Es posible que el Telescopio Espacial Webb ya haya batido su propio récord

¿Alguien recuerda el GLASS-z13? ¿número?

Fue detectada por el Telescopio Espacial James Webb y apodada como “la galaxia más antigua jamás vista” y anunciada… Hace seis días.

Sí, eso es correcto. Hasta hace una semana, dos artículos preliminares en el repositorio de artículos académicos arXiv (pronunciado “archivo”) detallaban algunos análisis iniciales de imágenes tomadas por JWST, La próxima generación de ojos infrarrojos en el universo. En los datos se encuentran dos galaxias, potencialmente las galaxias más distantes que los humanos hayan visto jamás. Alguien lo llamó GLASSz-13 o GL-z13 para abreviar. (The Atlantic le dio el lindo nombre de “Glassie”).

“JWST ha descubierto la galaxia más antigua que jamás hayamos visto en el universo”, uno de los titulares. La historia se extendió por la web, Con un tweet zumbando al respecto Y los principales puntos de venta recogen el hallazgo estándar. Incluso tiene su propia página de Wikipedia.

En una avalancha de informes, Se han perdido algunos puntos clave. No es la “galaxia más antigua” que jamás hayamos visto. Puede que sea el más antiguo. luz Lo hemos encontrado antes, pero es probable que sea un archivo pequeña La galaxia, no más de 100 mil millones de años en su vida (distinción importante). También es importante tener en cuenta que GL-z13 es actualmente solo un “candidato” que requiere más investigación (los datos son muy buenos, según los astrónomos con los que hablé), pero las observaciones adicionales ayudarán a identificarlo como el poseedor del récord.

Pero todo esto puede no importar.

En una serie de nuevos trabajos de investigación publicados en arXiv el lunes, los astrónomos han seleccionado galaxias que incluso podrían ser falsas. lejos Lejos de GL-z13. Es una muestra del poder del revolucionario Telescopio Espacial James Webb.

Una vez que los investigadores tuvieron acceso al primer lote de datos de Webb, comenzaron a buscar galaxias distantes. Webb es mejor para encontrar estas galaxias porque ve el universo en luz infrarroja, en lugar de luz visible. Al igual que lo hace el Telescopio Espacial Hubble.

La luz visible ha sido “desplazada hacia el rojo” de las galaxias más antiguas del universo. Dado que el universo se ha expandido desde el Big Bang, las longitudes de onda de la luz se están expandiendo. Cuando estiramos la luz que podemos ver con nuestros ojos, este estiramiento la mueve hacia una longitud de onda roja. En este caso, infrarrojos. Webb está diseñado específicamente para capturar esta luz.

Los astrónomos denotan el corrimiento al rojo con el símbolo . z. más alto z Los valores básicamente representan otra mirada atrás en el tiempo. por ejemplo, z = 1 corresponde a hace unos 7.700 millones de años, mientras que z = 10 corresponde a unos 13.200 millones de años.

Este punto rojo pixelado podría ser una galaxia que existió solo 100 millones de años después del Big Bang. La barra de escala es de 1 kiloparsec (alrededor de 3260 años luz).

Finkelstein et al. (2022) / NASA / ESA / CSA / STScI

En los documentos subidos a arXiv, se han enviado al menos tres galaxias candidatas con un lapso de . z Un valor superior a 16. Esto corresponde a hace unos 13.600 millones de años. Uno de ellos presenta el caso de una galaxia en z = 16,7, que correspondería a unos 250 millones de años después del Big Bang.

Otro, resumido por el astrofísico Steve Finkelstein en este tema es twittermuestra una galaxia en z > 14. Finkelstein la llamó Galaxia de Maisie, en honor a su hija.

Los descubrimientos tienen a los astrónomos en Twitter zumbando nuevamente, pero ¿dónde deja eso a GL-z13?

Bueno es z El valor es de alrededor de 13 (como sugiere el nombre), por lo que probablemente sea Game Over para Glassy.

Sin embargo, aún podría convertirse en la galaxia más distante jamás observada porque los astrofísicos necesitan validar lo que ven en los datos del JWST.

“Muchos de los candidatos en estos documentos no son convincentes [as GL-z13]dijo Michael Brown, astrofísico de la Universidad de Monash en Melbourne. Se debe tener cuidado al mirar estas galaxias distantes, y en una gran cantidad de artículos nuevos, los astrónomos ven diferentes señales.

Hay más incertidumbre acerca de las distancias cuando hay una pequeña disputa entre los astrofísicos acerca de qué tan rápido se expande el universo. No entraremos en eso aquí. Pero vale la pena señalar que confirmar estas entidades distantes como galaxias reales requerirá más observaciones que muy probablemente se realizarán durante los primeros años de Webb.

Y sí, el Telescopio Espacial Webb está preparado para ofrecer más candidatos para la galaxia más distante jamás observada. ¡Incluso podrían pasar por arXiv mañana! Si bien muchos pronto desaparecerán de la conciencia pública, cada uno proporcionará un trampolín para que los astrofísicos reconstruyan los primeros momentos de nuestro universo. Algunas de las preguntas que responderán estas galaxias aún no se han formulado.

De hecho, los astrofísicos ya han descubierto que el universo primitivo puede estar mucho más ocupado de lo que esperaban. Es posible que las estrellas se estén formando a un ritmo mucho más rápido de lo que predijeron algunos modelos. ¿Cómo se fusionó la materia y comenzó a formar estas primeras galaxias? Aún no lo sabemos. Pero Webb, al parecer, ya está reescribiendo lo que creíamos saber sobre el comienzo de, bueno, todo.

Es una revolución cósmica. Así que empaca. Será una ronda del infierno.

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