingresan al mercado de alquiler”, dijo.

Las ventas de viviendas existentes han caído durante cinco meses consecutivos, según datos publicados esta semana por la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, y han bajado un 14,2 por ciento en los últimos 12 meses. Si bien los precios han comenzado a caer en algunos de los mercados inmobiliarios locales más populares del país, el precio medio de la vivienda aún aumentó a $ 416,000 en junio, un 13.4 por ciento más que hace un año.

“Vemos que más y más personas abandonan el mercado de la vivienda a medida que estas tasas continúan aumentando o se mantienen en este nivel más alto de lo que hemos visto en los últimos dos años”, dijo Yelena Maleyev, economista de KPMG. En una entrevista el jueves.

La Reserva Federal, tal vez inesperadamente, está encareciendo ahora las compras de viviendas con la esperanza de abaratarlas con el tiempo. El banco ha elevado las tasas de interés significativamente desde marzo, elevando la tasa hipotecaria promedio a 30 años al 5,5 por ciento en junio, según Freddie Mac.

Las subidas de tipos de la Fed tienen como objetivo frenar las ventas de viviendas aumentando el coste de las hipotecas. Con menos compradores capaces de pagar precios más altos, los vendedores eventualmente se verán obligados a bajar sus precios.

Maliev dijo que la caída en las ventas de viviendas eventualmente conducirá a precios más bajos de las viviendas, que es uno de los objetivos de tasas más altas de la Fed. La Fed también espera frenar la actividad económica que viene con las ventas de casas y empujar a los propietarios a gastar menos dinero a medida que sus casas pierden valor. Combinados, estos factores deberían ayudar a reducir la presión sobre los precios en toda la economía, lo que conduciría a una inflación más baja.

Las tasas más altas tienen como objetivo reducir los precios de las viviendas después de más de una década de aumentos anuales constantes. La pandemia de COVID-19 también ha desatado una mayor demanda de viviendas, mientras que los esfuerzos de estímulo federal, incluidas las tasas de interés ultra bajas, han llevado a un rápido aumento tanto en las ventas como en los precios.

La cantidad de nuevas familias estadounidenses se disparó en 2021 cuando las vacunas contra el COVID-19 desencadenaron una rápida recuperación, 2,3 millones más que los niveles previos a la pandemia, según un informe de ApartmentList.com.

Pero es probable que las altas tasas de interés impidan que los propietarios construyan suficientes casas para satisfacer esas necesidades. La pandemia en sí misma detuvo la construcción de viviendas durante varios meses, luego creó una serie de escasez de suministro y mano de obra, demoras, demoras y obstáculos para completar las viviendas dentro del presupuesto y el cronograma.

“Los constructores ahora piensan que la demanda comenzará a disminuir, especialmente debido a estos precios insostenibles”, explicó Maleyev.

“Al mismo tiempo, todavía enfrentan los mismos obstáculos que enfrentaron antes: largos plazos de entrega, cuellos de botella en la cadena de suministro, inflación en sus insumos, escasez de mano de obra, escasez de tierras”, continuó.

La próxima semana, la Fed se prepara para subir las tasas de interés en otros 0,75 puntos porcentuales, el segundo aumento de ese tamaño en dos meses. Como resultado, la medida del banco central elevará las tasas hipotecarias.

El banco ya elevó las tasas de interés en 1,5 puntos porcentuales desde marzo y es probable que aumente al menos 1 punto porcentual para fin de año.

Puede ser difícil para los formuladores de políticas federales aumentar la oferta de viviendas porque los mercados inmobiliarios generalmente están determinados por las regulaciones estatales y locales, muchas de las cuales dificultan la construcción de viviendas asequibles, dijeron Maleyev y Fairweather.

El plan del presidente Biden, que fue descartado, “Reconstruir mejor”, incluía más de $200 mil millones destinados a aumentar la oferta de viviendas asequibles y eliminar las leyes de zonificación restrictivas, pero es probable que las disposiciones expiren con el resto del paquete a fines de el año.

Es poco probable que un proyecto de ley para revertir una fuerte caída en la inmigración a los Estados Unidos, que podría ayudar a llenar la escasez de mano de obra en la construcción de viviendas, se convierta en ley dadas las profundas divisiones partidistas sobre el tema.

“La gente dejó la industria de la construcción y nunca volvió [after the 2008 recession]lo que contribuyó a la escasez de mano de obra”, dijo Fairweather.

“Ahora estamos en una situación en la que la vivienda se ha vuelto tan cara y la tierra se ha vuelto tan cara que es muy caro construir”.

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