EXCLUSIVA: Los glaciares están desapareciendo a un ritmo récord en los Alpes después de las olas de calor

GLACIAR MORTERATSCH, SUIZA, 26 de julio (Reuters) – Por la forma en que el glaciólogo suizo de 45 años, Andreas Lensborough, traza las grietas en el hielo, nunca se imaginaría que llevaba los 10 kg de equipo de acero necesarios para cartografiar la retirada de los glaciares de Suiza.

Por lo general, se dirige a este camino en el enorme glaciar Morteratsch a fines de septiembre, al final de la temporada de deshielo de verano en los Alpes. Pero la excepcional pérdida de hielo de este año lo ha llevado a esta pista glaciar de 15 kilómetros cuadrados (5,8 millas cuadradas) dos meses antes de los trabajos de mantenimiento de emergencia.

Los postes de calibre que usa para rastrear los cambios en la profundidad del paquete corren el peligro de desaparecer por completo a medida que el hielo se derrite y se deben perforar nuevos agujeros. (https://tmsnrt.rs/3RXrTb7)

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Los datos compartidos exclusivamente con Reuters muestran que los glaciares alpinos están en camino de registrar sus mayores pérdidas de masa en al menos 60 años de registros. Al observar la diferencia entre la cantidad de nieve que cae en invierno y la cantidad de nieve que se derrite en verano, los científicos pueden medir cuánto se ha reducido un glaciar en un año determinado.

Desde el invierno pasado, que trajo relativamente poca nieve, los Alpes han azotado dos grandes olas de calor a principios del verano, incluida una en julio marcada por temperaturas cercanas a los 30 grados centígrados (86 Fahrenheit) en el pueblo de montaña suizo de Zermatt.

Durante esta ola de calor, la altura a la que se congeló el agua se midió en un récord de 5.184 metros (17.000 pies), más alta que el Mont Blanc, en comparación con un nivel normal de verano de 3.000-3.500 metros (9.800-11.500 pies).

“Está muy claro que esta es una temporada difícil”, dijo Linsborough, gritando en medio del rugido del agua derretida mientras inspeccionaba la altura de una columna que emergía del hielo.

montaña que se derrite

La mayoría de los glaciares de montaña del mundo, remanentes de la última edad de hielo, se están retirando debido al cambio climático. Pero los de los Alpes europeos están particularmente en riesgo porque son más pequeños y tienen una capa de hielo relativamente pequeña. Mientras tanto, las temperaturas en los Alpes están aumentando alrededor de 0,3 °C por década, aproximadamente el doble de rápido que el promedio mundial.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando, se espera que los glaciares alpinos pierdan más del 80 % de su masa actual para 2100. Y mucho desaparecerá sin importar qué medidas se tomen ahora sobre las emisiones, gracias al calentamiento global de las emisiones pasadas, según un informe de 2019 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas.

Morteratsch ya ha cambiado mucho desde el glaciar que se muestra en los mapas turísticos de la región. La larga lengua que se adentraba profundamente en el valle se redujo unos 3 kilómetros (2 millas), mientras que la profundidad de la nieve y el hielo ha disminuido hasta 200 metros (656 pies). Un glaciar paralelo corrió sobre él hasta 2017, pero ahora ha retrocedido hasta el punto de que hay una franja de grava en expansión en el medio.

La terrible situación de este año hace temer que los glaciares alpinos desaparezcan antes de lo esperado. Con otros años como 2022, dijo Matthias Haas, quien dirige Glacier Monitoring Switzerland (GLAMOS), eso podría suceder.

“Estamos viendo resultados ejemplares que se espera que ocurran dentro de unas décadas en el futuro ahora”, dijo Haas. “No esperaba ver un año tan difícil tan temprano en este siglo”.

Sin nieve, mucho calor

Reuters habló con glaciólogos en Austria, Francia e Italia, quienes confirmaron que los glaciares estaban en camino de pérdidas récord. “Los glaciares de Austria están libres de nieve hasta la cima”, dijo Andrea Fischer, glacióloga de la Academia de Ciencias de Austria.

Las nevadas estacionales, además de reponer el hielo perdido durante el verano, protegen a los glaciares de un mayor derretimiento al proporcionar una cubierta blanca que refleja la luz del sol hacia la atmósfera mejor que el hielo oscuro, manchado con polvo o contaminación.

Pero en el glaciar Grand Etret en el noroeste de Italia, solo se acumularon 1,3 metros (4,2 pies) de nieve durante el invierno pasado, 2 metros (6,6 pies) menos que el promedio anual de 20 años hasta 2020.

Las pérdidas de hielo alpino de este año, que se registraron incluso antes del mes de mayor derretimiento en agosto, sorprendieron un poco a los científicos, ya que muchos glaciares ya estaban perdiendo sus estrías inferiores. Dado que rebotaron en la montaña, donde las temperaturas son más frías, los científicos pensaron que deberían haber estado mejor protegidos.

“Se puede imaginar fácilmente que los resultados finales después del verano serán… una pérdida generalizada de la cobertura de hielo en los Alpes italianos”, dijo Marco Giardino, vicepresidente del Comité de Glaciología de Italia.

Los datos compartidos exclusivamente con Reuters muestran que Morteratsch ahora está perdiendo unos 5 centímetros (2 pulgadas) por día y ya está en peor forma de lo que normalmente estaría al final del verano, según datos de GLAMOS y Universite libre de. Bruselas.

El cercano glaciar Silvretta perdió alrededor de 1 metro (3,3 pies) más que en el mismo punto en 1947, el peor año en su base de datos que se remonta a 1915.

Himalaya

Los glaciares del Himalaya también están en camino de perder hielo en un año récord, dijeron científicos a Reuters. Cuando llegó la temporada del monzón de verano a la región de Cachemira, por ejemplo, muchos glaciares ya se habían reducido drásticamente y sus venas de nieve comenzaban a subir por la montaña, después de una ola de calor de marzo a mayo marcada por temperaturas superiores a los 48 °C (118 Fahrenheit) en el norte de la India.

Una expedición a principios de junio en Himachal Pradesh, India, descubrió que el glaciar Chhota Shigri había perdido mucha capa de nieve. “Está claro que la temperatura más alta en más de un siglo entre marzo y mayo tuvo sus efectos”, dijo el glaciólogo Muhammad Farooq Azam del Instituto Indio de Tecnología de Indore.

Pérdida del “patrimonio nacional”

La desaparición de los glaciares ya amenaza la vida y los medios de subsistencia. A principios de este mes, el colapso de un glaciar en Marmolada, Italia, mató a 11 personas. Días después, el colapso de un glaciar en las montañas de Tian Shan, en el este de Kirguistán, desencadenó una avalancha masiva que envió hielo y rocas en erupción en dirección a los turistas que pasaban.

Sobre el pueblo suizo de Saas Fee, un camino hacia una cabaña de montaña pasó una vez a través de un campo nevado de verano en la cima del glaciar Chessjen.

“Es muy peligroso ahora”, dijo el propietario de la cabaña, Dario Andenmaten, mientras contemplaba el árido paisaje salpicado de lagos glaciares, debido al peligro de la caída de rocas, que alguna vez se mantuvieron unidas por el hielo congelado. Cerca, se escuchaba el estruendo de las piedras que caían de la montaña.

A los residentes suizos les preocupa que las pérdidas provocadas por los glaciares perjudiquen su economía. Algunas estaciones de esquí alpino, que dependen de estos glaciares, ahora los cubren con una sábana blanca para reflejar la luz del sol y reducir el derretimiento.

Los glaciares suizos aparecen en muchas de las historias del país, y el glaciar Aletsch es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Perder los glaciares “significa la pérdida de nuestro patrimonio nacional, de nuestra identidad”, dijo del parque, Bernardino Chavilas. “Cosa triste”.

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(Reporte de Emma Farge y Gloria Dickey) Reporte adicional de Michael Shields. Editado por Katie Daigle y Lisa Shumaker

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