Yellen resta importancia a la recesión de EE.UU. mientras se avecina una ola de datos económicos

Política

ARCHIVO – La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, testifica ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes durante una audiencia sobre el presupuesto propuesto para el año fiscal 2023 en Capitol Hill, Washington, el 8 de junio de 2022 (AP Photo/Jose Luis Magana, File)
Associated Press

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo el domingo que la economía estadounidense se está desacelerando, pero citó el empleo saludable como evidencia de que aún no ha entrado en recesión.

Yellen habló en “Meet the Press” de NBC antes de una serie de informes económicos esta semana que destacarán la economía actualmente asediada por una inflación galopante y amenazada por tasas de interés más altas. Los datos cubrirán las ventas de viviendas nuevas, la confianza del consumidor, los ingresos y gastos, la inflación y la producción agregada.

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Es probable que el informe más importante sea el jueves, cuando el Departamento de Comercio publique su primera estimación de la producción económica para el trimestre abril-junio. Algunos economistas esperan que pueda mostrar una contracción por segundo trimestre consecutivo. La economía se contrajo 1,6% en el trimestre enero-marzo. Dos lecturas negativas directas son una definición informal de recesión, aunque en este caso los economistas creen que esto es engañoso.

En cambio, la Oficina Nacional de Investigación Económica, un grupo de economistas sin fines de lucro, define una recesión como “una disminución significativa en la actividad económica que se extiende a través de la economía y dura más de unos pocos meses”.

Yellen argumentó que gran parte de la economía se mantiene saludable: el gasto del consumidor está creciendo, las finanzas de EE. UU. son, en promedio, sólidas y la economía ha agregado más de 400,000 empleos por mes este año, una cifra sólida. La tasa de desempleo es del 3,6%, cerca de su nivel más bajo en medio siglo.

“Tenemos un mercado laboral muy fuerte”, dijo Yellen. “Esta no es una economía en recesión”.

Sin embargo, Yellen reconoció que la economía está “en una transición en la que el crecimiento se está desacelerando” desde un ritmo históricamente rápido en 2021.

La desaceleración es “necesaria y apropiada”, dijo, porque “necesitamos crecer a un ritmo constante y sostenible”.

La ralentización del crecimiento podría ayudar a reducir la inflación, que se sitúa en el 9,1% y es la más alta en dos generaciones.

Sin embargo, muchos economistas creen que se avecina una recesión, ya que la inflación erosiona la capacidad de gasto de los estadounidenses y la Reserva Federal aumenta rápidamente los costos de endeudamiento. La semana pasada, los economistas del Bank of America se convirtieron en los últimos en esperar una “recesión leve” a finales de este año.

“Existe una posibilidad muy alta de recesión”, ya que la Reserva Federal eleva las tasas de interés para combatir la inflación, dijo Larry Summers, secretario del Tesoro del presidente Bill Clinton, en el programa “GPS” de CNN el domingo. Estos costos de endeudamiento más altos están destinados a reducir el gasto de los consumidores en viviendas y automóviles y retrasar los préstamos comerciales, lo que podría conducir a la deflación.

El miércoles, es probable que la Fed anuncie su segundo aumento consecutivo de 0,75% en la tasa de interés a corto plazo, un gran aumento que no ha hecho desde 1994. Esto colocaría la tasa de la Fed en un rango de 2,25% a 2,5%. , el nivel más alto desde 2018. Se espera que los formuladores de políticas federales continúen aumentando hasta que su tasa alcance alrededor del 3,5 %, el nivel más alto desde 2008.

Las subidas de la Fed han torpedeado el mercado de la vivienda, con tasas hipotecarias que se duplicaron el año pasado al 5,5%. Las ventas de viviendas existentes han disminuido durante cinco meses consecutivos. El martes, se espera que el gobierno informe una caída en las ventas de casas nuevas en junio.

Las ventas más bajas de casas también significan menos gastos en artículos que generalmente vienen con la compra de una casa nueva, como muebles, electrodomésticos, cortinas y utensilios de cocina.

Muchos otros países también están lidiando con una alta inflación, y la desaceleración del crecimiento en el extranjero podría debilitar la economía estadounidense. Europa enfrenta la amenaza de una recesión, con la inflación en aumento y el banco central elevando las tasas de interés la semana pasada por primera vez en 11 años.

La presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, también trató de reducir los temores de recesión en una conferencia de prensa el jueves pasado.

“Bajo el escenario base, no hay recesión, ni este año ni el próximo”, dijo Lagarde. “¿Está nublado el horizonte? Por supuesto que lo está”.

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