El próximo lanzamiento de la tripulación de SpaceX se retrasa debido a un mayor daño – Spaceflight Now

El cohete Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon se lanzaron el 8 de abril en la misión de tripulación comercial Ax-1 para Axiom Space. Crédito: SpaceX

SpaceX y la NASA pospusieron el lanzamiento del próximo vuelo de la tripulación de EE. UU. a la Estación Espacial Internacional desde principios de septiembre hasta el 29 de septiembre a más tardar, dando tiempo a los equipos de tierra para reemplazar la interetapa en el nuevo propulsor Falcon 9 de la misión después de que se dañara en tránsito. .

La etapa de refuerzo del Falcon 9, que se desplaza horizontalmente sobre un camión y un remolque, golpeó un puente durante el vuelo desde la fábrica de SpaceX en Hawthorne, California, hasta las instalaciones de prueba de la compañía en McGregor, Texas, donde se probará el cohete antes de continuar hacia el Kennedy Space Center para los preparativos de lanzamiento.

La misión Crew-5 estaba programada para lanzarse a la estación espacial a más tardar el 1 de septiembre. Lo antes posible.

“SpaceX está retirando y reemplazando el hardware entre etapas del cohete y parte del hardware a bordo después de que el hardware se dañara durante el transporte desde la planta de producción de SpaceX en Hawthorne, California, hasta las instalaciones de prueba de McGregor de la compañía en Texas para pruebas por etapas”, dijo la NASA en un comunicado.

En el medio está la sección negra cerca de la parte superior de la primera etapa reutilizable de 15 pisos. Durante la primera etapa de lanzamiento, la gran tobera del motor Merlin está ubicada en la etapa superior dentro de la etapa intermedia, que también contiene las aletas de la rejilla del misil que se usa para el control y la estabilidad durante el reingreso y el aterrizaje del misil.

La NASA dijo que sus ingenieros revisaron los análisis estructurales de carga, impacto y puntal de SpaceX, junto con inspecciones detalladas y rayos X. El trabajo verificó que el daño estaba aislado en la interfase, según la NASA.

“Después de que se instale todo el hardware de reemplazo, el propulsor se someterá a pruebas de fase y una evaluación adicional antes de ser aceptado y aprobado para el vuelo”, dijo la NASA.

La astronauta de la NASA Nicole Mann liderará la misión Crew-5 planificada de seis meses. A ella se unirán el astronauta de la NASA Josh Casada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la cosmonauta rusa Anna Kikina, quien se convertirá en la primera rusa en volar a bordo de una nave espacial SpaceX Crew Dragon.

La inclusión de Kekina en la tripulación se confirmó el 15 de julio después de que la NASA y Roscosmos, la agencia espacial rusa, finalizaran un acuerdo de “intercambio de asientos” para permitir que los cosmonautas rusos vuelen a la estación en misiones tripuladas estadounidenses y que los cosmonautas estadounidenses despeguen y aterricen a bordo de naves espaciales rusas Soyuz. . Un acuerdo sin intercambio de dinero ayudará a garantizar que la estación siempre tenga al menos un miembro de la tripulación estadounidense y uno ruso, en caso de que una misión de la tripulación estadounidense o rusa falle o quede en tierra.

El retraso de principios de septiembre a finales de septiembre mueve el lanzamiento de Crew-5 después del lanzamiento y acoplamiento del vehículo de tripulación ruso Soyuz el 21 de septiembre. La misión Soyuz transportará a la estación a dos cosmonautas rusos y al ingeniero de vuelo de la NASA, Francisco Rubio. Reemplazarán a la tripulación rusa saliente que regresará a la Tierra alrededor del 29 de septiembre a bordo de su nave espacial Soyuz.

La cosmonauta rusa Anna Kikina usa un traje de compresión SpaceX mientras entrena para un vuelo a bordo de la nave espacial Crew Dragon. Crédito: SpaceX

Mann y sus colegas volarán a bordo de la cápsula SpaceX Dragon Endurance, que se lanzó el 6 de mayo para finalizar la misión Crew-3 de la NASA, su primera misión a la estación espacial. SpaceX está renovando la nave espacial en una instalación en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral para su segundo lanzamiento en la misión Crew-5.

“Como parte del proceso de renovación, los equipos instalarán nuevos componentes como el escudo térmico, los toldos y los paneles de las cápsulas”, dijo la NASA. También será la primera vez que los cuatro motores de diafragma delanteros de Draco, que dirigen y ajustan la altura de la nave espacial en vuelo, se reutilizan en una misión de tripulación comercial de la NASA.

“SpaceX completó recientemente las inspecciones del sistema de propulsión Dragon y pronto entregará el escudo térmico de la nave espacial”, dijo la NASA. Una vez que se complete la renovación, el Dragon se apilará en su maletero antes de que el vehículo se traslade al hangar de SpaceX en el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La NASA dijo en mayo que la misión Crew-5 volará con una estructura de escudo térmico diferente a la planeada originalmente después de que el sustrato compuesto fallara en una prueba de aceptación debido a un “defecto de fabricación”.

El casco compuesto de escudo térmico de 13 pies (4 m) de diámetro, ubicado en la parte inferior y el extremo afilado de la cápsula Dragon, es desmontable e intercambiable entre las naves espaciales reutilizables en la flota SpaceX Dragon. SpaceX instala paneles de protección térmica en el casco compuesto para proteger la nave espacial del calor abrasador del reingreso atmosférico al final de cada misión.

Una vez que se complete el procesamiento en las instalaciones de Dragon Regeneration en Cabo Cañaveral, la nave espacial Dragon Endurance se acoplará a un cohete Falcon 9 en el hangar de SpaceX. Luego, el lanzador completamente ensamblado rodará hacia el Panel 39A para el disparo de prueba y los preparativos finales del vuelo.

Al igual que la rotación de la tripulación Soyuz a principios de septiembre, la misión SpaceX y Crew-5 de la NASA reemplazará a los cuatro astronautas que han estado en la estación espacial desde abril en la misión Crew-4. Los astronautas de la Crew-4 viajarán en la cápsula Dragon Freedom de SpaceX de regreso a la Tierra para su lanzamiento frente a la costa de Florida a principios de octubre, mientras que la Crew-5 permanecerá en órbita en la estación espacial hasta la primavera.

SpaceX está realizando misiones de rotación de tripulación de larga duración a la estación bajo contrato con la NASA. La agencia espacial de EE. UU. otorgó originalmente vuelos SpaceX de seis tripulantes en 2014, luego agregó ocho más en dos contratos separados anunciados a principios de este año, lo que le dio a la compañía 14 misiones de astronautas financiadas por la NASA hasta fines de 2020, cuatro de las cuales ya se han realizado. lanzado.

La extensión del contrato anunciada en febrero cubrió tres misiones Crew Dragon, con la NASA pagando a SpaceX alrededor de $ 64,7 millones por asiento de astronauta de ida y vuelta.

Boeing, el otro proveedor de tripulación comercial de la NASA, tiene como objetivo lanzar el primer vuelo de prueba tripulado a la estación espacial a fines de este año o principios de 2023. La cápsula de tripulación Starliner de Boeing completó con éxito un vuelo de prueba sin tripulación a la estación en mayo, dos años y medio después. primer intento finalizó prematuramente debido a problemas de software.

La NASA ha contratado con Boeing seis vuelos tripulados operativos, que rotarán con las misiones SpaceX Crew Dragon una vez que el Starliner esté certificado para astronautas.

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