Los récords cayeron en Track Worlds. ¿dirección? No tan rapido.

Lo más destacado del Campeonato Mundial de Atletismo, que concluyó en Eugene, Oregón, el domingo fue sin duda Sydney McLaughlin rompiendo su propio récord mundial, y el resto del campo, en los 400 metros con vallas. Fue un récord establecido de manera dominante, el tipo de actuación que los aficionados al deporte ven pero que rara vez llegan a ver.

Los corredores de clase mundial compiten en dos aviones diferentes simultáneamente. Están tratando de correr más rápido que los demás, pero también están persiguiendo fantasmas y tratando de correr más rápido que nadie antes.

Estamos en lo que algunos han llamado la era dorada de la gente corriendo rápido, con récords batidos en todo el espectro, y más personas, desde profesionales de élite hasta estudiantes de secundaria, corriendo tiempos nunca antes vistos.

Un pequeño ejemplo: en los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado, el estadounidense Ray Benjamin corrió los 400 obstáculos en 46,17 segundos, que fue más rápido que cualquier hombre que corriera antes. Desafortunadamente para Benjamin, Carsten Warholm de Noruega, en el carril a su lado, terminó 0,23 segundos más rápido, estableciendo un récord mundial que aún se mantiene.

Los récords están cayendo en gran parte debido a una combinación de mejor entrenamiento y técnica, y quizás lo más importante, al uso acelerado de calzado deportivo de alto rendimiento en todas las disciplinas.

Los datos de World Athletics, el organismo rector del atletismo y el campo, muestran que el año pasado se establecieron más récords mundiales que cualquier año desde 2008. (Cabe señalar que se han celebrado muy pocos encuentros formales en 2020). Si hay otro récord mundial establecido en 2022, que es el mayor número de récords mundiales en un año no olímpico desde 2003.

Sin embargo, todavía hay diferencias interesantes, especialmente en la parte superior del deporte, donde los récords caen más rápido.

Para el conjunto de eventos de carreras individuales realizados durante los Campeonatos Mundiales de este año, con un total de 22 carreras, el número de récords fue menor que en algunos años en las décadas de 1980 y 1990.

Al igual que en 2021, las subidas de nuevos récords mundiales suelen coincidir con los Juegos Olímpicos. Es el evento más candente del calendario de carreras, sus carreras cuentan con los estadios más rápidos del mundo y los mejores atletas están en la mejor forma de sus vidas.

Pero una mirada más profunda a los datos muestra que el resultado final simple de que todos se ponen al día es irregular y enmascara grandes diferencias entre los diferentes tipos de carrera.

Todos los récords mundiales establecidos desde que comenzó la pandemia se han producido en un pequeño grupo de carreras que incluyen obstáculos y eventos de larga distancia. Mientras tanto, en otros eventos, no se han caído récords mundiales en décadas. Esto es más evidente en los sprints planos (sin obstáculos) de 400 my menos.

En las carreras de velocidad femeninas, no se han establecido récords mundiales desde la década de 1980. Florence Griffith Joyner, quien murió en 1998, todavía tiene los récords en las carreras de 100 y 200 metros, mientras que Marietta Koch estableció el récord mundial de los 400 metros mientras competía por Alemania Oriental.

Cabe señalar que las sospechas de dopaje tienen un rezago con respecto a Griffith Joyner desde que hizo sus registros, aunque nunca ha sido acusada de dopaje. Sin embargo, parece claro que Koch y varios otros atletas de Alemania Oriental participaron en un esquema de dopaje patrocinado por el estado. Las pruebas obligatorias de drogas fuera de competencia se introdujeron por primera vez en 1989, y desde entonces se han detectado oleadas de atletas, en particular corredores, abusando. Es muy difícil decir con certeza qué registros no están distorsionados.

En los sprints masculinos de 100, 200 y 400, los corredores establecieron nuevos récords durante las décadas de 1990 y 2000, pero solo uno desde 2009. ¿Por qué? Usain Bolt de Jamaica, quizás el mejor velocista de todos los tiempos. Sus récords mundiales siguen en pie hoy, a pesar de su retiro en 2017.

Sin embargo, centrarse solo en los récords mundiales para comprender si las personas se están volviendo más rápidas, corre el riesgo de perder el bosque por los árboles. En algunas carreras, sube constantemente a la parte superior del campo, lo que representa nuevas amenazas para los récords que tienen los competidores retirados hace mucho tiempo.

Por ejemplo, después de pasar por una pausa en las décadas de 1990 y 2000, las 200 concursantes femeninas son más rápidas que nunca. La calma puede deberse a la introducción de pruebas de dopaje fuera de competencia, o quizás porque el programa de sprint femenino de Jamaica no se convirtió en el dominio hasta los últimos 15 años más o menos.

El récord mundial de Griffith Joyner en los 200 metros no se rompió, pero el año pasado dos atletas, la jamaicana Sherica Jackson y Ellen Thompson-Hera, se acercaron más que nadie. Dada la fuerza del campo, parece apropiado decir que el récord de Joyner no se ha batido “todavía”.

Hay muchas razones por las que los atletas aceleran. Las estrategias y técnicas siempre están evolucionando, al igual que la comprensión de la ciencia del deporte y la nutrición.

Sin embargo, la mayoría de las interpretaciones se refieren a los zapatos. En 2017, Nike lanzó Zoom Vaporfly 4%, una zapatilla para correr en carretera con una placa de fibra de carbono en la entresuela que actúa como una catapulta, devolviendo energía de manera más eficiente al usuario. Un análisis realizado por el New York Times encontró que los corredores que usan estos zapatos y otros similares corren entre un 4 y un 5 por ciento más rápido que los corredores que usan zapatos normales.

Poco después de la exclusividad, todas las marcas competidoras sacaron su propia versión de los zapatos con paneles de fibra de carbono en una entresuela elástica, y ahora los pasadores de pista también incluyen versiones de esta tecnología. Tal vez no sea una coincidencia que se hayan logrado nuevos récords mundiales en maratones masculinos y femeninos desde que se introdujeron estos zapatos, y muchos de los tiempos más rápidos jamás se han establecido en los últimos años.

Hay muchas otras explicaciones y técnicas que se han presentado como razones para los tiempos rápidos modernos. Las pistas modernas están hechas de mejores materiales que ayudan en la velocidad. La superficie palpitante de los Juegos Olímpicos de Tokio se ha comparado con un trampolín. La tecnología WaveLight, un sistema de luces que parpadean alrededor de la pista a un ritmo específico, ayudó a acelerar mejor los intentos de récord. También se han realizado menos pruebas antivirales durante la pandemia.

Por definición, los récords mundiales son anomalías. Atribuirlas a una sola causa, como los zapatos de los superhéroes, es una tontería. Después de su actuación récord mundial en Tokio, Warholm, patrocinado por Puma, criticó las zapatillas Nike con pinchos que su rival, Benjamin, llevaba durante la carrera. “Esas cosas estaban en sus zapatos, y las odio”, dijo Warholm.

El récord mundial femenino de 10.000 m fue batido dos veces en unos pocos días el año pasado, primero por la holandesa Sivan Hassan y luego por Letsenbet Gedi de Etiopía. Ambos corrieron en la misma pista rápida en Holanda equipados con el sistema WaveLight que no se usa en la mayoría de las principales competencias. Ambas carreras están preparadas de alguna manera para intentos de récord mundial, utilizando técnicas de pista y desfibriladores, los corredores lideran el intento durante el mayor tiempo posible antes de retirarse.

Jedi también estableció el récord mundial en los 5.000 a fines de 2020 y agregó el récord mundial de medio maratón a fines de 2021. En medio de esos logros, solo logró una medalla de bronce en los 10.000 en los Juegos Olímpicos. Sin duda, es una gran hazaña, pero también muestra la diferencia entre los intentos de récord mundial hechos a medida y las carreras de campeonato, donde la competencia, la estrategia y los juegos, y por lo tanto los tiempos lentos, son primordiales.

Jedi finalmente obtuvo su medalla de oro en el campeonato mundial la semana pasada. Su tiempo fue más de un minuto más lento que su récord mundial.

Los récords mundiales son a menudo el resultado de artistas o generaciones. Jedi tiene tres de ellos. Warholm rebajó el récord mundial de 400 vallas masculino dos veces en 2021. Estados Unidos Sidney McLaughlin rebajó el récord mundial de 400 vallas femenino cuatro veces en poco más de un año. En contraste, la calidad de la competencia masculina de 800 apenas ha mejorado desde la década de 1990, y la competencia no ha visto un desempeño sobresaliente desde David Rudisha de Kenia a principios de la década de 2010.

Tal vez sea, en cierto modo, un poco de alivio. En un deporte definido a través de los zapatos, la tecnología, el espectro del dopaje, real o imaginario, el ingrediente principal de actuaciones insondables es el mismo de siempre: un atleta insondablemente bueno.

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