Con los pasos de la “superficie”, Gugu Mbatha-Raw en una nueva área

LONDRES – Unos minutos después del comienzo de la nueva serie de ocho partes de Apple TV+ “Surface”, el personaje central, Sophie, interpretada por Gugu Mbatha-Raw, le hace una pregunta a su terapeuta:

“Si mi vida era tan perfecta, ¿por qué intenté acabar con ella?”

Sophie, que sufre de amnesia después de un intento de suicidio, tiene un marido apuesto, rico y leal, una casa adosada digna de World of Interiors con vistas panorámicas de San Francisco, una novia hilarante y un guardarropa increíble. También es bonita, obviamente interpretada por Mbatta Rowe, la actriz británica que saltó a la fama cuando protagonizó la película ‘Belle’ de Amma Asante en 2014.

Mbatha Rowe, de 39 años, ha trabajado extensamente en cine y televisión durante la última década, con Papeles protagónicos en la película “Beyond the Lights” de Gina Prince-Bythewood, la serie de Marvel “Loki” y, más recientemente, la serie de Apple TV + “The Morning Show”.

Pero con “Surface”, que se estrena el viernes, Mbatha-Raw lidera una serie importante por primera vez, además de ingresar a un nuevo territorio como productora ejecutiva del programa, escrito y escrito por Veronica West (“High Resolution, ” 2020).

La pregunta de Sophie es la fuerza motriz del espectáculo, que según West se inspiró en la película de 1962 de Alain Resnais “Last Year at Marienbad”. ¿Por qué Sophie intentó suicidarse? ¿Has intentado suicidarte?

En una entrevista reciente en un hotel de Londres, Mbatha Row dijo que se sintió atraída por “el hecho de que Sophie misma es el enigma”, y agregó: “Hay un drama sobre la amnesia, pero no he visto esto con una mujer que se parece a mí”. en el centro.”

Dijo que el papel la obligó a abandonar su delicada preparación habitual para interpretar al personaje. “Es una pizarra en blanco, está buscando pistas, su información está llegando a su alrededor”, dijo Mbatha Rowe. “Era lo contrario de crear una historia de fondo; aquí estaba construyendo el personaje mientras Sophie se construye a sí misma a lo largo del programa”.

Oliver Jackson Cohen, quien interpreta a James, el esposo de Sophie, dijo que fue extraño interpretar el papel de la pareja cuando solo un personaje conoce la historia de la relación. “Hay muchas versiones diferentes de Sophie, muchas versiones de Sophie y James”, dijo en una entrevista telefónica. “Pero es cierto en nuestras vidas”.

Ari Greynor, quien interpreta a la mejor amiga Caroline, dijo que Sophie tiene “dos verdades”. “La realidad exterior con la que interactúa, su realidad interior al tratar de juntar todo. Gugu tiene el don de permitir que cada una de estas realidades se sienta simultáneamente con capas de sensibilidad, sutileza y sutileza”.

Mbatha Rowe, quien fue coproductor de la serie limitada de HBO Max “The Girl Before”, firmó “Surface” antes de que se vendiera a Apple. West la describió como “ejecutiva en todos los aspectos: representar y comercializar la visión del programa y ayudar a dar forma a la historia de fondo de Sophie”. Agregó: “Lo que más me gusta del enfoque de Gogo es que siempre me ha empujado a ser más grande y audaz, dejando a su personaje imperfecto y desordenado”.

Reese Witherspoon, que trabajó con Mbatha Rowe en “The Morning Show”, escribió en un correo electrónico que había visto “Surface” durante dos días, “maravillándose en cada paso que no esperaba”. Ella escribió que Mbatha Row es “débil, desafiante, feroz y decidida”.

Mbatha Row parece haber estado siempre decidida. Creció en Whitney, una hermosa ciudad en Oxfordshire, Inglaterra, la única hija de la enfermera británica Anne Roe y Patrick Mbatha, un médico sudafricano. (Su nombre completo es Gugulethu, abreviatura de igugu lethu, que significa “nuestro orgullo” en los idiomas nguni de Sudáfrica). Sus padres se divorciaron cuando ella tenía un año y vivía principalmente con su madre, quien la mantenía. temprano en su amor por la danza y el teatro musical. . A la edad de once años, interpreté a Dorothy en una producción escolar de “El mago de Oz” y pensé: “Eso es lo que quiero hacer”.

A pesar de las súplicas de Mbatha Rowe, su madre no le permitió ir a una escuela de teatro para niños, pero en su adolescencia se unió al National Youth Musical Theatre y luego al National Youth Theatre, ambos terrenos muy fértiles y confiables para los actores británicos. (Los ex alumnos del National Youth Theatre incluyen a Daniel Craig, Chiwetel Ejiofor, Rosamund Pike y Helen Mirren).

A los 17 años, estaba de gira con el Teatro Nacional de la Juventud de Japón (“Mi primera experiencia como actriz te abre al mundo y trasciende las culturas”) cuando escuchó que había sido aceptada en la prestigiosa Real Academia de Arte Dramático de Londres. A diferencia de algunos de sus compañeros, Wakeel no la “sorprendió” después del curso de tres años, dijo, “pero supuse que funcionaría; no estoy segura de si era confianza o ignorancia”.

En persona, Mbatha-Raw se caracteriza por la expresividad, la amabilidad, la risa rápida, la obsesión por uno mismo y la concentración atenta. (También es una diplomacia fluida en la forma de entrevistados experimentados). “Tienes que tener un poco de fe ciega en ti mismo como actor, y una fe interna loca para seguir adelante”, dijo.

Después de graduarse de la academia, encontró un trabajo bastante estable, obtuvo papeles menores en cine y televisión, y ganó la atención de la crítica interpretando a Julieta junto al Romeo de Andrew Garfield en el Royal Exchange Theatre de Manchester. En 2007 participó en varios episodios de “Doctor Who”. Interpretó el papel principal en Fallout, un drama televisivo del 2009 dirigido por Ian Rickson.

“Fue la primera vez que me di cuenta de que podía ser un protagonista en la pantalla, y fue tan civilizado, emotivo, sobre el crimen con cuchillo en Londres, algo personal para mí”, dijo Mbatha Rowe. Agregó que Rickson le hizo una lista de reproducción para su personaje, lo que ha hecho desde entonces.

Rickson dijo en una entrevista telefónica que Mbatha Row es una “transformadora”, “alguien que puede habitar tipos de mujeres tan diferentes y ser completamente diferente en sus roles”, y agregó: “La he visto jugar a través de generaciones, en todas las clases, y ha tomado excelentes decisiones y ha evitado el encasillamiento”, la carga de las mujeres jóvenes de ser decorativas y sensuales”.

En el mismo año, se estrenó Fallout, Mbatha-Raw interpretó a Ophelia junto a Hamlet de Jude Law, primero en el Donmar Warehouse de Londres y luego en Broadway. Esto lo llevó a un papel en la serie de televisión de corta duración “Undercovers” de JJ Adams, y a un período prolongado de vivir y trabajar en Los Ángeles. “Sentí que mi mente se abrió a una escala diferente, un sentido más amplio de ambición y el espíritu estadounidense”, dijo.

Ella estaba en los EE. UU. en 2013 cuando escuché que fue elegida como Bill, inspirada en la historia real de la hija de una ex esclava africana y un aristócrata británico que fue criado por su familia en la Inglaterra georgiana.

Dijo que en el teatro nunca sintió que ser birracial limitaba sus posibilidades. “Pero recuerdo cuando salió ‘Downton Abbey’ y sentí que no podía ser mi camino”, dijo Mbatha Rowe. “Ser un protagonista en el drama de época en ‘Belle’, cuando creces aquí, realmente se siente significativo. Me di cuenta de que actuar no era solo una forma de ser parte de la cultura, sino de hacer avanzar la cultura”.

“Belle” le dio a Mbatha-Raw una imagen más amplia, “pero no fue como si mi carrera se fuera de control de repente”, dijo. Interpretó lo que describió como “papeles de esposa” en varias películas importantes, pero también protagonizó, una estrella del pop que se tambalea entre la fama y la autodestrucción, “Beyond the Lights”.

“Dentro de los 10 segundos de leerlo en la audición, supe que estaba viendo al personaje”, dijo el director de la película, Prince-Bethwood, en una entrevista telefónica, y agregó que se tomó ocho minutos para convencer a los directores de estudio poco convincentes “de que Gugu era el personaje en el que había estado trabajando durante un tiempo. “Tres años”.

Mbatha-Raw ha trabajado con varias directoras negras, incluidas Assante, Prince-Bythewood y Ava DuVernay (en “A Wrinkle in Time”), y ha dicho que ha buscado colaboradoras en proyectos recientes. “He tenido maravillosas experiencias con colaboradores masculinos”, dijo cuidadosamente, “pero hay mucho por hacer en términos de equilibrar la distribución del trabajo y el poder en nuestro mundo”.

Asimismo, dijo que ver a su amigo David Oyelowo llevar a su hija Zoe de tres años a la entrega de premios la inspiró a pensar detenidamente en los papeles que elegiría. “Quiero que Zoe crezca y se vea a sí misma como una actriz”.

La decisión de asumir el papel de productor ejecutivo en “The Surface” estuvo motivada por ambas ideas. “Cuando salí de la escuela de teatro, ni siquiera sabía lo que había hecho el productor”, dijo Mbatha Rowe. Pero pasar un tiempo en Estados Unidos, haciendo proyectos como ‘The Morning Show’ con la productora Reese Witherspoon, a raíz de #MeToo y Time’s Up, realmente me hizo pensar en opinar sobre cómo se unen estas historias.

“Hay fortaleza en estar detrás de escena, en aprender cómo tomar decisiones, cómo navegar por esas salas, esas conversaciones”, agregó.

Cuando se le preguntó si estaría interesada en dirigir, Mbatha Rowe respondió con cautela. “Definitivamente hay historias que me gustaría explorar, historias sobre la cultura zulú”, dijo, refiriéndose a su herencia por parte de su padre. “Definitivamente estoy buscando cosas, veamos”.

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