¿Qué es el almacenamiento flash?

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Si está comprando un SSD o usando tarjetas de memoria para cámaras, es probable que se encuentre con el término “memoria flash”. Pero, ¿qué es la memoria flash y cómo funciona? vamos a explicar

Orígenes de la memoria flash

A principios de la década de 1980, un equipo de ingenieros de Toshiba dirigido por el Dr. Fujio Masuka inventó un nuevo tipo de memoria de semiconductor no volátil denominada memoria flash.

La memoria flash es un gran avance porque permite una reescritura rápida y puede almacenar datos sin energía. Al ser sólido, no usaba partes móviles, por lo que era resistente y duradero, y requería menos energía para funcionar que las soluciones de discos magnéticos tradicionales. Sus bajos requisitos de energía y su pequeño tamaño hacen que la memoria flash sea ideal para dispositivos portátiles.

Según el Museo de Historia de la Computación, la memoria flash obtuvo su nombre debido a su capacidad para borrar datos rápidamente, en un “flash”. Los chips de memoria de estado sólido borrables y no volátiles anteriores (como EPROM) tardan minutos (a veces hasta 20 minutos) en borrarse antes de que se pueda volver a escribir. Fue esta velocidad de escritura, borrado y reescritura lo que más tarde convirtió a la memoria flash en una alternativa viable a los disquetes o CD en forma de memorias USB y discos duros tradicionales en forma de unidades de estado sólido.

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¿Cómo funciona la memoria flash?

La memoria flash consta de transistores de puerta flotante, que almacenan electrones en una puerta aislada. La puerta está cargada eléctricamente para transportar electrones, y esta carga puede usarse para representar datos. La memoria flash se puede borrar y reescribir porque los electrones se pueden eliminar de la puerta flotante, lo que restablece el transistor a su estado original. Esto se hace enviando una carga eléctrica a través del transistor que libera electrones de la puerta.

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La memoria flash viene en tres formatos básicos: NOR, NAND (llamado así por los tipos de puertas lógicas) y EEPROM. Hoy en día, la mayoría de las memorias flash son del tipo NAND porque son las menos costosas y generalmente consumen menos energía que otros tipos.

Tipos de tarjetas de memoria flash

Diferentes tipos de tarjetas de memoria flash
Diferentes tipos de tarjetas de memoria flash. bing edwards

Los fabricantes de productos electrónicos utilizan la memoria flash en una variedad de aplicaciones, incluido el almacenamiento de teléfonos inteligentes, unidades USB y unidades de estado sólido (SSD). Los SSD son cada vez más populares como alternativa a los discos duros tradicionales. Las unidades de estado sólido (SSD) son más rápidas, más duraderas y consumen menos energía que las unidades de disco duro giratorias.

Durante las décadas de 1990 y 2000, los propietarios promedio de computadoras usaban con frecuencia la memoria flash en forma de tarjetas flash extraíbles, a menudo insertadas en cámaras digitales y PDA. Estas son algunas de las principales formas de tarjetas flash, incluso cuándo se introdujeron y sus capacidades máximas:

  • Flash compacto: Introducido por SanDisk en 1994. Disponible en capacidades de hasta 512 GB y ampliado posteriormente con CF 5.0.
  • Medios inteligentes: Introducido por Toshiba en 1995. La capacidad máxima era de 128 MB.
  • Tarjeta multimedia (MMC): Fue introducido en 1997 por SanDisk y Siemens. Disponible en capacidades de hasta 512 GB.
  • tarjeta de memoria: Presentado por Sony en 1998. Disponible en capacidades de hasta 128 MB.
  • Seguridad Digital (SD): Fue introducido en 1999 por SanDisk. Admite hasta 2 GB y los formatos extendidos admiten hasta 128 TB en teoría.
  • Tarjeta xD-Picture: Fue presentado en 2002 por Olympus y Fujifilm. Disponible en capacidades de hasta 2 GB.
  • tarjeta XQD: Introducido en 2011 por Sony. Disponible con una capacidad de datos de hasta 4 TB.
  • CFexpreso: Fue presentado en 2017 por la Asociación CompactFlash. Disponible en capacidades de hasta 4 TB.

Muchos de estos tipos de tarjetas multimedia se han ampliado con nuevos estándares para admitir mayores capacidades con el tiempo, como SDHC, SDXC y MemoryStick Pro. Algunos formatos de tarjetas de medios flash también se envían en varios tamaños, como miniSD y microSD, que siguen siendo compatibles entre sí mediante el uso de adaptadores.

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Vida de la memoria flash

Tan genial como es la memoria flash, no tiene una vida ilimitada. De hecho, solo se puede escribir un cierto número de veces antes de que falle. Sin embargo, en los dispositivos flash modernos, la cantidad de ciclos de escritura es bastante grande.

Según las preguntas frecuentes de la Asociación SD, la vida útil de una tarjeta SD de consumo es de unos 10 años. Sin embargo, esto puede variar según la calidad de la tarjeta y las condiciones en las que se utilice.

Las unidades de estado sólido (SSD) suelen durar más que las tarjetas de memoria flash porque están diseñadas para un uso intenso y continuo. Cuando compre un SSD, busque el número “TBW” o “terabyte escrito”. Un número más alto significa que la unidad puede soportar más datos escritos en ella con el tiempo y, por lo general, durará más. Si usted es un usuario habitual de una computadora en el hogar, no tiene que preocuparse de que la SSD falle debido a demasiadas escrituras. Pero los discos duros SSD fallan aleatoriamente de vez en cuando, así que recuerde siempre mantener copias de seguridad. ¡Mantente a salvo ahí fuera!

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