Tony Dow, el hermano mayor de Wally en “Leave It to the Beaver”, murió a los 77 años

Toni Dow, quien se convirtió en una estrella a la edad de 12 años como Wally Cleaver, el hermano mayor apenas adolescente en la exitosa comedia “Leave It to Beaver” en las décadas de 1950 y 1960, murió el martes. Tenía 77 años.

Sus representantes anunciaron su muerte en una publicación en su página de Facebook. No dijo dónde murió. En mayo, el Sr. Dow dijo que le habían diagnosticado cáncer de próstata y vesícula biliar.

El Sr. Dow ha hecho la transición a una carrera adulta diversificada, con un éxito mixto como actor, director, productor y luego como escultor, pero nunca pudo deshacerse de su asociación con Leave It to Beaver, una dosis de fama temprana que puede haber contribuido. a sus luchas posteriores contra la depresión.

El personaje central de la comedia de situación era el simpático y problemático Beaver Cleaver, interpretado por Jerry Mathers, pero cada vez que Beaver necesitaba el consejo de una persona mayor y más sabia que probablemente no le gritaría, recurría a Wally, su único y más confiable hermana. Compartieron un dormitorio, y un baño en suite, en una casa de dos pisos inmaculadamente mantenida en Mayfield, un suburbio estadounidense ficticio, libre de delitos y transitable cuyos suburbios parecen completamente blancos.

Wally era un buen estudiante, educado con sus mayores y un hombre amable y responsable “con decencia y honestidad”, como lo describió Brian Levant, productor ejecutivo de la serie secuela de la década de 1980 “The New Leave It to Beaver”, para The Arizona Republic en 2017. Wally jugaba a las damas chinas con su hermano. En su habitación, a veces le hacía una broma a su amigo Eddie Haskell y, en la primera temporada, era lo suficientemente joven como para preguntar: “Papá, si ahorro mi dinero, ¿puedo comprar un mono?”.

Y nunca “gritará” a la carne, a menos que tenga que hacerlo.

A medida que pasaban las temporadas, Wally maduró, captando la atención de los espectadores adolescentes, pero su actitud hacia su hermano permaneció prácticamente sin cambios. “¿Por qué fuiste e hiciste eso?” estaba preguntando Y, “¿Vas a dejar de ser amable conmigo y volver a ser un pequeño asqueroso?”

Pero cuando hablaba con sus padres, Wally era más pensativo. Como señaló al final de un episodio, “para un niño pequeño como este, definitivamente hay muchas cosas en su cabeza”.

Anthony Lee Dow nació en Hollywood el 13 de abril de 1945, hijo de John Stevens Dow, diseñador y contratista, y Muriel Virginia (Montrose) Dow. Su madre era doble de riesgo en el Oeste y fue la película doble de la estrella del cine mudo Clara Poe.

Tony era un niño atlético que ganó competencias de natación y clavados. De hecho, fue el entrenador quien le sugirió a Tony que lo acompañara a la audición de actuación, la primera para el chico. No tenía experiencia en la actuación cuando fue elegido como Wally Cleaver en Leave It to Beaver.

“Siempre he sido un poco rebelde”, lo citó The Outsider en 2021, y el éxito llegó fácilmente. Su rostro pronto apareció en la portada de revistas dirigidas a lectores adolescentes. Seis años más tarde, mientras el Wali imaginario se preparaba para ir a la universidad, el Sr. Dao estaba listo para pasar a algo nuevo.

Apareció como estrella invitada en series como Dr. Kildare (1963), “My Three Sons” (1964), “Lassie” (1968), “The Mod Squad” (1971), “Love, American Style” (1971) y “Emergency” (1972). Participó regularmente en “Never Too Young” (1965-1966), una serie para adolescentes. Pero pronto se dio cuenta de que estaba irremediablemente impreso como el personaje “Déjalo en manos de un castor”.

Cuando tenía veinte años, comenzó a experimentar depresión clínica, que describió como un “sentimiento de inutilidad y desesperanza ensimismado”. Con la ayuda de la psicoterapia y la medicación, se convirtió en portavoz de la Asociación Nacional de Depresión, Manía y Depresión.

“Me doy cuenta de que hay una paradoja en esto”, dijo el Sr. Dow al Chicago Tribune en 1993, reconociendo que su nombre y rostro están asociados con una de las series más soleadas en la historia de la transmisión. Pero la fama era parte del problema.

“Si tienes un desconocido”, dijo, “puedes sentarte en la esquina y fruncir el ceño y a nadie le importa”. “Pero si eres una celebridad, un puchero está mal visto”.

Veinte años después del debut de “Leave It to the Beaver”, está de vuelta, en forma de una película para televisión de CBS, Still a Beaver (1983). El grupo se reunió, con la excepción del Sr. Beaumont, quien murió en 1982 a la edad de 72 años. En ese momento, Wali era un abogado que se casó con su novia de la escuela secundaria. Beaver estaba pasando por un divorcio complicado

La película se convirtió en una serie de Disney Channel durante una temporada y regresó a TBS como “The New Leave It to Beaver” de 1986 a 1989. La serie presentaba Monsters in the Closet; Accidentes relacionados con autos, bicicletas, cómics, boletos de fútbol y fechas de baile prestadas; Un espectáculo aparentemente interminable de flashbacks (clips de la serie original).

En los años 90, el Sr. Dow se dedicó a la dirección y fue contratado para episodios de programas como “Coach”, “Harry and Henderson”, “Babylon 5” y, por supuesto, su nueva película Leave It to the Beaver. Dirigió una película para televisión, Child Stars: Their Stories (2000), y produjo otras dos películas, Captain Zoom’s Adventures from Outer Space (1995) y He Came from Outer Space 2 (1996).

Cuando apareció en cámara en películas o televisión más tarde, a menudo tenía una buena dosis de autoconciencia divertida. En la comedia de Dickie Roberts “Dickie Roberts, Former Child Star”, el Sr. Dow cantó en primera fila en un alegre club de ex estrellas infantiles. Su último papel en pantalla fue en un episodio de 2016 de la serie de antología “Thriller”.

En el camino, también tuvo una empresa contratista e hizo efectos visuales para películas. Pero encontró su pasión cuando a los cincuenta años comenzó a esculpir, trabajando principalmente en madera y bronce. En 2008, su escultura “Guerrero desarmado” se exhibió en París en el Salon de la Societé Nationale des Beaux-Arts, Carrousel du Louvre.

Estuvo con su primera esposa, Carol Marlowe, desde 1969 hasta su divorcio en 1980. Se casó con Lauren Schulkind, una artista de cerámica, en 1980. La información sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

El Sr. Dao finalmente dijo que ya no le molestaba el resultado de su éxito inicial. “Probablemente me sentí así desde que tenía 20 años hasta los 40”, dijo en una entrevista de 2022 en CBS Sunday Morning. “A la edad de 40 años, me di cuenta de lo grandioso que era el espectáculo”.

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