Los federales demandan a los productores avícolas, alegando prácticas laborales injustas

Washington – El Departamento de Justicia presentó una demanda el lunes contra algunos de los productores avícolas más grandes de EE. UU. junto con un acuerdo propuesto que busca poner fin a lo que afirma son prácticas engañosas y abusivas de los trabajadores desde hace mucho tiempo.

La demanda, presentada en un tribunal federal de Maryland, incluye los nombres de las empresas Cargill, Sanderson Farms y Wayne Farms, junto con la firma de consultoría de datos conocida como Webber, Meng, Sahl and Co. y su cabeza.

En su demanda, el Departamento de Justicia alega que las empresas estuvieron involucradas en una conspiración de varios años para compartir información sobre salarios y beneficios para los trabajadores de las plantas de procesamiento de aves de corral para reducir la competencia de los empleados en el mercado. Las empresas no respondieron de inmediato a los mensajes en busca de comentarios.

El gobierno alega que la firma de consultoría de datos ayudó a compartir información sobre la compensación de los trabajadores con las empresas y sus ejecutivos. Al implementar el esquema, afirman los funcionarios, las empresas pudieron competir con menos intensidad por los trabajadores y reducir la cantidad de dinero y los beneficios que tenían para ofrecer a sus empleados, suprimiendo la competencia para los trabajadores de procesamiento de aves de corral en todos los ámbitos, según documentos judiciales.

Los acusados ​​y conspiradores, cuyos nombres no fueron revelados en la demanda, gastaron alrededor del 90% de todos los trabajos de procesamiento de pollos en el país.

La demanda es el último ejemplo de aplicación de la ley antimonopolio del Departamento de Justicia dirigida a empresas que el gobierno cree que están involucradas en un comportamiento anticompetitivo para sofocar a los trabajadores o dañar a los consumidores. También se produce cuando el departamento continúa una investigación más amplia sobre los abusos laborales en la industria avícola.

“A través de un esquema desvergonzado para compartir información sobre salarios y beneficios, los fabricantes de aves de corral sofocaron la competencia y perjudicaron a una generación de trabajadores de fábricas que enfrentan condiciones difíciles y, a veces, peligrosas para ganarse la vida”, dijo Dawha Makki, primer fiscal general adjunto adjunto de Justicia. Departamento de Defensa de la Competencia.

La demanda se presentó contra las empresas con un decreto de consentimiento propuesto, un acuerdo que exigiría que las empresas paguen $84,8 millones en compensación a los trabajadores perjudicados por la red ilegal de intercambio de información.

El acuerdo también establecerá un monitor federal seleccionado por el Departamento de Justicia que garantizará el cumplimiento del próximo contrato. El decreto de aprobación también permitiría a los abogados e investigadores del Departamento de Justicia inspeccionar las instalaciones de procesamiento de aves de corral y entrevistar a sus empleados para asegurarse de que cumplan con las condiciones, según documentos judiciales.

La demanda surge cuando Cargill y Continental Grain, de la cual Wayne Farms es una subsidiaria, formaron una empresa conjunta para adquirir Sanderson Farms, pagando $203 por acción en efectivo a una empresa que el año pasado procesó más de 4.800 millones de libras (2.200 millones de kilos). de carne.

Las compañías planean combinar Sanderson Farms y Wayne Farms para formar un nuevo negocio avícola de propiedad privada. Las operaciones incluirán plantas de procesamiento de aves y plantas listas para comer en Alabama, Arkansas, Georgia, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte y Texas.

Wayne Farms tiene más de 9.000 empleados. Los productos se fabrican bajo marcas como Wayne Farms Fresh Prepared Chicken, Platinum Harvest Premium Fresh Chicken, Chef’s Craft Gourmet Chicken, Naked Truth Premium Chicken y Ladybird Premium Chicken.

Sanderson Farms en Laurel, Mississippi tiene 17.000 empleados y 12 fábricas. Procesa 13,6 millones de pollos por semana.

El decreto de consentimiento propuesto también resolvería las acusaciones de que Sanderson Farms y Wayne Farms trataron injustamente a los criadores de pollos mediante un sistema que reduce su salario por bajo rendimiento.

Los granjeros firman contratos para criar pollos y las empresas procesadoras proporcionan aves y piensos. Los salarios de los granjeros se determinan luego por su desempeño en comparación con otros criadores de pollos. El Departamento de Justicia alega que el uso de este método de compensación por parte de las empresas, conocido como “sistema de campeonato”, ha resultado en que no brindan información a los agricultores para evaluar y administrar el riesgo financiero.

En general, los productores de pollo celebran contratos a largo plazo con las empresas cárnicas, que según los agricultores los encierran en tratos que establecen su compensación en niveles bajos no rentables.

Como parte de ese acuerdo, Sanderson Farms y Wayne Farms tendrán prohibido reducir los pagos básicos a los criadores de pollos como una forma de penalizarlos por su bajo rendimiento. Sin embargo, el decreto de aprobación permitirá a las empresas ofrecer incentivos y bonificaciones a los agricultores.

El decreto de consentimiento propuesto con las empresas avícolas y el de la empresa de datos fue llevado a los tribunales el lunes. Según la ley federal, las propuestas también se publicarán en el Registro Federal y habrá un período de 60 días para que las personas envíen sus comentarios al Departamento de Justicia antes de que el tribunal acepte y finalice los acuerdos.

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Esta historia ha sido corregida para mostrar llamadas de liquidación para la devolución de $84.8 millones, no $84.4 millones.

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