Europa acuerda comprometerse con las restricciones de gas mientras Rusia corta los suministros

Maqueta de un gasoducto de gas natural, bandera de la Unión Europea y Rusia, 18 de julio de 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Ilustración

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  • Los ministros de la UE acuerdan recortes de emergencia en el consumo de gas
  • Los cortes voluntarios de suministros serán vinculantes en caso de emergencia
  • El acuerdo final excluye a muchos países e industrias
  • La UE se apresura a ahorrar gas mientras Rusia recorta los suministros

BRUSELAS (Reuters) – Los países de la Unión Europea acordaron el martes un plan de contingencia más débil para frenar la demanda de gas después de alcanzar acuerdos de compromiso para limitar los recortes en algunos países mientras se preparan para más recortes en el suministro de Rusia.

Europa enfrenta crecientes presiones sobre el gas desde el miércoles, cuando Gazprom de Rusia (GAZP.MM) dijo que reduciría los flujos a través de su gasoducto Nord Stream 1 a Alemania a una quinta parte de su capacidad. Lee mas

Con docenas de países de la Unión Europea que ya enfrentan suministros rusos reducidos, Bruselas insta a los estados miembros a ahorrar gas y almacenarlo para el invierno, por temor a que Rusia pueda detener los flujos por completo en respuesta a las sanciones occidentales por su guerra con Ucrania.

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Los ministros de Energía aprobaron una propuesta para que todos los países de la UE reduzcan voluntariamente el uso de gas en un 15% de agosto a marzo.

Los recortes podrían hacerse vinculantes en caso de una emergencia de suministro, pero los países acordaron eximir a muchos países e industrias, luego de que algunos gobiernos se resistieran a la propuesta original de la UE de imponer un recorte vinculante del 15 por ciento a cada país. Lee mas

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, dijo que el acuerdo mostraría al presidente ruso, Vladimir Putin, que Europa permanece unida frente a los recientes cortes de gas de Moscú.

“No nos separarán”, dijo Habek.

Dos funcionarios de la UE dijeron que Hungría era el único país que se oponía al acuerdo.

Gazprom de Rusia culpó de su última reducción a la necesidad de desmantelar las turbinas, una razón por la que fue rechazada por el jefe de energía de la UE, Kadri Simpson, quien calificó la medida como “motivada políticamente”.

Rusia, que suministró a la UE el 40% del gas antes de la invasión de Ucrania, dijo que era un proveedor de energía confiable.

También dice que la invasión, que comenzó el 24 de febrero, es una “operación militar especial”.

Exenciones vinculantes frente a exenciones

El acuerdo de la UE eximirá de los recortes de gas vinculantes del 15 % a Irlanda y Malta no vinculadas a las redes de gas de otros países de la UE.

La noticia del reciente corte del suministro ruso ha hecho subir los precios del gas, aumentando el costo de llenar el almacenamiento y creando incentivos para usar menos.

El martes temprano, el contrato de referencia holandés para el mes de vencimiento más cercano subió casi un 10% y es más de un 450% más alto que hace un año, aunque por debajo de los máximos históricos alcanzados poco después de que Rusia comenzara su invasión de Ucrania.

Los países que cumplan con el objetivo de la Unión Europea de llenar el almacenamiento de gas para agosto pueden enfrentar objetivos más débiles: facilitar los recortes a casi una docena de países, incluidos Alemania e Italia, según los niveles de almacenamiento actuales.

También podrían eximir del objetivo al gas que utilizan en industrias críticas, como la fabricación de acero que consume mucha energía.

Además, aquellos con capacidad limitada para exportar gas a otros países de la UE pueden solicitar un objetivo más bajo, siempre que exporten lo que puedan. Esto podría incluir a España, que no depende del gas ruso y ha dicho que reducir su propia demanda no ayudará a otros países porque carece de la capacidad de infraestructura para compartir el combustible adicional.

“Todo el mundo entiende que cuando alguien pide ayuda, hay que ayudar. La ayuda puede ser de diferentes formas, pero creo que prevalecerá el espíritu de cooperación”, dijo el martes la ministra española de Energía, Teresa Ribera.

El plan de la UE puso a prueba la solidaridad de los estados, con Grecia y Polonia entre los países que se opusieron a los cortes de gas obligatorios. Lee mas

La ministra polaca del clima, Anna Moskowa, dijo que el acuerdo no impondría ninguna restricción al uso de gas por parte de Polonia y se opuso a la idea de que cualquier país debería limitar el uso de gas industrial para ayudar a otros países que enfrentan escasez.

Algunos diplomáticos de la UE han expresado su preocupación de que el número de desguaces en la regulación final pueda significar que no garantiza que los países tengan suficiente gas para el invierno.

Aunque los gobiernos, incluido el de Alemania, el mayor usuario de gas de Europa, han endurecido las medidas de ahorro de energía, los países de la UE han reducido su uso combinado de gas en solo un 5 %, a pesar de los meses de aumento de los precios y la disminución de los suministros rusos.

“Tal vez el 15 por ciento no sea suficiente dado lo que acaban de anunciar los rusos”, dijo el ministro irlandés de Medio Ambiente, Eamon Ryan.

El acuerdo requiere el apoyo de la mayoría de los países para lanzar los recortes obligatorios de gas, luego de que muchos se opusieran a la propuesta original de la comisión de tener la última palabra.

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(Reporte adicional de Kate Abnett, Philip Blinkinsop, Robin Emmott, Marien Strauss, Gabriella Bazinska); Editado por Philip Blinkinsop, Matthew Lewis y Barbara Lewis

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